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Facebook Connect parece destinado al éxito

Evaluamos Facebook Connect, la más reciente de las características determinantes de Facebook, y lo que el sistema de conexión de la Web puede hacer por usted. Parece que tiene el éxito asegurado.

Facebook lanzó su sistema de conexión global de la Web, Facebook Connect, a principios de diciembre. Las características adicionales ofrecen el potencial de simplificar y enriquecer las redes sociales de una manera revolucionaria. Aquí echamos un vistazo a lo que hace y cómo funciona.

Las comparaciones

Facebook Connect permite que usted se sirva de su identificación [ID] y contraseña de Facebook para tener acceso a sitios de terceros. En ese sentido es como OpenID, otro protocolo de acceso para toda la Web, pero la implementación que Facebook hace de esta idea tiene más oportunidades de ser adoptada en gran escala.

¿La razón? El sistema es fácil de usar, comprender y controlar, y los usuarios no tendrán que trabajar extra para encontrarlo o hacerlo funcionar. OpenID también le permite escribir una sola contraseña y nombre de usuario para acceder a diferentes sitios, pero pregúntele al usuario típico de Internet si sabe de qué se trata o cómo se usa.

Facebook Connect, por otra parte, tiene la visibilidad de su lado. Como la red social más visitada del mundo, según los datos de tráfico proporcionados por ComScore, Facebook ya tiene una enorme audiencia conectada y lista para actuar. Y con más de 100 socios listos para unirse a Connect en las primeras semanas, esa audiencia tendrá muchos lugares para visitar. Sitios como CBS, CNN y CitySearch ya se han inscrito; se dice que My.BarackObama.com también ha implementando el sistema. Un número incontable de otros sitios de la Web y blogs le seguirán pronto.

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Conexión bidireccional

Entonces ¿qué puede hacer Facebook Connect por usted? Digamos que usted visita CitySearch. En vez de crear una cuenta en CitySearch, usted pulsa el logotipo de Facebook en la parte superior de la página. Si ya tiene una cuenta en Facebook, el sitio recoge su ID, pide sus preferencias de privacidad y listo.

Después aparece una versión básica de su perfil de Facebook. Su nombre y su foto aparecen automáticamente en la pantalla y usted también puede ver las actividades de sus amigos.

Pero la verdadera fuerza para el usuario social de la Web está en la interacción. Usted puede, por ejemplo, publicar las reseñas de un restaurante en CitySearch, y –si quiere– hacer que los comentarios lleguen también a su Facebook Wall.

El contenido aparece en Facebook como si fuera cualquier otra aportación a la Wall. Todos los detalles de su actividad también aparecen, junto con un vínculo que las personas pueden seguir.

Blogs, diggs y más

Facebook Connect también le permite vincular cualquier blog o sitio de la Web a su perfil. Lo probé usando TechCrunch, que tiene el sistema de Connect establecido. Después de hacer clic en el logotipo de Facebook en el sitio, pude entrar. Luego, pude dejar un comentario con toda la identidad de mi Facebook intacta; no tuve que escribir ninguna dirección de correo electrónico, ni subir ninguna imagen ni lidiar con otras complicaciones. Y, como con el caso de CitySearch, podía optar por dejar que el comentario también apareciera en mi perfil de Facebook. La instalación ayudará a los usuarios de redes sociales a extenderse mucho más allá de un solo sitio y de la forma más simple posible.

Otra adición futura a la lista de socios que puede resultar útil es Digg. Una vez que Digg agregue Facebook Connect –que se esperara suceda para cuando usted lea esto– se podrá entrar con un clic y votar por las historias utilizando el ID de Facebook. El Discovery Channel, Hulu y el sitio Web del periódico San Francisco Chronicle también están instalando el sistema.

El sistema, eso sí, genera algunos problemas de privacidad, pero usted tiene la posibilidad de solucionarlos. Si no quiere que sus datos se compartan con un sitio particular, no se inscriba en él. O si quiere usar su cuenta de Facebook en el sitio pero no transmitir la información de su perfil, simplemente seleccione la casilla apropiada cuando se inscriba inicialmente. Es una diferencia importante con el fallido experimento Beacon de Facebook y es un área donde Facebook Connect tiene una ventaja definitiva sobre Google Friend Connect, que salió el mismo día que la característica de Facebook.

Hasta ahora, dice Facebook, los sitios involucrados en la prueba han informado un aumento del 50 por ciento en el compromiso de los usuarios. Para quienes realmente disfrutan de las redes sociales y usan Facebook –y, seamos sinceros, actualmente es un número enorme¬– Facebook Connect ofrecerá una nueva y potente capa de interacción con la Web. Tal vez no sea el primer sistema de este tipo, pero pudiera ser el primero en tener un impacto importante.

-JR Raphael

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