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AMD lanza el Phenom II, su más rápida CPU hasta el momento

La respuesta de AMD al Core 2 Quad y Core i7 de Intel no establece nuevos récords de velocidad –ni siquiera se acerca– pero tiene ventajas para los usuarios que piensan mejorar sus equipos.

A dos días del primer aniversario del Penryn de Intel, su primer procesador de 45nm, AMD finalmente respondió con sus propias CPU de 45nm, al presentar el Phenom II en enero. Pero según las pruebas prácticas que realizamos con dos equipos de escritorio que emplean el Phenom II –la Dell XPS 625 y la Maingear Dash– el chip no es tan dominante como AMD nos hace creer.

La explicación del Phenom II

AMD coloca sus productos Phenom II entre las ofertas Core 2 Quad y Core i7 de Intel. Los chips Phenom II están disponibles en dos versiones, el X4 920 y el X4 940 Black Edition, que compite mano a mano con las CPU Core 2 Quad de Intel de más altas frecuencias a 2,8 y 3,0 GHz, respectivamente.

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AMD aumentó de 2MB a 6MB el caché L3 compartido de los procesadores Phenom II, para dar a cada CPU un caché total de 8MB. La estrategia pone al Phenom II justo en medio de los procesadores Intel Core 2 Quad por el tamaño del caché, pero el resultado todavía está lejos de los cachés de 12MB incluidos en los chips Core i7 de más alto nivel.

Aunque la aceleración limitada del reloj en los procesadores de la edición 920 está disponible con el software OverDrive de AMD, la compañía se está inclinando por el mercado de máximo desempeño con sus procesadores Black Edition. Estas CPU funcionan con el multiplicador desbloqueado y los usuarios expertos que enfrían sus sistemas con nitrógeno líquido han podido elevar las frecuencias a 6 GHz, sobrepasando así el récord de 5,5 GHz de los procesadores Core i7 de Intel.

Desempeño ágil

El controlador de memoria integrado en el Phenom II y la interfaz HyperTransport le dan una ventaja técnica sobre el chip Core 2 Quad, que carece de esas características. Intel vino a adoptar el controlador de memoria integrado e incorporar su versión de HyperTransport, llamada QuickPath Interconnect, con el Core i7.

En pruebas de laboratorio exhaustivas realizadas por PC World con una Dell XPS 625 (www.pcwla.com/buscar/09031001) y una Maingear Dash (www.pcwla.com/buscar/09031002), los nuevos chips no lograron imponerse al Intel Core 2 Quad y al Core i7. La XPS 625 obtuvo una puntuación de 108 en WorldBench 6 y la Dash alcanzó 117. La puntuación de la Dash empató la marca más rápida entre PC económicas que hemos probado, pero está muy por debajo de decenas de sistemas que compiten en nuestra tabla de PC potentes de escritorio.

¿El sueño de los usuarios que mejoran su sistema?

Sin embargo, AMD pretende competir con el veloz chip Core i7 en precio, no en rendimiento, especialmente para aquellos usuarios con aspiraciones de mejorar sus equipos. Para cambiar de una CPU Core 2 Quad al chip Core i7 hay que comprar una tarjeta madre nueva y memoria, además del procesador. El cambio de una CPU Socket AM2+ por un Phenom II sólo requiere la compra del nuevo procesador. Y si antes de mejorar usted espera por un Phenom II de zócalo AM3, que aparecerá a principios de este año, podrá salvar su memoria DDR2 y posiblemente su tarjeta madre.

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Pero por lo que hemos visto hasta el momento, el beneficio del precio no es considerable si usted está comprando una computadora nueva: los dos sistemas de Phenom II que probamos cuestan US$1.499; tres de nuestras PC más rápidas (entre ellas modelos de Core i7 y Core 2 Quad) cuestan entre US$1.600 y US$1.800.

La plataforma de próxima generación de AMD está debutando junto con el Phenom II. La nueva plataforma Dragon (sucesora de la Spider basada en el Phenom de cuatro núcleos) consiste en un juego de chips serie 790 para la tarjeta madre y tarjetas de gráficos Radeon HD de la serie 4800. La plataforma está diseñada para ahorrar energía, gracias a una combinación del software Cool’n’Quiet 3.0 de AMD y a la arquitectura de 45nm. Juntos, permiten a los procesadores Phenom II reducir el consumo de energía durante las cargas pesadas de un 30 a 40 por ciento, según se informa, con relación a los procesadores Phenom, con un ahorro de hasta 50 por ciento cuando el sistema está inactivo.

A juzgar por nuestras pruebas, un Phenom II requerirá un sistema sólido respaldado por una fuerte aceleración del reloj para superar la potencia de un procesador Core 2 Quad de medio a alto nivel. Si usted piensa mejorar su equipo y le importa más la simplicidad que la velocidad, la mejora de AMD limitada a la CPU es una oferta muy atractiva. En cuanto al desempeño, quizá los nuevos productos de AMD parezcan más seductores tan pronto los fabricantes de sistemas extremos comiencen a acelerar sus juegos de chips Phenom II por encima de los 4GHz.

-David Murphy

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