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Los sitios de reservaciones de viajes en la red van más allá de lo básico

Nuevos sitios de viajeros en Internet le ayudan a tomar decisiones acerca de lugares donde viajar y actividades que realizar –y de paso le mantienen organizado.

Muchos viajeros conocedores de Internet saben bien cómo encontrar las tarifas más económicas para boletos de avión, habitaciones de hoteles y alquiler de autos en sitios comparativos como Kayak.com y Farecast.com, o en los más importantes sitios de reservaciones en línea (Expedia, Orbitz, Travelocity y similares). Pero el año pasado, docenas de sitios de viajes Web 2.0 pasaron a ocupar nuevos nichos de planificación de viajes. Veamos aquí una selección de los sitios (muchos todavía en fase de prueba) que podrían ayudarle en su plan de viajes.

DÓNDE VIAJAR

Estos sitios pueden ayudar al viajero indeciso a encontrar la opción que coincida con sus intereses.

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Mediante un cuestionario sencillo para identificar cuál de las “seis personalidades de viajero” es la suya, Best Trip Choices (besttripchoices.com) escoge destinos y actividades acordes a su preferencia. (Usted se tiene que hacer cargo de las reservaciones). De manera similar, TravelMuse (travelmuse.com), Tripbase (tripbase.com) y Triporati (triporati.com) le sugieren destinos basados en intereses que usted ha identificado previamente de una lista o etiquetas. TravelMuse y Tripbase toman en cuenta su presupuesto, y TravelMuse le pregunta cuánto tiempo piensa estar en camino. Los tres ofrecen comentarios, mapas, enlaces a sitios de reservaciones, y más.

Si está pensando en un crucero o una gira organizada, visite Travelbeen.com, lanzado el año pasado en siete países con el objetivo de integrar cada sitio de viajes del planeta a su “herramienta de búsqueda social”. Una de sus características más inusuales es su habilidad para seleccionar proveedores de viajes mediante criterio especializado, que incluyen credenciales. No explican, sin embargo, sobre los grupos acreditados. Por ejemplo, usted puede llamar a una lista de líneas de cruceros que pertenecen a la Asociación Internacional de Turoperadores de la Antártica, pero no da una explicación de cuales son las diferencias con respecto otras líneas de cruceros que no pertenezcan a la organización.

Si está buscando una oferta de hoteles, pruebe DealBase (dealbase.com), la cual presenta un criterio clave para cada oferta –precios, descuentos en tarifas completas de habitaciones y términos de reservaciones (incluyendo fechas de hospedaje y fecha límite de reservación) –en apenas tres líneas escritas. Puede filtrar información por categoría o intereses (golf, playa, 4 estrellas y otros), marcar sus favoritas y verlos en una lista.

QUÉ ACTIVIDADES REALIZAR

Una vez seleccionado su destino, estos sitios pueden asistirle a planificar su visita.

PlanetEye (planeteye.com), muy atractivo visualmente, crea mapas virtuales en Microsoft con códigos de colores y señalización geográfica que usted puede usar para identificar, digamos, restaurantes y atracciones turísticas a unos pasos de un hotel en particular. Además, es posible crear carpetas virtuales (llamadas “paquetes de viaje”) para archivar comentarios con fotos a color de restaurantes y consejos al viajero, provenientes de fuentes diversas.

Trazzler (trazzel.com), sirve para identificar el destino o intereses que desea investigar (si usted sólo da información del último, Trazzler le ayudará a escoger un destino); luego baraja entre viajes agrupados (piense en postalitas de béisbol) – con ilustraciones en colores de restaurantes, cenas, sugerencias de actividades y enlaces a sitios Web con más detalles. Compile una lista de deseos, y el sitio añade sus resultados de búsquedas en una tabla de preferencias en formato de cuñas. Este contenido es recopilado tanto de escritores profesionales como de opinión de usuarios.

EL TOQUE HUMANO

No importa cuán sofisticados sean los algoritmos, una máquina simplemente no puede tomar algunas decisiones de viaje. En el caso de múltiples destinos o vuelos a ubicaciones remotas, por ejemplo, las reservaciones en línea no siempre son sencillas –y a veces hasta imposibles de lograr. Compete4 your seat (compete4yourseat.com) hace un llamado a la red de agentes de viaje invitando a una licitación en línea para organizarle su complejo plan de vuelo.

De forma similar, Zicasso (zicasso.com) promete itinerarios “creados a mano” para sus viajes a numerosos destinos. Usted describe sus necesidades, y en dos o tres días recibe su plan de viaje –con precios incluidos– de hasta tres agentes de viaje preanalizados. Usted puede refinar el plan según lo necesite, y luego escoger el que más le guste y pagar directamente al agente.

Tripology (tripology.com) también sirve a viajeros con intereses especializados, que van desde vacaciones ecológicas hasta escuelas de idiomas o viajes espirituales. Entre la información con su criterio y el sitio le enlaza con hasta tres especialistas; luego usted decide a quién contactar y negocia las tarifas y los servicios con dicho especialista.

AYUDA PARA ESTAR ORGANIZADO

Por último, estos sitios de la Red trabajan como asistentes personales para ayudarle a organizar sus planes de viajes y la información.

Después de inscribirse con TripiT (tripit.com) usted simplemente le hace llegar al sitio las confirmaciones de su vuelo, hotel y otros correos electrónicos, y éste organizará toda la información en un itinerario maestro que usted puede personalizar con mapas, información del tiempo, fotos y direcciones para moverse a pie o con transporte. El Itinerator de TripIt verifica incluso el estado de su vuelo, selecciona el asiento del avión y le envía una guía de viajes personalizada a su calendario en línea o su iPhone.

NileGuide (nileguide.com), otro organizador de viajes directos, usa tecnología de mapas Google y contenido de expertos locales para crear recomendaciones personalizadas de viajes, y luego integra la selección a su calendario. NileGuide puede ayudarle a crear guías personalizadas que también se pueden descargar. A finales de este año dispondrán de una versión para iPhone.

– Por Janet Fullwood

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