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Guía de compras: Navegando por el mercado del GPS

Aunque los mapas impresos tuvieron su día de gloria, ya han pasado de moda. La herramienta moderna de navegación para viajar es un dispositivo GPS, pero, curiosamente, navegar por el mercado del GPS es algo confuso. Veamos algunas características esenciales que usted deberá tener en cuenta a la hora de adquirir uno de estos productos.

Detalles fundamentales de los GPS

Cualquier dispositivo GPS que usted considere comprar deberá contar con varias características básicas y elementales. Y antes de decidirse a comprarlo, le convendrá probar otras funciones o indagar sobre ellas.

La información de los mapas es vital: sin la misma, una unidad GPS es inservible. Los dispositivos GPS incluyen por lo general mapas callejeros detallados para Estados Unidos, pero verifique que el dispositivo que usted quiere contenga los que realmente necesita. También tenga en mente factores de disponibilidad y precios de actualización de los mismos.

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La mayoría de estos navegadores satelitales incluyen direcciones habladas a través de altavoces, las cuales deberán escucharse de manera clara y con suficiente volumen por encima del ruido de su auto. También fíjese en las funciones de texto a voz, un atributo de utilidad que muchas unidades omiten. Un dispositivo con capacidad para procesar texto a voz le indica los nombres de las calles; en lugar de decirle gire a la izquierda a 500 metros, por ejemplo, la unidad en cuestión le orientará doblar a unos 500 metros hacia la calle Elm Street.

Aunque se debe mantener la vista al frente todo el tiempo, ocasionalmente usted necesitará interactuar con la pantalla del dispositivo. La mayoría de las pantallas poseen un área visual de al menos 3,5 pulgadas diagonalmente. Deberá ser la pantalla lo suficientemente grande para verla con facilidad y lo más iluminada posible, de manera que su información sea legible aun bajo la luz directa del sol.

Muchos dispositivos cuentan con pantallas táctiles para configurar funciones e insertar detalles de su lugar de destino. El equipo que escoja debe tener un diseño lógico, y una pantalla táctil sencilla de usar. Muchas unidades también ofrecen base de datos con listas de sitios de interés como estaciones de gasolina, hoteles, parques y cafés. Incluso le permite buscarlos y programarlos en su dispositivo, que le guiará hasta estos lugares.

Los informes del tránsito de vehículos en tiempo real también son comunes en los modelos nuevos. Si viene equipado con receptor y suscripción a servicios de informes del tránsito (ambos por un costo adicional), la unidad le advierte de atascos o embotellamientos y automáticamente le sugiere rutas alternas.

Igualmente, deberá pensar dónde va a colocar su GPS dentro del vehículo. La mayoría de los kits incluyen soportes con ventosas que se adhieren al parabrisas, aunque también lo puede fijar sobre el tablero de instrumentos. Tenga en cuenta que en algunos estados se prohíbe el uso de dispositivos en el parabrisas, por lo que deberá valorar otras opciones.

En la mayoría de los modelos, la información puede aparecer en un mapa en 3D (también conocida como vista aérea o a vuelo de pájaro). Mientras transcurre su viaje, el mapa va actualizándose constantemente a fin de reflejar su ubicación real y terreno circundante. Muchos dispositivos GPS ofrecen incluso una visión realista de la ruta–-con réplica de señalizaciones de calles y todo– de mucha utilidad cuando se aproximan intersecciones confusas. Con un rápido vistazo a su pantalla, usted podrá verificar si se mantiene por la ruta correcta. Es más, algunas unidades ofrecen asistente de carriles, mediante el cual su dispositivo le indicará el carril a transitar para anticiparse a maniobras de giros más adelante.

Eso es Infotenimiento

Las unidades GPS más actuales ofrecen mucho más que instrucciones de llegada a un destino. Muchas de esllas pueden mantenerle entretenido mientras maneja.

Las GPS más avanzadas (y también algunas de escala media) tienen capacidad para Bluetooth; usted puede combinar este producto con un teléfono habilitado para Bluetooth y realizar llamadas con manos libres usando los altavoces de su GPS.

Algunos GPS integran reproductores digitales de música (si el dispositivo viene con transmisor FM) que le facilitan cargar archivos musicales y escucharlos por los altavoces de la unidad o a través del reproductor estéreo de su vehículo. Otros modelos brindan conexión para reproductores MP3.

En determinados GPS se incluye reproducción de vídeo y fotografías, pero a no ser que usted vaya a permanecer sentado mucho tiempo dentro del vehículo estacionado, estos atributos no merecen que derroche su dinero.

La conectividad a Internet es todavía una rareza en estos GPS, aunque muy conveniente. Con esta opción podrá enviar direcciones a su dispositivo a través de la Web, y buscar información pertinente al lugar, como el precio del combustible en una determinada gasolinera.

Las mejores unidades GPS que hemos probado

Quizás usted se imagina que tendrá que invertir mucho dinero para obtener el GPS de sus sueños. Por el contrario. Para escribir este artículo, pusimos a prueba en carretera siete productos GPS disponibles por debajo de $300 (en algunos casos, mucho menos). Desde nuestra última evaluación de unidades GPS, hace ya un año (find.pcworld.com/62031), de los cinco dispositivos más sobresalientes que analizamos, sólo uno tenía precio inferior a los US$300.

Incluso el precio de los modelos más caros de la actualidad corresponde a productos de escala media del año pasado. Y si lo que usted necesita es simplemente un sistema que le lleve del punto A al punto B, no tiene que desembolsar mucho efectivo en lo absoluto.

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Mejores noticias: A la par que caen más los precios de dispositivos GPS, aparecen mayores atributos integrados a estos productos. Dos de los dispositivos evaluados en la tabla de este mes, el Navigon 2200T (US$210) y el Garmin Nuvi 265T (US$250,) incluyen servicio de alertas del tránsito de por vida; y usted no tiene que adquirir ningún accesorio adicional ni pagar suscripción.

Generalmente, empero, mientras más pague por un dispositivo GPS, mayor cantidad de características obtiene. El primero de nuestra tabla, TomTom GO 930, y el Magellan Maestro 4350, en segundo lugar, ambos con precio individual de US$425, son los equipos más caros que hemos evaluado en esta ronda. Los dos ofrecen muchos extras, como capacidad para Bluetooth, transmisión FM, y reproductores de audio/vídeo. Pero su puesto lo han ganado por sus excelentes propiedades de navegación, ya que de manera constante encontraron las rutas más rápidas y convenientes.

También figura en nuestra tabla el TeleNav Shotgun (US$299), con excepcional servicio de conexión. Este servicio es un poco caro (unos US$10 mensuales), pero facilita el acceso a información de precios locales del combustible y envía direcciones al dispositivo a través de la Web.

-Liane Cassavoy

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