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Estrellas de la alta definición

Los precios de los televisores de plasma y LCD siguen bajando. En nuestras pruebas descubrimos excelentes ofertas en televisores de tres diferentes tamaños.

Los precios de los televisores de plasma y LCD están cayendo, mucho y muy rápido. De acuerdo con la firma de investigaciones DisplaySearch, los precios mundiales al detalle de los televisores LCD se han desplomado un 22 por ciento en los últimos 12 meses (contados hasta el pasado septiembre) y los de plasma se han precipitado un 27 por ciento. Y mientras mayor es el tamaño del televisor, mayor ha sido el descenso de precio: en Norteamérica, el precio promedio de un televisor LCD de 32” cayó de US$750 a US$658 (un descenso del 12 por ciento), pero el promedio en televisores LCD de 52” ha caído de US$2.791 a US$1.951 (un 30 por ciento).

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Para esta evaluación exhaustiva de televisores de alta definición y tamaño grande, revisamos 13 modelos nuevos y reconsideramos un grupo de modelos anteriores en tres categorías básicas de tamaño de pantalla: 42”, 46" a 47” y 50” a 52”. Al final, tres modelos recién llegados lograron la Mejor Compra: el LG 42PG25 de 42”, el Samsung LN46A650 de 46”, y el Samsung PN50A760 de 50”.

120Hz no pueden hacer daño

La gran noticia de la temporada son los televisores LCD de 120Hz, que regeneran (o refrescan) la pantalla 120 veces por segundo. Aunque los modelos de 120Hz han estado presentes desde 2007, eran demasiado costosos hasta hace poco. Ahora, según Paul Gagnon, director de investigaciones del mercado de TV en Norteamérica para DisplaySearch, un LCD de 120Hz cuesta apenas un 10 por ciento más que otro televisor idéntico pero más lento al refrescar.

La rápida velocidad de regeneración intenta corregir una desventaja de la tecnología LCD; el hecho de que los píxeles de LCD no se reescriban tan rápido como los puntos de fósforo del plasma. Un tiempo lento de reescritura puede causar desenfoque en las imágenes que se mueven rápidamente y movimiento entrecortado cuando la cámara realiza un desplazamiento panorámico.

Pero hay razones técnicas para ser escéptico. Como señala Joel Silver de Imaging Science, cambiar la velocidad de regeneración no "cambia la naturaleza temporal del LCD". En otras palabras, enviar una imagen nueva al LCD cada 120ava parte de segundo, no significa que cuando una imagen llegue la otra ya se haya ido. Además, el contenido es aún grabado a 30 cuadros por segundo (vídeo) o a 24 cuadros por segundo (película).

No obstante, una velocidad de regeneración de 120 Hz bien ejecutada puede mejorar la forma en que aparece la acción rápida, especialmente si ésta fue captada en alta definición a 60 cuadros por segundo, como es el caso de la mayoría de los eventos deportivos que se transmiten actualmente. Interpolando un cuadro extra entre los que ya existen, un televisor LCD de 120 Hz puede hacer que las imágenes se vean más claras y con menos saltos. Esta tecnología también puede ayudar a eliminar la inestabilidad o trepidación ocasional de la imagen (llamada en inglés "jitter" o a veces “motion judder”) que ocurre con la reducción 3:2 que se emplea al convertir películas de 24 cuadros por segundo a vídeo de 30 cuadros por segundo.

Los tres modelos de 42” y 120Hz que probamos –el LG Electronics 42LGX, el Toshiba 42XV545U y el Vizio SV420XVT– superaron al modelo de plasma de 42” (el LG Electronics 42PG25) en nuestra prueba NASCAR, que involucra acción rápida captada a 60Hz. Esta medida es la que tiene más probabilidad de revelar cómo mejora el rendimiento a la velocidad de regeneración de 120Hz.

Un patrón similar ocurrió con la categoría de 46” y 47”: los dos LCD de 120Hz –el Samsung LN46A650 y el Vizio SV470XVT– sobrepasaron en rendimiento al televisor de plasma (Panasonic TH-46PZ800U) en general y específicamente en la prueba NASCAR.

El impacto de los 120Hz resultó menos notable en los aparatos de la categoría de 50" y 52". El LG 52LG70, único modelo LCD de 120Hz que probamos (de un total de seis televisores con este tamaño de pantalla), finalizó en tercer lugar general y en nuestra prueba NASCAR.

Principales tendencias de la HDTV

A principios de 2008, se hablaba mucho acerca de televisores con capacidad para la Internet, pero aún hoy sólo unos pocos tienen esta capacidad. El Samsung PN50A760 de 50” y el LN46A650 de 46” tienen puertos Ethernet y usan el acceso a la Internet para conectarse con el sitio de noticias InfoLink (para obtener noticias, información del tiempo, deportes y RSS financieros del USA Today), algo que está todavía muy lejos de ser un servicio de acceso a la Internet integral. Aun así, las posibilidades para los multimedios están en proceso de mejora. Algunos televisores tienen un puerto USB que se puede usar para ver fotos o escuchar música en formato MP3. E incluso usted puede sacar la tarjeta SD Card de su cámara y conectarla directamente en su televisor Hitachi P50X902 o Panasonic TH-46PZ800U para ver sus fotos directamente en el aparato.

La mayoría de los televisores tienen modos de imagen (configuraciones predeterminadas de ajustes de vídeo a las que se accede fácilmente desde los menús) identificados como Película o Cine, pero el Panasonic TH-46PZ800U tiene uno llamado THX que está diseñado de manera que adopte la apariencia de un monitor profesional para producción de vídeo. ¿Puede la certificación THX mejorar una imagen aunque usted no use el modo THX? Según el jefe de arquitectura THX de Audio y Vídeo de Lucasfilm, Michael Rudd, “es posible, pero no probable.”

El Centro de Pruebas de PC World no utiliza modos predeterminados en nuestras pruebas de calidad de imagen, por lo que no podemos juzgar los beneficios de la certificación THX. Pero, si bien en el pasado sólo unos pocos televisores permitían escoger entre configuraciones de tienda y casa cuando se encendían, hoy en día la mayoría lo permiten. Los precios siguen bajando, la calidad de la imagen mejora, y la caja idiota es capaz de hacerle preguntas inteligentes la primera vez que la enciende. La televisión, en realidad, está ahora mejor que nunca.

Televisores de pantalla plana de 50" y 52"

El Samsung PN50A760 supera a la competencia en esta categoría, mientras que el bajo precio del LG Electronics 50PG30 y del Westinghouse TX-52F480S los hace ideales para los cazadores de ofertas.

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