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Aplique estos métodos para reducir sus costos telefónicos

Usted puede reducir sus gastos telefónicos si elimina opciones innecesarias de su factura telefónica y usa VoIP para llamadas de larga distancia.

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¿Quiere oír algo increíble? Mi familia acumuló aproximadamente US$2.700 en cargos telefónicos en los últimos 12 meses. Y eso no incluye los teléfonos móviles nuevos ni el acceso a Internet por DSL, que utiliza nuestra línea terrestre.

¿Por qué tanto? Somos dos adultos y dos adolescentes. Son cuatro teléfonos móviles y una gran cantidad de mensajes de texto. También tenemos dos líneas terrestres, una para la familia y otra para mi oficina en el hogar.

Como casi todo el mundo en estos momentos, necesito ahorrar dinero de la manera que sea, así que investigué cómo rebajar nuestra cuenta telefónica. Esto es lo que hice y lo que usted también puede hacer.

Concéntrese en el teléfono móvil

Los teléfonos móviles son el gasto más grande en nuestra familia, y probablemente en su casa también. Nuestras cuentas ascienden a más de US$160 casi todos los meses.

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Pero antes de reducir sus costos de telefonía móvil, necesita saber qué es lo que está pagando. Comience por examinar su última cuenta celular, aunque no será fácil (nuestra factura más reciente de Verizon tenía 34 páginas y para entenderla hacía falta un traductor).

Encontré más información, en una forma más fácil de leer, en el sitio de Verizon en la Internet. Si usted es cliente de Verizon, podrá entrar en el sitio con su nombre de usuario y contraseña. Pulse la pestaña Mi factura, siga en la pestaña Resumen de factura y pulse el vínculo Voz. Una ventana emergente identificará cuántos minutos utilizó cada miembro de la familia durante ese mes, más el total. También puede revisar otras cuentas pasadas.

Esta información me llevó a un descubrimiento importante: nuestra familia regularmente usaba de 500 a 600 a minutos por mes, es decir, mucho menos de los 1.400 minutos por los que estábamos pagando. Ahí mismo había una manera de ahorrar dinero. ¿Pero cuánto? Eso no aparecía en la cuenta.

Eso nos lleva a ese traductor que mencioné antes. Para averiguar lo que uno está pagando, tiene que llamar al proveedor de su servicio telefónico y pasar por un laberinto de menús para poder hablar con un ser humano.

La persona con la que pude comunicarme (que fue muy cortés y entendió mi necesidad de recortar gastos) me dijo que podría ahorrarme US$20 al mes si bajaba a 700 minutos. Dijo ella que podría ahorrarme otros US$30 si eliminaba nuestra opción de mensajes de texto ilimitados.

Ahorrar US$20 de una cuenta de US$160 no parece mucho, pero es un comienzo. También puede usted reducir el costo del teléfono móvil atacando los cargos por uso, que varían todos los meses. He aquí algunas sugerencias.

Vigile los minutos: La mayoría de las compañías le dan varias maneras de mantenerse al tanto de los minutos que usted ha usado durante un ciclo de facturación. Por ejemplo, los usuarios de Verizon pueden llamar al #646 para recibir un mensaje de texto gratuito.

Bloquee la descarga de música y aplicaciones: Los niños quizás sepan que pueden bajar música y jugar juegos en sus teléfonos, pero no tienen en cuenta que eso aparecerá en la factura del teléfono. Y, además, cualquiera puede acceder a la Internet accidentalmente e incurrir en un cargo.

Busque la mejor tarifa: Comparar planes es fácil, pero trasladar a toda la familia a un nuevo proveedor del servicio telefónico puede ser increíblemente costoso. Si ha agregado miembros de la familia a su plan actual en diferentes momentos, cada número de teléfono puede tener una fecha de contrato diferente, así que no podrá mover a todo el mundo sin incurrir en varios costos de terminación. Para una familia de cuatro, los cargos pueden llegar a cientos de dólares. ¿La solución? No actualice ninguno de los teléfonos ni cambie el plan hasta que el contrato de todos se acabe. Entonces todos estarán sincronizados.

Considere un plan de pago por adelantado: Si usted usa menos de 200 minutos al mes, probablemente un plan prepagado es la mejor opción.

Fíjese a quién llama: Los números 800 no son gratis cuando se llaman desde un teléfono móvil, excepto los fines de semana. Y las llamadas internacionales, incluso a Canadá, son carísimas. Sin embargo, las llamadas a otro teléfono móvil del mismo proveedor del servicio telefónico pueden ser ilimitadas.

Asegúrese de que todos conozcan las reglas: Prohíba las llamadas telefónicas largas y casuales antes de las 9:00 p.m. los días laborables (o cualquiera que sea la hora en que termine el período pico de su servicio). También mantenga el uso de los mensajes de texto a un mínimo (tengo que admitir que esto no lo pudimos cumplir).

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