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Netbooks avanzadas: las nuevas ultraportátiles

Pequeñas, baratas y sorprendentemente capaces, las netbooks han hecho que la portabilidad sea asequible. Pero con tantos modelos en el mercado, seleccionar una miniportátil que se adapte a sus necesidades no es tan fácil como usted cree. Aquí echamos un vistazo a la próxima cosecha y ofrecemos los consejos que necesitará a la hora de comprar.

Nueva y notable

Sony VAIO P-series

La Sony P-series, otro nombre para una netbook (“portátil para estilo de vida”), escapa cualquier definición. Mide 11 por 7,9 por 0,9 pulgadas –casi del tamaño de un sobre comercial grande y bien lleno– y pesa 1,5 libras. Adentro lleva la CPU Intel Atom, 2GB de RAM y una unidad de disco duro de 60GB. Hasta la pantalla de 8 pulgadas de la unidad (con una resolución nativa de 1.600 por 768 píxeles) es sorprendentemente nítida para examinar la Web. Pero su precio base de US$900 la pone entre una netbook cara y una ultraportátil barata de poca potencia. Para una evaluación total de la VAIO P-series, vea la página TK.

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Nueva y notable

HP Mini 2140

La netbook HP Mini 2140 es una versión corporativa muy vistosa de una netbook moderna. Esta máquina metálica tiene una tapa de aluminio cepillado, teclas a prueba de derrames y algunas características notables para computación seria. La versión mejor dotada, que se vende por US$629, tiene 2GB de RAM y una unidad de disco duro veloz de 7.200 rpm y 160GB. Evaluamos la Mini 2140 en este artículo.

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El término netbook, ideado por Intel, ofrece poca información sobre esta categoría de máquinas. Es cierto que todas tienen conexiones para redes inalámbricas, pero las demás portátiles las tienen también. Originalmente el término fue utilizado para identificar una clase de PC móvil pequeña, ultraligera y barata. Las netbooks son minúsculas –casi siempre de la mitad a un tercio más pequeñas que una portátil normal– y generalmente no pesan más de 2 libras. Con sus diseños delgados y elegantes, tienen más clase que algunas ultraportátiles. Y lo mejor de todo es que estas portátiles diminutas comienzan alrededor de US$200 (en algunos casos hasta US$100, cuando se compran como parte de una promoción de banda ancha móvil).

Pero cuando aparezca la próxima generación de miniportátiles, las características distintivas que indicamos anteriormente cambiarán. Y aquí en PC World estamos debatiendo qué es lo que define ahora a las netbooks. ¿Es el precio un criterio decisivo? ¿Qué tal el tamaño del dispositivo, el sistema operativo, o la CPU que tiene dentro? A fin de cuentas, todas estas cosas son factores importantes de esta categoría; pero a medida que aparezcan sistemas nuevos con conjuntos de características cada vez más ricos, nuestra definición de la netbook seguirá evolucionando.

Luego tenemos el factor de la avalancha: este año han salido tantas netbooks al mercado –y muchas más que están en camino– que seleccionar el modelo correcto es una tarea complicada. No existe la máquina perfecta en una categoría que se define por las limitaciones, pero con un poco de información sobre las características básicas de las miniportátiles, usted podrá tomar decisiones de compra mejor informadas.

Potencia del procesador

Con precios de ganga, dimensiones esbeltas y sistemas operativos completos, los modelos de la actual cosecha de netbooks lucen muy bien en teoría. Pero el procesador Intel Atom que hay dentro de estas máquinas no puede hacer mucho más que editar documentos básicos, enviar correo electrónico y navegar por la Web. La configuración estándar para las máquinas que usted encontrará en las tiendas incluye una CPU de 1,6GHz con 1GB de RAM usando el juego de chips Intel 945 y con Windows XP, es decir, nada excepcional, pero trabaja.

Para sacar el mayor provecho de su netbook hay que saber medir las expectativas. No piense que podrá jugar los juegos de PC más modernos, editar fotos enormes ni crear vídeos en 1080p en estas máquinas… al menos, no por ahora. Durante este año, nVidia presentará su plataforma de gráficos Ion y AMD lanzará su procesador Neo. Estos dos chips móviles prometen aumentar el desempeño de las netbooks considerablemente y pueden cambiar la forma en que consideramos a las computadoras pequeñas.

El crecimiento de las pantallas

La primera vez que vi la pantalla LCD de 7 pulgadas de la Asus Eee PC original, tuve que aumentar el aumento en la prescripción de mis gafas –y dar vueltas a la rueda de desplazamiento como un gerbo enloquecido– sólo para leer una página de la Web.

Por suerte, los tiempos han cambiado. Hoy en día, hasta las máquinas más pequeñas ofrecen pantallas muy visibles de 8 pulgadas con por lo menos 800 píxeles de ancho. Esto es adecuado para examinar la Web, aunque la pantalla de 10 pulgadas disponible en las netbooks más grandes es una gran diferencia. He visto programas de TV en Hulu.com en una HP Mini 2140 y las imágenes lucían magníficas. Pero también tiene que tener en cuenta un par de factores visuales cuando seleccione una netbook. El revestimiento de la pantalla es un factor crítico. La pantalla brillosa de la HP Mini 2140 puede lucir llamativa en interiores, pero a plena luz del sol –donde muchas personas la usarán, al menos ocasionalmente– deslumbra tanto que es imposible verla.

Otra característica a considerar es la resolución nativa. El valor predeterminado para la mayoría de las netbooks es de 1.024 por 600 píxeles. Aunque esta proporción dimensional algo extraña funcionará con la mayoría de los programas, algunos programas requieren una resolución diferente para funcionar adecuadamente. Para la compatibilidad, Lenovo también incorpora una opción de 1.024 por 768 píxeles en su IdeaPad S10. Si piensa usar aplicaciones para negocios que requieren una resolución específica, asegúrese de que la netbook que compre la tenga.

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