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La TV conectada

Doce maneras de traer YouTube al televisor

Hay un sinfín de dispositivos que ofrecen alternativas para disfrutar el vídeo de la Web y otros servicios en línea en el televisor de su sala. Nosotros evaluamos doce de las opciones más populares e innovadoras para descubrir los puntos positivos y negativos de cada una.

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Las últimas películas. La TV clásica. Información y noticias especiales. Cortos de vídeo de YouTube completamente ridículos e irresistibles. La Internet es una fuente impresionante de vídeo bajo demanda. Pero aunque la mejor pantalla en su casa es un televisor grande, es probable que usted vea vídeos en línea apretado en una portátil o en una PC de escritorio.

Ahora tenemos una serie de cajas diseñadas para conectar un televisor a una red doméstica con acceso a Internet mediante una conexión alambrada o inalámbrica. Ponga una en su sala y podrá ver el vídeo de Internet en su pantalla plana desde la comodidad de su butaca con el control remoto en la mano. Algunos de estos artefactos está dedicados principalmente a otra tarea relacionada con la TV -las películas de Blu-ray, los juegos o la grabación de vídeo digital- y la oferta del vídeo de Internet es un extra. Otros son cajas de vídeo más que todo y lo mismo contienen un disco duro para almacenar películas descargadas que reciben las transmisiones de vídeo de la red mientras usted las mira.

Para esta revisión, me pasé algún tiempo probando una docena de estos dispositivos, enfocándome en las características que les permite conectarse directamente a la Internet. (Por consiguiente no probé productos que requieren una PC como intermediaria, como los Windows Media Center Extender. Además, no juzgué las otras características de los productos que usé; muchos incluyen opciones para disfrutar del vídeo, las fotos y el audio, almacenado localmente en su red doméstica).

Al final del estudio, las que más me impresionaron fueron tres cajas que enfatizan el vídeo de Internet sobre todas las restantes características de multimedios: Apple TV, Roku y Vudu. Entre los otros competidores, las opciones de vídeo bajo demanda de TiVo HD son un complemento razonable a sus funciones núcleo de grabación de vídeo digital. Y aunque la Xbox 360 y la PlayStation 3 ofrecen características modestas de vídeo de Internet, claramente son aceptables para mantenerlo entretenido cuando quiera descansar un poco de los juegos.

Gratificación parcial instantánea

La velocidad es la virtud, sobre todas las demás, que hace al vídeo de Internet más atractivo. A diferencia del cable, el satélite, la tienda de vídeos o los servicios de DVD por correo como Netflix y Blockbuster, la Internet provee acceso instantáneo a miles de películas y le permite tomar decisiones que se ajusten a su agenda, incluyendo las películas nuevas desde el primer día que se estrenan en DVD. (Los programas de TV se pueden ver el día después que salen al aire).

Por lo general, usted sólo paga por el material que ve. Los costos oscilan entre un dólar para alquilar un episodio televisivo en Amazon Video on Demand y US$24 para comprar una película nueva en alta definición de Vudu. Los únicos dispositivos aquí que requieren cuotas mensuales son los compatibles con Netflix Watch Instantly, un servicio donde podrá ver todo lo que quiera y que se incluye en el costo de una suscripción de Netflix. Y la mayoría ofrece por lo menos algún material gratuito, como YouTube y emisiones de vídeo.

No es que el vídeo de Internet esté en condiciones de dejar obsoletas otras opciones de entretenimiento. Por ejemplo, hay muchas cosas que usted quisiera ver que no están disponibles todavía. Por ejemplo, Apple TV y Vudu tienen la mayor selección de películas, y aunque ofrecen Aliens, Aliens 3 y Alien vs. Predator, no tienen la película Alien original.

Incluso cuando aparece un título en los listados de un sitio en línea, probablemente no pueda obtenerlo en la forma que quiere. Algunos títulos están disponibles únicamente para alquilar; otros, sólo se pueden comprar. (Cuando usted alquila una película, típicamente tiene 30 días para empezar a verla; una vez que comience, se abrirá una ventana de veinticuatro horas). Y sólo porque un servicio ofrezca contenido de alta definición no significa que disponga de las películas que usted quiere en alta definición, o que la alta definición esté a la altura de sus expectativas. Sólo el formato HDX de Vudu trata de emular la calidad de imagen de una transferencia de Blu-ray.

Por otra parte, mi preocupación de que los problemas de banda ancha y de redes serían un impedimento importante para la reproducción fluida y confiable resultó infundada. Me sorprendió lo bien que funcionaron estas cajas, incluso cuando descargué el vídeo por mi red Wi-Fi 802.11n en vez de por una conexión alambrada. (Vea “¿Está lista su sala para el vídeo de Internet?” en la página XX para algunas sugerencias de cómo optimizar su instalación).

¿Con caja o sin caja?

¿Tiene un centro de entretenimiento que ya está repleto de otros equipos, como una caja de cable, un receptor de AV, un reproductor de DVD…y quizá su videograbadora vieja o su nuevo Slingbox? Si es así, puede que el instinto lo atraiga a un dispositivo que incluya múltiples funciones en vez de uno que sólo maneja el vídeo de Internet. Después de todo, cada caja que ponga en su instalación ocupa espacio, aumenta la congestión de cables y ocupa otra toma eléctrica.

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No obstante, una vez que probé todas mis opciones, concluí que las mejores cajas diseñadas principalmente para el vídeo de Internet -Apple TV, Roku y Vudu- funcionan mucho mejor que aquellas que apenas se interesan en la tecnología. Estas ofrecen selecciones de contenido superiores y sus controles a remoto e interfaces en pantalla están mejores adaptados para la tarea.

El que más me desilusionó fue el único dispositivo que eliminó la necesidad de una caja: un televisor Panasonic plasma de 50 pulgadas con capacidad integrada para el servicio Panasonic Viera Cast. Y eso porque el único vídeo de Internet que ofrecía era de YouTube. Viera Cast se pondrá mucho más interesante una vez que Panasonic agregue el servicio Video on Demand de Amazon, algo que planifica para esta primavera.

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Aún más interesante son los planes de LG, Sony, Samsung y Vizio de fabricar aparatos de TV basados en la prometedora plataforma Connected TV de Yahoo, que permite a los televisores ejecutar mini aplicaciones de Internet como reproductores de vídeo y de audio. Esto eliminará la necesidad de que los consumidores crucen sus dedos esperando que el fabricante de su televisor firme sus propios negocios con todos los proveedores de contenido. Los primeros aparatos compatibles con el servicio de Yahoo, fabricados por Samsung, deberían estar listos para cuando esta edición salga a la calle.

No está demasiado lejos el día en que los artefactos aquí evaluados quedarán obsoletos, porque todos los televisores incorporarán la capacidad de Internet. Pero por ahora, si quiere ver el vídeo de Internet en su TV, tendrá que encontrar espacio en su presupuesto y en su sala para la caja adecuada.

Detrás de las funciones de Internet Viera Cast integradas en varios HDTV plasma de Panasonic (incluyendo el modelo de 50 pulgadas que probé) y sus próximos reproductores de Blu-ray, se encuentra una idea muy atractiva: ¿por qué comprar e instalar una caja externa cuando puede conseguir un televisor con una conexión de Ethernet y características de Internet como equipo estándar? La respuesta es que Viera Cast, en la forma en que lo probé, es demasiado básico para competir con los dispositivos autónomos analizados aquí. Le permite ver YouTube, tiene apoyo rudimentario para el servicio de fotos Google Picasa (si desconecta el TV, se olvida de sus datos de conexión a Picasa) y ofrece vínculos a informes del tiempo, información de la bolsa y titulares de negocio. Y eso es todo.

La buena noticia es que Panasonic planea agregar una característica que aumentará instantáneamente el atractivo de Viera: el apoyo para el servicio Amazon Video on Demand con sus 40.000 películas y programas de TV. No ofrecerá el contenido de alta definición ni películas de Disney, pero para alguna gente, será suficientemente atractivo como para eliminar una caja. Panasonic dice que tiene pensado ofrecer el servicio de Amazon para esta primavera.

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