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Videocámaras: Alta definición y sin cintas

Pequeñas, livianas y capaces de filmar en alta definición sin necesidad de cintas miniDV, estas videocámaras cada vez se hacen más comunes, pero ¿están listas para dejar su marca en el mercado? Evaluamos cinco unidades que emplean flash, disco duro y SD Card para ver cómo se comparan con una de las mejores cámaras de cinta miniDV.

El futuro pertenece a las videocámaras de alta definición que no usan cinta. Pero ese futuro no ha llegado aún. Evaluamos seis videocámaras de alta definición –cinco modelos con almacenamiento sin cinta y un modelo miniDV– y encontramos que la cinta sigue siendo digna de consideración por varias razones: es fácil de archivar, las videocámaras cuestan menos, la edición demanda menos del procesador y no se confrontan problemas de compatibilidad de formato.

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Una de las dificultades importantes tiene que ver con el proceso de trabajar con el formato AVCHD (Alta definición con códecs de vídeo avanzados, según sus siglas en inglés), el más común de los formatos de alta definición para modelos que no usan cinta. Hoy por hoy, trabajar con AVCHD no es tan fácil como con HDV, el formato de salida aceptado por la mayoría de las videocámaras de alta definición que utilizan cinta.

Editar contenido HDV puede hacerse en una computadora con una modesta CPU Intel Pentium de 2 GHz y 2GB de RAM, y también pueden usarse más aplicaciones para edición de vídeo (entre ellas Microsoft Windows Movie Maker HD y Apple iMovie). Pero la potencia que se necesita para trabajar el AVCHD implica como mínimo un sistema Intel Core 2 Quad de 2,66 GHz. También se verá usted precisado/a a utilizar el mediocre software acompañante, a soportar la transcodificación a otro formato, o a comprar un programa de edición compatible con AVCHD como Pinnacle Studio Plus 12 o Adobe Premiere Elements 7.

No obstante, las videocámaras AVCHD ofrecen muchas ventajas. Por ejemplo, usted no tendrá que seguir comprando cintas (aunque tendrá que mantener mucho espacio de almacenamiento para descargar los archivos). Los modelos sin cinta también son más pequeños y livianos que las videocámaras que la usan. Y como en ellos no se graba linealmente en una cinta, al transferir el vídeo a su PC usted puede ahorrar tiempo accediendo aleatoriamente a los cortos de vídeo.

Otra ventaja importante, por lo menos en el futuro próximo, es que AVCHD debe producir una mejor calidad en el vídeo de alta definición. AVCHD permite velocidades de hasta 24 mbps en la transferencia de datos, lo que se traduce en más datos grabados por cada cuadro de vídeo y un metraje de alta definición con más nitidez.

Sin embargo, las cámaras AVCHD que evaluamos reducen la grabación de datos a 17 mbps o menos, y el vídeo que generan tiene casi la misma calidad de imagen que una videocámara de cinta HDV de 25 mbps. Esa limitación ya no va a ser así con tres nuevas videocámaras AVCHD que salieron al mercado en el momento en que realizábamos nuestras pruebas (demasiado tarde para incluirlas en esta evaluación): se trata de las últimas videocámaras AVCHD de Canon –la Vixia HF11, la HG20 y la HG21– que tienen velocidades de 24 mbps y ya se encuentran disponibles.

En cuanto a los seis modelos que evaluamos en el Centro de Pruebas de PC World (visite www.pcwla.com/buscar/09015701 si desea ver todos los detalles de las pruebas), así es como quedaron.

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Canon Vixia HV30

Formato de almacenamiento: cinta miniDV

La videocinta ya no es el formato más moderno, pero es económico, trabajar con él es fácil y resulta excelente para archivar. La videocámara Canon Vixia HV30 (US$1.000) toma un vídeo HDV vibrante y lo graba en cintas miniDV.

La HV30 codifica el vídeo como HDV de 1.440 por 1.080 píxeles a 25 mbps; son menos píxeles que los que acepta la mayoría de los modelos AVCHD, pero la velocidad de datos es más alta para la grabación de vídeo. Nuestro metraje de prueba mostró gran color y resolución en situaciones de iluminación brillante y normal, y se vio decente en ambientes poco iluminados.

En nuestras pruebas subjetivas de imagen y calidad de audio, la HV30 logró una calificación total de Buena, mejorada sólo por la Sony HDR-SR12, que apenas superó a la Canon en ambientes interiores bien iluminados. La HV30 encabezó el grupo en la grabación con poca luz y su puntuación combinada de luz normal y luz baja estuvo a la par de las marcas obtenidas por otras tres videocámaras importantes: la Sony HDR-SR12, la Canon HF10 y la Samsung SC-HMX20C.

Los colores y los tonos de piel en el metraje captado resultaron precisos en ambientes iluminados, oscuros y en transición. El vídeo con poca luz lucía bastante definido (aunque no muy uniforme) y el micrófono incorporado captó un audio aceptable. La HV30 puede grabar instantáneas en archivos JPEG en una tarjeta miniSD proporcionada por el usuario; la calidad de las imágenes fijas que produjo este modelo es parecida a la de las videocámaras sin cinta en este grupo.

Usar la HV30 es muy sencillo. Su enfoque automático es sumamente veloz y preciso, su estabilización de imagen es estelar y sus menús están bien organizados y son fáciles de navegar. El LCD de 2,7 pulgadas permanece visible sin dificultad bajo la luz del sol y tiene un ángulo visual mayor que otros LCD pequeños. Los controles de reproducción de la videocámara están situados inteligentemente debajo del LCD.

Usted obtiene también una serie de puertos y accesorios. La HV30 incluye una tapa integrada para la lente, un visor y enchufes para audífonos y micrófono, además de puertos HDMI, USB y FireWire. La batería permite 2 horas de funcionamiento y usted puede grabar a tres velocidades de cuadros: a 60i (60 campos entrelazados por segundo) luce como el vídeo, a 24p (24 cuadros progresivos por segundo) se parece más a una película y a 30p da buenos resultados en la Web.

La HV30 no es perfecta. Es más abultada que muchas videocámaras nuevas debido al mecanismo de la cinta; su zapata de accesorios es exclusiva; y la lente zoom de 10X se queda corta en el extremo gran angular. Además, la HV30 mueve el contenido HDV linealmente a través de FireWire en vez de usar USB. Esto toma más tiempo que las transferencias en AVCHD de acceso aleatorio, pero también trabaja con sistemas menos potentes y con muchos otros paquetes de edición de vídeo.

En total, la calidad de vídeo de la HV30, la flexibilidad en la velocidad de cuadross y su facilidad de uso la convierten en una excelente opción para filmar películas caseras y producciones independientes. Es una de las últimas videocámaras de alta definición con cinta diseñadas para el consumidor, pero también es una de las mejores videocámaras de alta definición de cualquier tipo.

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