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¿Podrá Microsoft acorralar el mercado de seguridad de la PC?

Es posible que la decisión de ofrecer productos antivirales gratuitos por parte de esa compañía no cambie los nombres de los productos de seguridad que usted tiene en su PC.

Microsoft tiene intenciones de ofrecer un producto antiviral gratuito cuyo nombre en código es "Morro" hacia la segunda mitad de este año, cuando la compañía saque del mercado detallista el Windows Live OneCare. Pero quizás los consumidores cautelosos prefieran mantener sus antivirus actuales, dado el dudoso récord de Microsoft con sus aplicaciones antivirus.

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En 1993, Microsoft ofreció en su sistema operativo MS–DOS (versiones 6.0 a 6.22) una versión gratis, sin actualizaciones ni extras, de su antivirus Central Point, que fue rebautizado Microsoft Anti–virus.

Diez años más tarde, Microsoft comenzó a comprar compañías que se dedicaban a producir herramientas contra virus y programas espías, y en 2005 apareció la primera versión beta de Windows OneCare. Lanzado como producto de seguridad individual en mayo de 2006, Windows OneCare incluía una versión renovada del motor antivirus GeCAD (adquirido por Microsoft en 2003), la protección contra programas espías Microsoft Windows Defender y el cortafuego Windows Firewall, además de herramientas para diagnóstico del sistema, copias de seguridad y vigilancia de la red del hogar. Más que una suite, OneCare parecía un ingenioso paquete renovado de herramientas gratuitas que ya se encontraban disponibles; los consumidores, por tanto, estaban pagando US$50 por actualizar sus archivos con firmas de virus registrados.

Lo que sí hizo OneCare fue forzar la realización de cambios en la comunidad de productores de herramientas antivirales. McAfee ripostó a finales de 2006 con su sistema McAfee Total Protection, una suite que ofrecía la vigilancia de las redes del hogar y una versión mejorada de la McAfee Internet Suite. Al año siguiente, Symantec introdujo Norton 360, un producto más unificado que añadía la posibilidad de hacer copias de seguridad en línea a Norton Internet Security.

Sin embargo, en 2007, Andreas Clementi de AV–Comparatives.org escribió que One Care no cumplía con los requisitos mínimos para participar en las evaluaciones de productos antivirales realizadas por su organización. Por tanto, "su inclusión en pruebas futuras durante este año tendrá que ser reexaminada".

El desempeño ha mejorado. Microsoft contrató a Vincent Gullotto de McAfee para dirigir el equipo de Investigaciones y Respuesta de Seguridad de Microsoft, y luego agregó a expertos en antivirus de otras compañías. En las pruebas de análisis On Demand [a petición] más recientes de AV–Comparatives.org, Microsoft OneCare 2.5 obtuvo resultados tan buenos como los del McAfee VirusScan Plus 2008.

Sin embargo, no todo es perfecto. En mayo de 2008, OneCare confundió a Skype, una popular aplicación de voz sobre IP, por un programa publicitario, un bochornoso falso positivo. Tampoco ha dominado Microsoft el software de seguridad como alguna vez temió la comunidad antivirus. Estimaciones actuales ubican a Microsoft con sólo el dos por ciento de participación en el mercado detallista de productos de seguridad para equipos de escritorio.

En la nota de prensa donde anunciaba su producto Morro, la compañía declara: “Esta nueva oferta gratuita nos brindará la posibilidad de proteger a un número aun mayor de consumidores, en especial para aquellos mercados donde el incremento en ventas de PC sólo es superado por el incremento de software malicioso".

Microsoft dice que Morro no incluirá todas las funciones de OneCare (las herramientas de diagnóstico, por ejemplo, y probablemente las de copias de seguridad). Morro protegerá los equipos de escritorio contra virus, programas espías, rootkits y caballos de Troya, pero se desconoce si Microsoft lo ofrecerá a todos sus usuarios a través de las actualizaciones de Windows Update o lo incluirá regularmente en futuros SSOO como Windows 7.

Ausencia de malicia

Actualmente Microsoft provee una herramienta de eliminación de software malicioso (Malicious Software Removal) en sus actualizaciones mensuales, aunque hay muchas personas que no están enteradas. La herramienta se concentra específicamente en software malicioso y ha logrado su impacto. En 2008, los expertos mencionaron la efectividad de Microsoft para la rápida eliminación de robots relacionados con el gusano Storm como factor importante en la disminución de infecciones causadas por esa botnet. No está claro si Morro complementará o sustituirá a la herramienta de Eliminación de Software Malicioso.

Incluso si Morro demuestra ser un antivirus de primera categoría, es posible que los vendedores comerciales no se afecten. Windows Defender, la herramienta de Microsoft para combatir los programas espías (originalmente una versión reempacada del Giant AntiSpyware, que Microsoft compró en noviembre de 2004), ha estado disponible para desde 2005 para bajarla desde Internet y está incluida en muchas de las versiones de Windows que están a la venta actualmente; Windows Defender es una de las principales aplicaciones de contraespionaje aun disponibles, pero no porque Microsoft haya acorralado el mercado. Más bien, lo que ha ocurrido es que las compañías de antivirus compraron al resto de los competidores individuales.

El Windows Firewall integrado (anteriormente Internet Connection Firewall) es otra de las herramientas gratuitas de seguridad de Microsoft. Aunque es mejor que nada, solamente bloquea el tráfico de entrada de la Red. El cortafuego de Windows Vista puede bloquear el trafico de salida también, pero esta característica viene preapagada en el programa. Muchas personas encuentran que los cortafuegos personales bidireccionales y gratuitos de Zone Alarm y Comodo son mucho más fáciles de usar y más eficaces.

Ni Windows Defender ni Windows Firewall han reemplazado a los programas que combaten el spyware ni a los cortafuegos comerciales. ¿Podrá pasar lo mismo con un producto antiviral gratuito de Microsoft? Durante los últimos ocho años, los productores de antivirus han coexistido con la versión gratis de AVG. Si los productos de Microsoft obligan repentinamente a Symantec, McAfee y otras compañías a ofrecer versiones gratuitas de sus programas antivirus, no sería malo después de todo.

¿Necesita la Internet su propio cuerpo de policía? Vea lo que piensan los expertos en find.pcworld.com/62129. Además, entérese de cómo evitar ser víctima de los programas maliciosos que atacan a las redes sociales en find.pcworld.com/62128

-Por Robert Vamosi

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