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Microsoft Office 14 no se despachará este año ¿Y a quién le importa?

Parece que la próxima versión de Microsoft Office no se despachará hasta el año entrante.

Es la palabra de Mary Jo Foley de ZDNet, que está reportando que el CEO de Microsoft Steve Ballmer le dijo a analistas de Wall Street el martes que la actualización del Office 14 se retrasa para el 2010. El anuncio descarta un doble lanzamiento de Office 14 y Windows 7, el último de los cuales está fijado para despacharse este año, posiblemente tan pronto como este verano.

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Las noticias del Office 14 no parecen venir como una gran sorpresa, ya que Microsoft ha lanzando un beta público del conjunto de productividad. Sin embargo, ha lanzado una versión alfa del servidor basado en componentes Office 14 a un selecto grupo de clientes.

¿Así qué importa si Office 14 se despacha este año o el próximo? No realmente. Mientras los coléricos usuarios de Vista están clamando por Windows 7, que está diseñado para arreglar la mayoría de defectos de Vista, lo mismo puede decirse para MS Office. De hecho, un reporte reciente de Forrester Research dice que muchos usuarios de Word y Office son fieles con sus aplicaciones independientemente del ambiente operativo. Piense en un viejo matrimonio. Está contento con Office, todos sus archivos están en formatos Word, Excel y PowerPoint y es mucho más difícil tratar con algo nuevo.

Sin embargo, eso podría estar cambiando, ya que las herramientas hospedadas en la Web como Google Docs ofrecen una solución más fácil y barata para pequeños negocios que quieren competir documento y trabajar colaborativamente, dice el reporte. Microsoft está conciente de ello, naturalmente y planea llevar versiones Web de Word, Excel, PowerPoint y OneNote con Office 14.

Eso significa que Office 14 será un conjunto más ligero, pequeño y amigable con la Web. Desde un punto de vista competitivo, eso tiene sentido. No está claro, sin embargo, si es una razón suficiente para actualizarse de forma obligatoria.

Aquí estamos esperando un nuevo Office que ofrecerá un poco más que una pequeña huella. Para mí, el conjunto se siente cansado. De hecho, no estoy seguro porque tenga que actualizarme de Office 2003 a Office 2007. Sí, la nueva versión es diferente en algunas formas, pero no es dramáticamente mejor. Ejemplo: luego de usar Ribbon User Interface orientado a tareas en Word 2007 por más de un año, a menudo extraño los menúes y las barras de herramientas con motivos de las versiones anteriores.

-Por Jeff Bertolucci

PC World

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