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Soluciones rápidas para problemas comunes de la PC

¿Está luchando usted con componentes muertos, un Windows recalcitrante y aplicaciones que no cooperan? No se preocupe, nuestras reparaciones fáciles para el hardware, remedios simples para el software y ajustes rápidos pondrán a punto su PC.

Elimine la demora al buscar archivos en XP

Tengo que decir algo en favor de Vista: su capacidad de búsqueda es muy superior a la de XP. Compadezco al pobre usuario de XP que trata de localizar un archivo con la herramienta de búsqueda, lenta y mal diseñada, de ese sistema operativo. Por suerte, hay alternativas: tanto Copernic Desktop Search (www.copernic.com) como Google Desktop (desktop.google.com) crean índices de los documentos, mensajes de correo electrónico, imágenes, archivos MP3 y otro contenido para localizarlos con la velocidad del rayo. Mejor aun, le permiten ver dentro de los archivos encontrados sin tener que abrirlos. Así es como debe trabajar una herramienta de búsqueda.

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Acelere el inicio de Windows

A nadie le gusta verse atrapado en un embotellamiento del tránsito. Pero eso es exactamente lo que sucede cuando una PC de plataforma Windows arranca: todos los programas de inicio tratan de ejecutar a la vez, lo que resulta en una especie de embotellamiento del software. Lo que usted necesita es un policía de tránsito, es decir, una aplicación que permita a los programas comenzar de uno en uno, a intervalos designados.

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Eso, en pocas palabras, es lo que hace Startup Delayer (find.pcworld.com/62045). Esta aplicación gratuita le ayuda a usted a fijar demoras para otros programas, lo que mitiga la congestión del inicio para que su PC arranque más rápido. Comience por revisar la lista de programas de inicio para ver cuáles pueden esperar. Google Update, iTunesHelper y el LightScribe Control Panel son buenos candidatos: estos programas no tienen que ejecutarse en el instante en que su sistema comienza. Para fijar una demora para un programa, arrástrelo a la barra de color blanco situada al pie de la ventana de Startup Delayer. Verá una línea que representa el programa; arrástrela a la izquierda o a la derecha para disminuir o aumentar la demora. Repita el proceso para otras aplicaciones según le convenga, pero sepárelas por lo menos un minuto.

Deje tranquilos algunos programas de inicio, especialmente los que no reconoce. Pero una demora de 10 o 15 minutos en muchas de las aplicaciones debe mejorar notablemente la velocidad de inicio.

Haga que Windows (XP o Vista) funcione más rápido

Cuando usted abre un programa, ¿aparece en segundos o le hace esperar una eternidad? La falta de velocidad del sistema se puede atribuir a incontables factores, pero es muy probable que la situación mejore si usted sigue unos pasos sencillos.

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Comience con un refuerzo para la RAM. Un sistema de plataforma Windows XP puede funcionar de manera aceptable con 512MB, pero será mucho más veloz con 1GB.

En lo que concierne a Vista, necesita por lo menos 2GB para un desempeño óptimo. Vista también se beneficiará si usted inutiliza ciertos extras que son acaparadores de recursos (e innecesarios, dirían algunos), como Aero Glass y Flip3D. Para librar de ambos a su sistema, pulse el botón secundario sobre cualquier lugar del Escritorio y pulse Personalizar. A continuación, pulse Color y apariencia de las ventanas, abrir las propiedades de apariencia clásica para ver más opciones de color y seleccione Básico de Windows Vista en el cuadro de combinación de colores. Pulse Aceptar y su sistema debe parecer un poco más ágil.

Los usuarios de XP deberían considerar inhabilitar el servicio de indexación de Windows (vea más abajo), un acapador de recursos que tiene poco valor práctico. Vaya al Panel de control•Herramientas administrativas•Servicios y desplace la lista hasta Servicio de índices. Haga doble clic sobre el elemento y cambie el Tipo de inicio a Desactivado.

Copie a más velocidad los archivos en Vista

Vista es lento como un caracol cuando copia archivos a unidades de disco externas y de redes. Para acelerar las cosas, adopte una herramienta como FastCopy (find.pcworld.com/62044), SuperCopier (find.pcworld.com/62047), o TeraCopy (find.pcworld.com/62048); todas ellas hacen ese trabajo mucho más rápido que Vista.

Además, SuperCopier y TeraCopy pueden hacer pausas en la transferencia de archivos y reanudarla, algo muy práctico si usted tiene que interrumpir el proceso de copia. Los tres programas son gratuitos también.

Ayude a iTunes a detectar automáticamente las canciones nuevas

iTunes 8 actualiza su biblioteca cuando usted compra canciones en la iTunes Store o cuando lo usa para digitalizar canciones [‘ripping”] de los CD. Pero ¿y si usted quisiera agregar música de otras fuentes como Amazon o eMusic? ¡Ah! a diferencia de casi todos los demás administradores de música, iTunes le hará agregar entonces los archivos y carpetas manualmente.

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Afortunadamente, existe iTunes Folder Watch (find.pcworld.com/62050), una herramienta gratuita para Windows que se mantiene al tanto de las carpetas designadas y le agrega automáticamente la música recién descubieta a su biblioteca de iTunes.

Después de instalar la aplicación, póngala en marcha pulsando Inicio•iTunes Folder Watch•iTunes Folder Watch (Background Monitoring). Esta acción abrirá iTunes, creará una lista de canciones llamada “iTFW New Tracks” y agregará un nuevo icono a la bandeja del sistema. Pulse el botón secundario sobre ese icono, pulse Open [Abrir] y agregue entonces la carpeta o carpetas que desea que el programa atienda. Pulse el botón Check Now [Comprobar ahora] para que iTFW revise las canciones que no están aún en su biblioteca de iTunes. Si éste encuentra alguna, usted las verá enumeradas en la pestaña New Tracks. Un pulso más pondrá las canciones en iTunes.

También podría usted visitar la pestaña de Configuración para seleccionar y ajustar las opciones de iTFW, como una que agrega automáticamente las canciones nuevas a iTunes.

Quite las entradas duplicadas en Microsoft Outlook

Mientras más uno usa Outlook, más probabilidades tiene de terminar con registros duplicados. A veces son el resultado de errores de sincronización con un teléfono, PDA, o sitio de la Web y a veces, bueno, es Outlook haciendo de las suyas. De cualquier manera, los duplicados pueden crear confusión, pero pueden purgarse fácilmente. Outlook Duplicate Items Remover (find.pcworld.com/62051), u ODIR por sus siglas, elimina los contactos, entradas de calendario, tareas, notas y carpetas de correo electrónico duplicadas.

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Después de instalar el programa, simplemente abra Microsoft Outlook y busque el menú ODIR recién agregado. Púlselo, seleccione Remove Duplicate Items [Quitar elementos duplicados]. Escoja la carpeta que quiere que ODIR revise; el programa encontrará los duplicados y los pondrá en una subcarpeta (sin borrarlos realmente). La herramienta es rápida, simple y eficaz, como debe ser el software gratuito. ODIR es compatible con Outlook 2000 y posteriores.

Abra documentos de Office 2007 en versiones anteriores de Office

Con Microsoft Office 2007, Microsoft introdujo una nueva serie de formatos de archivo: .docx, .xlsx y .pptx, todos incompatibles con las versiones anteriores de esa suite de productividad. Así que si alguien le envía un documento de Word 2007 y usted usa Word 2003, le espera un mensaje de error. Por suerte, la solución es fácil: sólo tiene que usar esta herramienta de nombre tan sucinto, el Microsoft Office Compatibility Pack for Word, Excel, and PowerPoint 2007 File Formats (find.pcworld.com/62046).

MOCPWEP2007FF le permite abrir documentos de Office 2007 en Office 2000, 2003, o XP sin que usted tenga que hacer nada. Simplemente asegúrese de que su suite tenga el último Service Pack instalado, ya sea SP3 para Office 2000 y XP, o SP1 para Office 2003.

Si no quiere pasar por todo este fastidio y necesita convertir un solo archivo .docx, dirija su navegador a docx-converter.com. Suba su archivo, seleccione el formato deseado (.doc es una de las opciones) y escriba su dirección de correo electrónico. En poco tiempo recibirá un mensaje con un vínculo para bajar el archivo convertido. El servicio no cuesta nada.

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