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Servicios móviles VoIP: ¿Debe usted adoptarlos?

Los servicios VoIP para teléfonos celulares podrían ahorrarle dinero, pero la calidad de las llamadas todavía necesita mejorarse.

Los servicios móviles de Voz por IP (VoIP) ofrecen la promesa de ahorrarle dinero al encaminar las llamadas de voz a través de la red de datos de su proveedor telefónico. Sometimos a prueba a cuatro de estos servicios y encontramos que aunque son más fáciles de usar que los que probamos hace dos años (find.pcworld.com/62534), todavía resultan sustitutos imperfectos del servicio normal de llamadas habladas.

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La calidad de las llamadas sigue siendo, en el mejor de los casos, dudosa, y a veces francamente abominable. Además, la mayoría de los servicios cobran por minuto, lo que significa que usted ahorrará en las llamadas nacionales sólo si se ha excedido en la asignación del plan regular de voz que ya tiene. Sin embargo, en las llamadas internacionales el VoIP móvil puede ahorrarle bastante. De los servicios que aquí se examinan, EQO fue el que demostró la mejor calidad de voz, pero sus tarifas eran más elevadas que las de los demás. Si bien la calidad de las llamadas del servicio Truphone resultó variable, en general fue el que ofreció la mejor combinación de calidad y prestaciones a un precio decente.

Skype for Windows Mobile

Este popular servicio VoIP viene en tres versiones móviles: Skype para Windows Mobile, Skype Lite para teléfonos Java, y una edición Android (están trabajando también en una aplicación para el iPhone, pero al cierre de este artículo no teníamos noticias de cuándo estaría lista).

Probé el Skype para Windows Mobile 2.5. Después de tratar en vano (con ayuda de la compañía) de hacer funcionar el software en un HTC Fuze, lo bajé e instalé fácilmente en un T-Mobile Shadow.

Al igual que la versión para escritorio, Skype Mobile permite que usted haga llamadas gratis a otros usuarios de Skype, envíe mensajes instantáneos y transfiera archivos. También puede llamar a líneas terrestres o a teléfonos celulares que no sean de Skype utilizando el servicio por pago SkypeOut.

Skype dice que que su servicio funciona mejor a través de Wi-Fi, pero puede funcionar a través de una conexión celular 2G o 3G. Lo probé en Wi-Fi, pero la calidad de la voz en las llamadas de SkypeOut resultó lamentable. Las voces se escuchaban tan entrecortadas que no se podían entender. Por sugerencia de Skype, probé utilizando audífonos de manos libres y aunque las voces resultaron entonces con mayor volumen, el tartamudeo y las interrupciones continuaron siendo frecuentes.

Las tarifas, por lo menos, son razonables, ya que comienzan a 2,1 centavos de dólar por minuto. Las suscripciones cuestan US$2,95 al mes y por US$9,95 al mes usted puede hacer un número ilimitado de llamadas a líneas terrestres en 36 países (vea detalles de las vicisitudes de un usuario con su cuenta de Skype en esta misma edición).

Truphone

Truphone funciona en los dispositivos Nokia E-Series y Nokia N-Series, en los teléfonos BlackBerry, en el iPhone y iPod Touch, y en el T-Mobile G1 con Android. Lo probé en un iPhone de primera generación con la conexión Wi-Fi (en algunos teléfonos se puede usar una conexión celular de datos).

Después de bajar la aplicación gratuita desde iTunes, estuve lista para llamar en cuestión de minutos. Las llamadas a otros usuarios de Truphone son gratis; el servicio también le permite acceder a su cuenta de Skype (una bendición para los usuarios del iPhone que esperan por el cliente de Skype) y a los principales servicios de mensajería instantánea.

En mis pruebas, la calidad de la voz mostró mucha variación. Algunas llamadas sonaban huecas, mientras que otras sufrían de un molesto silbido de fondo. No obstante, el servicio puede utilizarse y su sonido es mucho mejor que el de Skype para Windows Mobile.

Su precio tiene dos opciones: TruStandard (sin tarifa mensual y con cuotas que comienzan en 5,1 centavos de dólar por minuto) y TruSaver (US$4 mensuales y cuotas que comienzan a 2,1 centavos por minuto).

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