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Evaluaciones prácticas de Vista Service Pack 2 beta

Pusimos a prueba una versión beta de Windows Vista SP2 y encontramos que incluirá varias mejoras importantes, aunque algunas de ellas parecerán más bien sutiles a la mayoría de los usuarios.

Microsoft publicó la primera versión beta de Windows Vista Service Pack 2 a mediados de diciembre, con la promesa de que el SP2 final saldría durante la primera mitad de 2009. Usted puede instalar la versión beta en cualquier PC de Vista ahora mismo, pero al igual que con otros programas de preproducción –especialmente tratándose de un sistema operativo– usted tendrá que sopesar el potencial de obtener las soluciones a los problemas existentes frente a la posibilidad de que se hayan introducido nuevos problemas.

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El Service Pack 2 promete algunas mejoras importantes, entre ellas la capacidad de grabar datos en discos Blu-ray (que anteriormente sólo era posible con software de terceros), además de la compatibilidad con el sistema de archivos exFAT, que permite a la computadora manejar archivos más grandes que con el viejo sistema FAT32 y a usted usar sellos de tiempo UTC para sincronizar los archivos según la hora de la zona a la que pertenecen.

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El Service Pack 2 también incluirá Bluetooth 2.1, que reduce el consumo de energía de Bluetooth y ofrece mejor concordancia de dispositivos, además de capacidad para el protocolo Windows Connect Now (WCN) que permite conexiones Wi-Fi más simples y una reanudación más rápida de las conexiones perdidas. Por lo demás, incluirá el Windows Search Engine 4, que acelera la indexación en segundo plano (para agilizar los resultados de las búsquedas), en parte debido a una función que anticipa las palabras que usted teclea. Esas tres funciones se pueden bajar ya para Vista (y en el caso de Search 4, también para XP). Microsoft las está incluyendo con el Service Pack 2 porque SP2 tendrá todas las actualizaciones introducidas desde Vista SP1, en parte para asegurar que los usuarios reciban todas las actualizaciones de seguridad y en parte para dar al personal de los departamentos de informática una imagen completa que puedan instalar en las PC sin luego tener que instalar más actualizaciones.

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Entre las mejoras incluidas en SP2 están una administración de energía más eficiente y la habitual depuración de diversos errores del sistema. Para una lista más completa de las mejoras propuestas en el paquete, visite www.pcwla.com/buscar/09020602.

Instalamos la edición beta en una portátil de HP; a continuación presentamos algunas de nuestras impresiones después de instalarla y ejecutarla.

Antes de instalar

Si usted actualmente no está usando Vista Service Pack 1, no puede instalar SP2 Beta. Si está usando Vista y no ha instalado el SP1 aún, tendrá que hacerlo antes de instalar SP2 Beta.

Sería bueno que Microsoft ofreciera una actualización combinada para que los usuarios de Vista pudieran instalar SP2 Beta aunque no tuvieran SP1, pero imagino que tal paquete sería extremadamente grande para bajarlo.

Microsoft da la opción de instalar el paquete beta desde un instalador autónomo, una imagen de disco ISO, o Windows Update. Para instalar desde esta última opción, primero hay que bajar e instalar un guión o secuencia de instrucciones para que Windows Update pueda “ver” el SP2 Beta, por decirlo así. Para mi prueba, usé el instalador autónomo de 32 bits, un archivo de 388MB (que también incluye la edición beta de Windows Server 2008 SP2).

La instalación de la edición beta es relativamente simple. El instalador indica que el proceso puede demorar una hora, incluidos varios reinicios, pero en mi máquina de prueba SP2 Beta se instaló en media hora con un solo reinicio.

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Sin embargo, para conseguir instalarla la edición beta requirió dos intentos. La primera vez recibí un error a los pocos minutos, inmediatamente después de que el instalador intentara crear un punto de restauración; me informó que ‘se requiere reiniciar el sistema para deshacer los cambios realizados’.

No estoy totalmente seguro de qué cambios hubo que deshacer, pero seguí adelante y reinicié de todas maneras (así que técnicamente tuve que reiniciar dos veces para instalar la edición beta). Después de reiniciar, Vista instaló un par de actualizaciones del sistema, por eso me pregunto si las actualizaciones tenían que ver con la corrección del error de instalación. La segunda vez, todo funcionó bien.

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