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Amazon vs. Sony: enfrentamiento de lectores de libros electrónicos

Con los nuevos lectores de Amazon y Sony, los libros electrónicos son cada vez más sofisticados. En nuestras evaluaciones prácticas comparamos ambos dispositivos.

El Sony PRS-700 cede el teclado de hardware a cambio de una pantalla táctil; el Amazon Kindle 2 mejora aspectos de la primera generación.

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Por fin está sucediendo: los lectores de libros electrónicos están enfocados directamente a la corriente principal, gracias a ofertas nuevas o actualizadas de pesos pesados como Amazon y Sony.

Nosotros comparamos la segunda propuesta del Amaron Kindle con el Sony Reader Digital Book PRS-700 -y encontramos que uno tiene algo de ventaja con respecto al otro. Sin embargo, siguen siendo dispositivos caros, incluso para aquellos lectores ávidos que ya están listos para prescindir del papel.

El Amazon Kindle 2

El Amazon Kindle 2 de US$359 es bastante atractivo—es una tableta curvada y delgada, muy elegante, que puede sujetarse fácilmente. Pero a pesar de las mejoras, algunos cambios no están bien logrados. Y el artefacto de Amazon apenas ha evolucionado más allá del único truco que conoce: la lectura de libros digitales.

Aún así, al ofrecer conexiones inalámbricas integradas de Sprint 3G (sin costo adicional para los usuarios) y una estrecha integración con el motor de compras de Amazon, el Kindle de mano brinda una experiencia cohesiva de lectura y compra.

No obstante, todavía le quedan algunas deficiencias. El navegador de la Web de Kindle sigue siendo una edición “beta” enterrada en la opción de menú Experimental -junto con la reproducción de MP3 y la nueva función, tan cacareada, de texto a voz. Y para que sus archivos sean legibles, usted se tiene que continuar enviando electrónicamente los documentos y PDF a su dirección de correo electrónico de Kindle, incluso cuando transfiere los archivos al Kindle 2 por medio de USB.

La primera generación del Kindle pesaba 10,3 onzas y ofrecía una pantalla de E-Ink parecida al papel, la cual evitaba el cansancio de la vista. También era legible a plena luz del sol, tenía una batería de larga duración, y le permitía buscar palabras sobre la marcha, tomar notas y resaltar pasajes.

El Kindle 2 retiene esas capacidades pero su cuerpo es más delgado (tiene un espesor de 0,36 pulgadas), y su peso de 10,2 onzas, es básicamente el mismo.

La pantalla del Kindle 2 es de igual tamaño que la del primer Kindle (6 pulgadas, con resolución de 600 x 800), pero su tecnología E-Ink ha sido refrescada ahora para proveer 16 sombras de gris, mientras que la original ofrecía 4.

El texto en el Kindle 2 es ligeramente más fino; las fuentes son nítidas, con la tinta menos corrida. Las imágenes tienen muchas más gradaciones de sombras.

El Kindle 2 refresca las páginas un tanto más rápido que el Kindle 1, pero la diferencia es difícil de detectar.

La regeneración más rápida le permite navegar por la pantalla en tiempo real y el joystick ahora puede moverse por las opciones directamente en la pantalla, resaltando su selección sobre la marcha -una mejora enorme.

Lamentablemente, ha desaparecido enteramente el práctico interruptor para apagar la función inalámbrica; ahora hay que apagar la radio inalámbrica dentro del menú Inicio.

Las claves de navegación fueron renovadas completamente. Los nuevos botones se oprimen hacia adentro, hacia la pantalla; a diferencia de los botones del Kindle de primera generación, que se oprimían hacia afuera. Pero hay que aplicarle más fuerza a estos botones buenos. Y la mano se me cansó más rápido que cuando usaba el Kindle 1; para voltear la página tuve que posar mi dedo sobre un lugar específico.

El nuevo joystick de cinco sentidos es rígido y su ubicación un tanto incómoda. (La rueda de desplazamiento del primer Kindle se movía suavemente).

El teclado rediseñado ahora se parece más al de un teléfono móvil con una distribución QWERTY. Sus teclas circulares son fáciles de oprimir e increíblemente prácticas.

Le han agregado capacidad de conversión de texto a voz. Accesible por medio de una opción de menú o a través de método abreviado en el teclado, ofrece dos voces digitales, Tom y Samantha, además de una velocidad de lectura de hasta 3X, si se utiliza el avance rápido. Yo me imagino usando la característica en casos de emergencia (para seguir una receta, por ejemplo). Pero Amazon está permitiendo a los editores configurar el uso de texto a voz, lo cual probablemente limitará esta opción.

El Kindle 2 se alimenta por USB, por lo que no necesita cargador extra. El puerto micro-USB permite al Kindle 2 actuar como un dispositivo de almacenaje para USB. Yo hubiera preferido un puerto mini-USB que se puede conectar a más dispositivos.

En vez de una ranura de SD Card, el Kindle 2 tiene 2GB de capacidad integrada para almacenar información. Amazon dice que los libros con audio oscilan entre 40MB y 80MB, mientras que un libro electrónico típico para el Kindle ocupa de 700KB a 800KB. Amazon afirma que el Kindle 2 podrá guardar alrededor de 1500 libros electrónicos.

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El paquete ya no incluye un estuche. Usted debe comprar uno fabricado por terceros.

Aún con sus defectos y debilidades, encontré por su conveniencia, el Kindle 2 se convierte en un buen compañero de lectura.

La contrapartida del Kindle2 es el Sony Reader Digital Book PRS-700, que cuesta US $400. Tiene algunos puntos fuertes, pero le ha sido difícil igualar el diseño general del Kindle y su integración con la librería de Amazon. (Pero vea en la página siguiente un análisis del convenio de libros electrónicos entre Google y Sony).

El PRS-700 se diferencia dramáticamente del Kindle. No es tan alto, y sacrifica el tamaño de su teclado por una forma más compacta. Tiene una pantalla táctil que mide 6 pulgadas y tiene una resolución de 800x 600, igual que la del Kindle 2. Pero luce más grande. La pantalla también me pareció más agradable a la vista, aunque el texto no es tan definido ni los gráficos tan detallados como en el Kindle 2.

Como aficionado a las pantallas táctiles, no me gustó tener que oprimir duro para hacer que la pantalla táctil funcionara. Pude deslizar mi dedo para seleccionar palabras y anotaciones, pero no sin dificultades. La pantalla apoya los movimientos de gestos; pude correr convenientemente mi dedo a la derecha o a la izquierda para cambiar de páginas (incluso en un ángulo), también pude correr y retener mi dedo para saltar varias páginas a la vez. A pesar de eso, la presión requerida para realizar estas tareas me pareció innecesariamente excesiva.

El PRS-700 viene con una estilográfica. Por ser tan delgada, es difícil sujetarla durante mucho tiempo aunque también puede usarse para controlar el dispositivo con gestos.

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La pantalla principal de Inicio está dividida en cuatro botones táctiles principales: Continuar lectura, Libros, Colecciones y Notas; otros tres botones al pie de la pantalla dan acceso al audio, las imágenes y configuraciones. Los botones físicos de la unidad están al pie de la pantalla, organizados en fila: Retorno, Página adelante, Página atrás, Inicio (convenientemente más grandes que los otros botones), Buscar, Agrandar y Opción (para acceder los menús sensibles al contexto).

Los libros son enumerados por título y autor, con una barra alfabética a la derecha para ayudarle a navegar. Usted puede organizar por título, autor, o la fecha en que cargó el libro; y mostrar en una lista (el comportamiento predeterminado) o bien como miniaturas (de tres en tres, con un total de nueve libros por pantalla). Suena sencillo ¿verdad? Pero no lo es. La lógica me decía que oprimiera los botones al costado de la pantalla, no al pie de la misma.

Algo que me encantó fue la capacidad de cambiar la orientación de vertical a horizontal. Otra cosa es que el perímetro de la pantalla tiene una luz LED. La iluminación que ofrece puede ser de gran ayuda algunas veces -una de mis quejas del Kindle 2 es que no se puede usar sin ayuda de la luz ambiental (como en un avión oscuro con la luz del asiento apagada).

La memoria incorporada almacena unos 350 libros; la unidad también tiene acceso a los libros almacenados en tarjetas de memoria (tiene dos ranuras arriba -una de Memory Stick Duo y otra de SD Card).

El software eBook Library 2.5 de Sony sólo funciona en las PC (no en otros dispositivos), y se necesita para comprar y trasladar libros comprados en ebookstore.sony.com. Sony ahora se está asociando con Google para ofrecer libros del dominio público (siga leyendo más adelante). Su Reader también trabaja con documentos de Adobe PDF, documentos de Microsoft Word, otros documentos de texto e incluso archivos EPUB y Adobe Digital Edition. (Una carencia grande del Kindle 2 es el apoyo de formatos no nativos al Kindle). El PRS-700 también reconoce archivos de audio MP3 y MP4 -use el enchufe de audífonos para oír música mientras lee.

Sony se anota algunos tantos con el PRS-700, particularmente por el nuevo acuerdo con Google. Pero necesita una pantalla táctil que responda mejor y controles de navegación optimizados. Y la falta de conectividad inalámbrica provocan que el uso del Reader, así como encontrar y comprar material nuevo de lectura, sea una experiencia menos intuitiva y dinámica que con el Kindle. En resumen, este asalto lo gana Amazon.

-Melissa J. Perenson

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