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Hogar digital: una realidad

Con la tecnología disponible en la actualidad se tiene una oportunidad única para construir un hogar digital. Incluso si usted por el momento no quiere –o no puede– digitalizar su casa, cada vez que compre un nuevo dispositivo puede ir acercándose un poco a la meta, con sólo comprar con cuidado y verificar que los dispositivos sean compatibles con las más modernas normas.

.Así, a la vuelta de unas pocas compras, quizás su hogar esté mucho más digitalizado de lo que espera.

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El hogar digital es un concepto que ha evolucionado basado en la idea de que todos los dispositivos presentes en un hogar –PC, dispositivos móviles, televisores y hasta electrodomésticos– se comuniquen entre sí y trabajen de manera transparente, conectados por una red –física o inalámbrica– que permite compartir material digital, incluso con dispositivos móviles fuera del ámbito de casa.

Una asociación de fabricantes, la DLNA –del inglés Digital Living Network Alliance– se encarga de definir normas para que se puedan comunicar los diferentes productos. La meta detrás de esta tecnología es proporcionar al usuario una forma de conectar, de manera directa y simple, sus diferentes dispositivos electrónicos, sin importar quién los haya fabricado, y poder disfrutar de la libertad de escuchar su música favorita en donde quiera, poder ver y compartir sus vídeos y películas, así como ver y enviar sus fotos, ya sea en la casa o fuera de ella, gracias a los dispositivos móviles.

Inicialmente, la DLNA ha elaborado un conjunto de normas y reglas para facilitar la conexión de los dispositivos, pero esta definición no está concluida, ya que se seguirán añadiendo nuevas funciones y reglas a medida que la tecnología evolucione, pero manteniendo en lo posible la compatibilidad con los dispositivos anteriores.

De esta forma, si un usuario quiere ir conformando un hogar digital de a poco, puede hacerlo con sólo asegurarse de que los nuevos dispositivos que compre sean compatibles con los requisitos de la DLNA. Por el momento, ya la DLNA ha adecuado sus normas para incluir dispositivos móviles, dispositivos de mano e impresoras.

Construyendo un hogar digital

La piedra angular al construir un hogar digital es contar con una red, ya sea inalámbrica o no, que conecte todos los dispositivos. Desde que existe la DLNA, la red ha pasado a ser el elemento más importante, al dejar de lado el problema de la interoperabilidad, que era el gran dolor de cabeza –y a veces el problema irresoluble–de cualquier instalación de este estilo.

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Otra pieza importante, no imprescindible, es un servidor casero –generalmente una PC Media Center– que aglutine el contenido digital y facilite la distribución de contenido. Asimismo, televisores digitales –con puertos de conexión que acepten nuevas normas como la HDMI–, reproductores MP3 capaces de transmitir su contenido de manera inalámbrica y cámaras e impresoras con acceso Wi-Fi .

La tecnología por debajo

Toda la revolución digital que se vive actualmente tiene como base el gran poder de cómputo de los procesadores actuales. Este aumento ha estado condicionado a la disminución de tamaño y consumo eléctrico. Estos dos factores están relacionados entre sí y son claves para desarrollar la experiencia de los multimedios. Por ejemplo, todos los nuevos dispositivos móviles conocidos como netbooks no habrían sido posibles sin la tecnología de fabricación de 45 nanómetros, usada en los procesadores Atom de Intel, que permite diseñar procesadores con un poder de cómputo aceptable y un consumo de poder bajo. Y es que el reducido tamaño del chip implica que los electrones deben viajar menores distancias, sufriendo así menor resistencia, generando menos calor y utilizando menos energía. Al generar menos calor, se hace innecesario el uso de mecanismos de ventilación forzada, lo que reduce el consumo eléctrico y hace que los dispositivos sean más ecológicos.

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Pero es el aumento de poder de cómputo el que permite la reproducción de vídeos, manipulación de fotos y disfrute de juegos. Conscientes de eso, tanto Intel como AMD –los principales fabricantes de procesadores– han trabajado de cerca con otros fabricantes para mejorar de manera conjunta la experiencia del usuario. Intel cuenta con una nueva familia de procesadores Core i7 de alto rendimiento y AMD coloca a la disposición del mercado una nueva tecnología conocida como Dragón que combina un procesador eficiente –Phenom II– con una plataforma gráfica de buen rendimiento –ATI Radeon HD4800– y un juego de chips –la serie 7– encargados de controlar todo el funcionamiento de la PC. El resultado es una plataforma que favorece la creación y manipulación de contenido “rico” en multimedios.

Además, es necesario un sistema de memoria (RAM y disco duro) que no atrase el funcionamiento del sistema. Kinsgton –uno de los principales fabricantes de memoria– ha desarrollado su segunda generación de kits HyperX de 2GHz que ofrecen máximo rendimiento a jugadores y usuarios exigentes, optimizando la funcionalidad del sistema a 1,65 vatios en las tarjetas madre con procesadores Core i7.

Intel es consciente de que otros componentes también afectan el rendimiento del sistema y por eso se ha dedicado a desarrollar discos duros de estado sólido, que permiten mayor velocidad de acceso a los datos, disminuyen el consumo eléctrico y brindan seguridad adicional a los sistemas portátiles, que de otra manera están demasiado expuestos a perder datos al recibir impactos que pueden afectar los discos duros tradicionales.

Almacenar los datos

Con la gran cantidad de datos que requiere manejar un hogar digital –a fin de mantener docenas de películas, miles de fotos y canciones– las soluciones de almacenamiento que requiere rivalizan a veces con las que muchas empresas pequeñas, y hasta de mediano tamaño, necesitan. Iomega ha lanzado una línea de discos llamada “Home Media Network Hard Drive”, con capacidades de 500GB y 1TB e incluye software especializado –LifeLine de EMC– para configurarlo como una estación para respaldar datos de todas sus PC. Este software, basado en Linux, permite configurar de manera sencilla el dispositivo: basta con conectarlo a la red, encenderlo y el dispositivo encontrará las PC conectadas. Un asistente permitirá realizar las configuraciones de acceso a los datos según cada usuario. Viene equipado con una interfaz Ethernet de 1 gigabit que se puede conectar directamente al enrutador principal. Cuenta con un procesador interno que le permite establecer conexiones rápidas para transferir archivos grandes, así como un puerto USB que permite conectar una impresora para compartir o conectar un disco USB externo y así ampliar la capacidad de almacenamiento. Un ventilador eficiente, de velocidad ajustada, minimiza el ruido producido o el atractivo acabado de metal.

Además de ser compatible con las normas de DLNA, también lo es con el reproductor de música de iTunes y el protocolo de dispositivos “plug and play” conocido como UpnP.

Por un precio en EE.UU. de US$230 (1TB) o US$160 (el de 500GB), este dispositivo autónomo es una adición fundamental para un hogar digital.

Otro fabricante, Western Digital –conocido por sus discos duros de gran calidad– ofrece la línea de discos portátiles “My Passport”, que además de tener un agradable diseño exterior, incorpora funciones avanzadas como cifrado de datos para mantener la información almacenada alejada de la vista de personas no autorizadas. Esta unidad externa de formato reducido –cabe en un bolsillo– incluye software para automatizar el proceso de hacer copias de seguridad, de manera que cada vez que usted conecte la unidad a su PC portátil o de escritorio, ésta se sincronizará y actualizará la imagen que tiene de los datos; le permitirá, además, llevarse en el bolsillo todos sus datos, actualizarlos o modificarlos en cualquier PC y volver a sincronizarlos con su PC con sólo volver a conectarla. Además, puede aprovechar las ventajas de Windows para realizar esta copia de manera cifrada, usando un potente algoritmo de 128 bits. Si usted utiliza el software MioNet (sólo en Windows) podrá acceder al contenido del disco de manera remota desde otra PC diferente a aquella a la cual conectó el disco.

Una ventaja que resalta es su alimentación vía USB, que elimina la necesidad de contar con un adaptador de corriente externo. Al igual que las memorias USB, todo el software necesario para la instalación está contenido en la misma unidad y no requiere instalaciones manuales, ya que el mismo se conecta de manera automática.

Además, Western Digital ofrece un reproductor HD en red, el WD TV, que permite convertir su disco duro en una estación de distribución de contenido en alta definición.

Aunque está diseñada para trabajar con unidades “My Passport”, esta unidad permite trabajar con una variedad de dispositivos de almacenamiento de diferentes marcas, así como otros dispositivos al estilo de cámaras, PC portátiles y reproductores de MP3.

Con dos puertos USB, permite que se conecten dos dispositivos simultáneamente, a los cuales se puede acceder al mismo tiempo, ya que el software de biblioteca de medios reúne en una sola lista todo el material de multimedios disponible. Un puerto de interfaz Multimedios de alta definición (HDMI) le permite conectarse al televisor y a un equipo de cine en casa HD, y para funcionar con equipos que no son HD, cuenta con salidas tipo RCA. Incluye un software gratuito para manejo de medios –ArcSoft MediaConverter 2.5– que convierte archivos de fotos, vídeo y música en formatos optimizados para usarse en el WD TV HD Media Player.

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