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Comparamos los sistemas operativos para teléfonos inteligentes

Cuando usted compra un teléfono móvil, no está adquiriendo solamente el equipo; también se está decidiendo por el sistema operativo que lleva. Para ayudarle a escoger, pusimos a prueba cinco de esos SSOO.

La “inteligencia” de los llamados teléfonos inteligentes viene dada por el software que los hace funcionar. Los teléfonos inteligentes de hoy son computadoras de bolsillo con conexión a la Red, y el SO que utilizan tiene un impacto enorme en su potencia y su personalidad. Compre uno de estos teléfonos y se estará decidiendo por una plataforma de la misma manera que lo hace al escoger una PC o una Mac.

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Para ver cómo se comparan los SSOO de los teléfonos inteligentes de hoy, pasé un buen tiempo usando cinco de los más conocidos en aquellos teléfonos que se valen de ellos para demostrar sus ventajas: el Apple iPhone OS (que probé en el iPhone 3G, usando la red de AT&T), el Google Android (en el G1 de T-Mobile), Microsoft Windows Mobile (en el HTC Touch Diamond, usando Sprint), el Nokia S60 3rd Edition en Symbian (en el teléfono N96 de la compañía, que se vende solamente en la forma desbloqueada) y el RIM BlackBerry OS (en el BlackBerry Bold de la misma compañía, usando AT&T).

Juzgué los cinco sistemas operativos por las posibilidades que ofrece, su facilidad de uso y atractivo visual, y tuve en consideración sus aplicaciones normales y los programas de otros productores.

Los ganadores

Los dos sistemas operativos más impresionantes son los que tienen un historial más breve: el Apple iPhone OS y el Google Android.

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Ambos fueron construidos para dispositivos orientados a la Internet, ambos son funcionales y divertidos, y con los dos es sumamente fácil ampliar las posibilidades del teléfono con nuevas aplicaciones. En estos momentos, iPhone OS es superior al Google OS, más nuevo y menos pulido; pero con el tiempo, el código abierto de Android y la falta de restricciones para los programadores independientes podrían darle la ventaja sobre el enfoque más cerrado de Apple.

Entre los veteranos, el BlackBerry OS hace una sólida labor al conservar los puntos fuertes que hicieron popular a esa plataforma sin dejar de mantenerse al día. Por el contrario, Windows Mobile y S60 3rd Edition, lamento informarles, están envejeciendo terriblemente.

Apple iPhone OS

Qué es: El iPhone OS es una versión de bolsillo del Mac OS X, reducido y rediseñado para el iPhone 3G (www.pcwla.com/buscar/09021901).

Cómo funciona: Cuando usted navega con la yema de los dedos por la interfaz multitáctil del iPhone 3G, hardware y software se mezclan para ofrecerle una experiencia placentera. Con otros SSOO, es demasiado fácil perderse en los menús u olvidarse cómo se hacen las tareas más simples; las aplicaciones del iPhone son notablemente elegantes y uniformes. La omisión más notable de este SO es la función de cortar y pegar, pero para ser sincero, todavía no la he extrañado.

Cómo luce: Extraordinario. Todo, desde su avanzada tipografía hasta los efectos de animación contribuyen al entorno más rico y atractivo que se haya puesto en un dispositivo de mano.

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Aplicaciones incorporadas: Las que son buenas son realmente magníficas, especialmente el navegador Safari, que simplifica mucho la navegación por sitios que nunca fueron diseñados para verse en un teléfono. Y los programas de vídeo y música del SO verdaderamente están a la altura del iPod. Sin embargo, como herramienta de productividad al iPhone le faltan algunas cosas: no se pueden realizar búsquedas en el correo electrónico y no trae aplicaciones para editar documentos ni para administrar una lista de tareas pendientes.

Productos de terceros: Sólo unos meses después de que Apple abriera el iPhone a otros desarrolladores, hay miles de programas disponibles, y es muy sencillo bajarlos directamente desde App Store. Los mejores, como Facebook y el bloc de notas Evernote, son excelentes… y gratuitos. Pero las limitaciones que Apple pone a las aplicaciones de terceros –no pueden ejecutarse en un segundo plano ni acceder a datos que no sean los propios– ponen obstáculos importantes al funcionamiento de todo tipo de programa, desde los mensajeros instantáneos hasta las suites de oficina. Y, por otro lado, Apple, que es el único distribuidor del software para el iPhone, ha decidido no poner a la disposición de los usuarios algunas aplicaciones útiles que le han presentado los desarrolladores.

Conclusión: El iPhone OS es fácilmente el sistema operativo para teléfonos más agradable e intuitivo que existe, pero su crecimiento pudiera quedar atrofiado si Apple no pone coto a sus obsesivas tendencias a controlarlo todo.

Google Android

Qué es: El nuevo SO para teléfonos móviles de Google es una ambiciosa plataforma de código abierto diseñada para que las compañías telefónicas la adapten como quieran. Hasta ahora sólo se ofrece en un modelo, el T-Mobile G1(www.pcwla.com/buscar/09022102).

Cómo funciona: En el G1, Android se parece mucho a una combinación del iPhone y del BlackBerry. Gran parte de la interfaz emplea la pantalla táctil, pero también tiene un ratón de bola y botones para el menú, la pantalla de inicio y el retroceso. El escritorio personalizable es una ventaja adicional. En general, se compara bien con las plataformas más antiguas, pero no es tan fluido como el iPhone.

El escritorio de Android recuerda los de SSOO como Windows Vista y OS X Leopard en las computadoras de escritorio. Usted puede organizar los accesos directos e instalar widgets, como relojes y campos de búsqueda.

Cómo luce: Android no es una obra maestra de la estética como el iPhone OS, pero es fresco y atractivo; además, hace buen uso de la pantalla de alta resolución del G1.

Aplicaciones incorporadas: Los programas están estrechamente integrados con los servicios de Google como Gmail y Google Calendar; lo primero que usted hace al encender el teléfono por primera vez es darle la información de su cuenta de Google (y esto está muy bien siempre que no dependa de alternativas como Microsoft Exchange).

El navegador de Android carece de la tecnología multitáctil del iPhone, pero por lo demás es un rival digno. Lo mejor de sus funciones de música es la posibilidad de bajar canciones libres de derechos (DRM) desde Amazon. Pero los únicos vídeos que puede reproducir son cortos de YouTube.

Al igual que el iPhone, Android viene con una herramienta que hace excepcionalmente fácil el proceso de buscar, bajar e instalar aplicaciones de terceros.

Productos de terceros: Los desarrolladores están comenzando a adoptar el Android. El servicio Market permite que usted baje programas directamente al teléfono desde Google; a diferencia del iPhone, usted también puede encontrar aplicaciones de terceros como Handango.

Conclusión: El potencial de Android es enorme, especialmente si termina ofreciéndose en muchos teléfonos. En el G1, es todavía una obra en desarrollo, pero muy prometedora.

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