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Drogas en Internet: La mayoría legales, algunas letales

La Internet se ha convertido en un supermercado floreciente de hierbas, hongos y otras sustancias que pueden ponerle en un estado de euforia, pero también enfermarle.

Con unas gotas de un líquido alucinógeno bajo su lengua e incienso en el aire, Frank Ramírez se transporta a un mundo diferente. Con sus ojos cerrados y las piernas cruzadas, nos dice, primero siente una calidez y flojera. Luego, el torrente de la droga se arremolina en su cabeza y, según Ramírez, él se transforma en "parte de la habitación", capaz de ver y hablar con familiares fallecidos hace ya mucho tiempo.

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"Algunas veces lloro o me río", dice. "Es un viaje espiritual. Un breve vistazo dentro de un mundo hermoso que aún no conocemos".

Ramírez consume drogas, pero no está violando las leyes de Texas, donde reside. Ha estado ingiriendo Salvia divinorum, una hierba antaño poco conocida de la familia de la menta o hierbabuena que los chamanes ascéticos de Centroamérica han empleado durante siglos. Ahora la hierba es tan fácil de comprar por Internet como un libro, y se la celebra en innumerables vídeos de YouTube donde los protagonistas son chicos de rostros aletargados y miradas perdidas por cuyas edades pudieran ser estudiantes de escuela secundaria o universidad. El tráfico hacia los sitios que venden la Salvia y otras drogas está creciendo.

Cuando se trata de comprar en línea drogas potentes que afectan el estado de ánimo, la Salvia es apenas la punta del iceberg. En momentos en que las autoridades están atacando la venta ilegal de esteroides y drogas por receta en la Web, otras sustancias como el kratom y la amapola espinosa, que provocan una especie de puñetazo sicodélico y efectos narcóticos, proliferan en la Internet. Las autoridades han comenzado a prestar atención.

Legalidad en revisión

Muchas de estas sustancias son legales en la mayor parte de Estados Unidos, pero la situación está cambiando con rapidez, especialmente en el caso de la Salvia. Al momento de redactar este artículo, 13 estados la han regulado de alguna manera, y están pendientes de aprobación varias propuestas de ley en otros estados, entre ellos Texas. Los funcionarios federales también están considerando la creación de regulaciones para la Salvia.

Tiendas en línea, como Bouncing Bear Botanicals (www.bouncingbearbotanicals.com) y Psychoactive Herbs (www.psychoactiveherbs.com) venden un montón de sustancias capaces de provocar un potente estado de “colocación”. En Psychoactive Herbs, por ejemplo, se puede comprar kratom, descrito en el sitio como un "sustituto del opio" que produce sensaciones de euforia. En época tan reciente como el otoño [boreal] pasado, vendedores de eBay subastaron la Salvia, un potente alucinógeno de efecto rápido que los investigadores describen como comparable al LSD, por unos US$15 el gramo (en septiembre, eBay impuso una prohibición de la venta de dichas sustancias).

Sustancias analizadas

PC World compró 19 de estas sustancias supuestamente psicoactivas en diversas fuentes de ventas por Internet (ver www.pcwla.com/buscar/09030701para una información más detallada de las drogas). Luego pedimos a los investigadores del Centro Nacional para la Investigación de Productos Naturales (NCNPR, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Mississippi que analizaran nuestras muestras y nos explicaran los riesgos de consumir dichas sustancias. El veredicto: muchas de las sustancias –raíces diversas, hongos y hojas de todas partes del mundo– realmente pueden provocar un estado de euforia. Pero algunas de ellas también pueden enfermarle gravemente e incluso causar la muerte. Para conocer más sobre los resultados de la investigación de UM, visite www.pcwla.com/buscar/09030702.

"Con algunas de estas sustancias, es como jugarse la vida con la ruleta rusa", explica el Dr. Ikhlas Khan, director asistente del NCNPR. "Con otras, el riesgo es similar al de fumar cigarrillos".

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Es imposiblesaber el riesgo específico sin efectuar pruebas de laboratorio a la sustancia que usted tiene, dice. "Hay mucha desinformación en la Internet acerca de estas sustancias y los efectos que producen en quienes la consumen".

Busque la palabra "Salvia" en YouTube, por ejemplo, y encontrará cientos de testimonios de personas que han tomado la droga. Los que quieran comprobarlo en la práctica pueden visitar sitios como NeuroSoup (www.neurosoup.com) donde hay instrucciones paso a paso de cómo escurrir veneno de sapos del río Colorado y extraer una forma natural de un potente alucinógeno. ¿Qué no puede encontrar los sapos en su localidad? Bouncing Bear Botanicals le venderá uno vivo por US$150 o una "pareja adulta de macho y hembra" por US$275.

Jon Sloan, dueño de Bouncing Bear Botanicals, dice que las ventas de su sitio han crecido considerablemente desde el año pasado, pero declina comentar sobre las cifras. Otros sitios como Herbal Fire (www.herbalfire.com) y Shaman’s Garden (www.shamansgarden.com) no respondieron a nuestra solicitud de opinar al respecto.

A juzgar por las estadísticas de páginas visitadas, estos sitios han crecido en popularidad, entre otras cosas. Firmas que se mantienen al tanto del tráfico en la Internet como Compete y Quantcast muestran que hubo un incremento en visitantes mensuales únicos durante el año pasado en varios sitios Web que venden plantas legales.

Según Compete, el número de visitantes únicos al sitio Bouncing Bear Botanicals ha crecido un 32 por ciento durante el año pasado hasta alcanzar una cifra tan de 37.000 cada mes, más o menos el mismo tráfico que registra FritoLays para su sitio Cheetos.com.

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