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Reduzca su presupuesto para tecnología

Siempre es sabio obtener el máximo por su dinero invertido en tecnología, pero cuando la economía se hunde, todos contamos los centavos. Estos 31 consejos le ayudarán a ahorrar bastante dinero.

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Un amigo compró recientemente una espléndida MacBook Air. A pesar del "impuesto Apple", decidió que esa portátil ultradelgada bien valía su precio de US$1.799. Un mes después, descubrió que Apple estaba vendiendo las Airs reacondicionadas por sólo US$999. De haber buscado en la tienda en línea de la compañía se hubiera ahorrado unos US$800.

No me gusta que los consumidores paguen más de lo necesario. Y dado el estado de la economía, probablemente todos debemos tener más cuidado con nuestro dinero para tecnología. Por eso es buen momento para repasar algunos trucos de ahorro en compras.

Los 31 consejos que incluimos en este artículo podrían ahorrarle más de US$7.500 en el transcurso de un año. Claro que esa cifra está basada en mis estimados superficiales y yo soy más bien un comprador frecuente. Sus resultados probablemente serán diferentes, pero aun así estamos hablando de dinero serio. También encontrará usted consejos para evitar falsos ahorros (vea "Cuidado con las trampas") y varios recuadros que señalan compras especialmente buenas en hardware imprescindible, si bien escaso en extras.

Ahorre a lo grande en línea

Quienes compran regularmente en la Internet conocen las ventajas del comercio en línea; precios más bajos, mayor selección y la oportunidad de comprar en pantuflas. Pero en algunas categorías los ahorros pueden ser realmente notables, y si usted no se ha inscrito para recibir boletines de ofertas ni ha buscado cupones de descuentos antes de finalizar su transacción, probablemente se esté perdiendo aun más ahorros.

1. Obtenga un televisor grande por un precio (más) pequeño: En general, los precios de los aparatos HDTV no han bajado mucho en los últimos seis meses. Más razón aun para comprar en línea. El precio de un Sony Bravia KDL-46W4100 de 46 pulgadas en una tienda física de Best Buy me provocó un ataque: un centavo por debajo de US$2.000 más impuestos sobre la venta. Pero Amazon tenía el mismo equipo por US$1.594 incluido envío. Y en PC Connection, el precio era US$100 más barato que en Amazon: US$1.494, también con envío gratis.

Busqué el precio de otro LCD de 46 pulgadas, el Samsung LN46A650. Aunque en este caso la diferencia no era tan pronunciada (US$1.545 en Best Buy y US$1.487 en Amazon), esta última no incluye impuestos, por lo cual su selección es obvia. Usted debe pagar extra sólo si insiste en tener a mano una tienda a la que pueda acudir en caso de que algo salga mal (pero ahora que muchos de los grandes almacenes como Circuit City están cerrando, ya ni esto es seguro). Ahorro estimado: Tanto como US$500 por un LCD de 46 pulgadas.

2. Evite los cables de precio excesivo. Explore los anaqueles de su tienda local de artículos electrónicos y seguramente encontrará un cable Nyko HDMI para Playstation 3 por US$60, un NexxTech Ultimate HDMI a HDMI por US$70, o un Monster Cable 700hd HDMI de Alta Velocidad por nada menos que US$95. ¡Y ni siquiera tienen joyas incrustadas!

Sin embargo, su precio es exorbitante. En Monoprice.com, un cable HDMI de 6 pies [1,8 metros] se vende por US$10. En Meritline.com usted puede comprar un par de ellos por –¿está sentado?– US$11 con envío. Claro, pero lo barato siempre sale caro, y si estos cables sin marca cuestan tan poco, seguramente son defectuosos y nada fiables, y las imágenes que producen de baja calidad. ¿no es cierto?

Se equivoca. Las pruebas de PC World (vea www.pcwla.com/buscar/09044001) y mi propia experiencia práctica demuestran que los cables HDMI de US$10 funcionan tan bien como sus homólogos de US$100, especialmente los de 6 pies que se emplean en la mayoría de las instalaciones de cine en casa. Conclusión: No compre nunca cables en envolturas exageradas y con precio también exagerado en las tiendas. Ahorro estimado: US$50 en un cable de 6 pies [1,8 metros].

3. No compre más CD y comience a ahorrar dinero: Si usted todavía compra CD, está pagando demasiado. Considere Viva la Vida de Coldplay, uno de mis álbumes favoritos de 2008. En un centro comercial, usted pagará unos US$15 más los impuestos. DeepDiscount.com lo vende por US$11 con envío, aunque tendrá que esperar aproximadamente una semana para recibirlo.

En la tienda de MP3 de Amazon (www.pcwla.com/buscar/09044003) el álbum cuesta US$9 y puede bajarse de inmediato a su iTunes o a la biblioteca del Reproductor Windows Media, listo para escucharlo o para sincronizarlo con su reproductor portátil. Quizás los expertos en audio no concuerden conmigo, pero para mis oídos un MP3 de 256kbps se oye tan bien como un CD.

Y no olvide servicios en la Red como Pandora.com y Slacker.com, donde usted puede crear estaciones de radio personalizadas con sus artistas favoritos, y transferir toda la música que quiera sin tener que pagar. Ahorro estimado: US$70 anuales, basado en promedio de un álbum por mes.

4. Compre hardware reacondicionado: ¿Está en busca de una nueva portátil en el mercado? ¿Quizás una costosa Dell XPS M1530 lista para entretenimiento? Comienzan en unos US$949, pero usted puede comprarse una reacondicionada por tan sólo US$729, el precio que encontré en la tienda de rebajas de Dell, (www.dell.com/outlet), donde se venden todos los productos reacondicionados de la compañía.

Los artículos reacondicionados son aquellos que no pasaron las pruebas iniciales de calidad del fabricante o que han sido devueltos por alguna razón. En ambos casos, el equipo es reevaluado (y, de ser necesario, reparado) y se vuelve a poner en existencias, aunque no podrá ser vendido como nuevo. De ahí los descuentos, que frecuentemente son considerables.

¿Cuál es el lado negativo? Que el equipo quizás tenga alguna melladura, arañazos u otros defectos físicos. También suele venir con un período de garantía más corto que el promedio (90 días es lo típico), Apple es una excepción: los iPods, iMacs y otros equipos reacondicionados tienen la misma garantía de un año que los artículos nuevos. Lo mismo ocurre con Dell.

HP, Lenovo y otros venden sus PC reacondicionadas en línea; usted puede encontrar reproductores Blu-ray, controles remotos universales, GPS y otros artículos electrónicos reacondicionados en sitios de la Red como Buy.com, eCost y Newegg. Ahorro estimado: US$220 en una PC Dell XPS M1530.

5. Deje que le lleguen las ofertas: La Internet es un mar de descuentos, promociones y otras formas de ahorrar dinero. Por ejemplo, WishRadar.com le notificará por correo electrónico cuando el precio de un artículo de su lista de deseos en Amazon.com alcanza la cifra que usted quiere. Sitios comparativos de precios como PriceGrabber.com ofrecen una herramienta similar: añada cualquier producto a su lista personal de compras y cree una "alerta del precio esperado" para que el sitio le notifique cuando el artículo alcanza el precio que usted quiere (aclaración: Pricegrabber habilita la función Shop & Compare de PC World.com).

Si usted compra regularmente en las mismas tiendas, inscríbase para recibir sus boletines electrónicos. Borders, CompUSA y eReader figuran entre los detallistas electrónicos que tienen descuentos exclusivos para suscriptores. Ahorro estimado: US$100 por año, basado en mis hábitos de compra.

6. Recorte algunos cupones en línea. ¿Alguna vez ha llegado a la página de la registradora de la tienda electrónica deseando ver un código de descuento jugoso? ¿Por qué no dedicar entonces unos minutos en buscarlo? Simplemente abra una pestaña del navegador y busque el nombre de la tienda y las palabras "código de cupón" (o "código de rebajas" o "código de promoción"). O vaya directo a sitios como Deal-Locker.com o RetailMeNot.com y busque las ofertas más recientes de su tienda. Es posible que no encuentre nada, pero también que halle un código que le ahorre un 10 por ciento o le ofrezca envío gratis. A mí me ha funcionado la mitad de las veces. Ahorro estimado: US$50 al año, basado en mis hábitos de compra.

7. Ahorre en envíos: Hablando de envíos, diríjase a FreeShippingOn.com para buscar en Amazon y en eBay artículos que se vendan sin cobrarle por el envío. También encontrará ahí cupones de envío gratis para tiendas como BestBuy y Staples. O puede obtener en DealTanker.com una lista alfabética de todas las ofertas existentes en la Red con envío gratis. Ahorro estimado: US$60 al año, basado en mis hábitos de compra.

8. Busque ahorros en Live Search: Microsoft está dispuesta a hacer que valga la pena utilizar Live Search para las compras que usted haga (search.live.com/cashback): busque el producto que desea y compare precios entre tiendas participantes. Con cada compra, Microsoft le devuelve un porcentaje (que varía, según la tienda) en dinero contante y sonante. Ahorro estimado: Algunos dólares.

Recorte costos de impresora

Las impresoras utilizan la tinta como los banqueros de Wall Street el dinero de rescate. Su impresora también podría gritar "no hay tinta" cuando en realidad tiene suficiente (vea nuestro vídeo "¿Está ese cartucho de tinta realmente vacío?" en www.pcwla.com/buscar/09044102) De cualquier modo, a nadie le gusta pagar por cartuchos de tinta caros, y por eso tenemos aquí algunas formas de reducir su consumo.

9. Compre tinta sin marca: ¿Necesita usted realmente comprar esa costosa tinta de marca para su impresora de inyección de tinta? Como ya descubrimos en "Tinta barata: ¿Le va a salir cara?” (www.pcwla.com/buscar/09044103), los cartuchos de terceros y los remanufacturados son más baratos y muchas veces producen más cantidad de impresiones que sus homólogos nuevos de marca, aunque es posible que tengan menos calidad y decoloren más rápido. Es por eso que, si bien se ahorraría usted algún dinero, pudiera no estar conforme con la calidad de impresión de las fotografías.

No obstante, si usted lo que más imprime son documentos de texto, tendrá muchas razones para escoger lo más barato. Esto también funciona para las impresoras láser. Durante años he usado solamente cartuchos de tóner remanufacturados en mis impresoras laser de HP y Brother, y los resultados siempre han sido excelentes. Ahorro estimado: US$30 en un cartucho de tinta negra compatible con HP-45.

10. Use su impresora en modo económico. Si sólo está preparando, digamos, el borrador de un informe escolar o una presentación de negocios, usar el modo económico de su impresora le gastará menos tinta, pues resultará en una impresión más tenue (pero todavía legible).

Antes de imprimir, abra la configuración de preferencia de la impresora desde dentro de la casilla de diálogo Imprimir del programa. Busque la configuración Modo Borrador, Modo Económico, Ahorro de Tóner, o algo similar (en algunos modelos de inyección de tinta, la configuración de calidad "Rápida" equivale al modo económico). Y considere hacer de ésta su configuración predeterminada, usando sólo el modo estándar (o de alta calidad) para documentos que lo requieran. Ahorro estimado: US$25 por año.

11. Imprima dos páginas en cada hoja: Achique su impresión y ahorre. Muchos de los controladores de impresión permiten colocar el contenido de dos páginas de un documento en una sola hoja de papel. Cada página es reducida de tamaño y rotada 90 grados, de manera que las dos páginas queden lado a lado en una sola hoja (piense en un folleto).

Programas como Word y Adobe Reader le ofrecen esta opción en el propio menú de Impresión. En programas que no lo hacen (como Firefox) usted puede ir al menú de Propiedades de la impresora en cuestión y buscar las opciones de diseño de página o "escala de página". Esto no será práctico para todas sus necesidades de impresión, pero le ayudará a ahorrar papel y tinta. Ahorro estimado: US$20 al año.

12. Imprima en PDF: La mejor forma de ahorrar papel y tinta es obviarlos totalmente. Cada vez que sea posible, "imprima" sus documentos como archivos PDF que puede guardar en su PC o enviar a otros electrónicamente. Me gusta CutePDF Writer (www.pcwla.com/buscar/09044201), un programa "controlador de impresión" gratuito que le permite convertir prácticamente cualquier documento en un PDF. Entonces, antes de pulsar Imprimir, pregúntese si usted –o el destinatario al que se dirija el documento– podrá conformarse con el texto electrónico. Ahorro estimado: US$20 al año.

13. Opte por una impresora láser. Si usted raras veces imprime fotos, pero le gusta hacer copias de sus recibos electrónicos u otros textos, podría ahorrar dinero mediante una impresora láser barata que realice las tareas de rutina, y usar los servicios para imprimir fotos que existen en la Internet cuando quiera imprimir las mismas. Las impresoras láser siguen siendo más caras que las de inyección de tinta, pero el costo por página del tóner resulta más barato y cubrirá la diferencia a la larga. Usted puede calcular su propio costo total de propiedad con una hoja de cálculo como las de Nifty-Stuff.com (haga clic en “Printer Total Cost of Ownership” ["Costo total de propiedad de la impresora"]) Ahorro estimado: Depende de sus hábitos de impresión.

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