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Los motores de búsqueda de personas cuentan sus secretos

Los motores de búsqueda especializados pueden revelar una gran cantidad de detalles sobre su persona. ¿Qué información hay por ahí y qué puede hacer usted para protegerse?

Yo sé cosas de mi abogado que no se suponía que conociera. Él tiene 55 años, le gusta la música de la banda Creed y da gritos cuando se monta en la montaña rusa. Se relaja con los tratamientos renovadores de balnearios y está considerando comprar una tijera eléctrica para cortarse los pelos de la nariz. Y eso es sólo el comienzo.

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Yo nunca he estado ni un minuto con este tipo fuera de la oficina (y prefiero no saber mucho de sus hábitos personales de aseo). Pero conocí todos estos detalles investigando su huella social en la Web—y probablemente él no tiene idea de la pista tan detallada que ha dejado detrás.

Hoy en día, todos esperamos que algunos de nuestros pensamientos salgan a la luz pública. Pero a medida que agregamos gradualmente más información sobre nosotros en línea, los motores de búsqueda especializados facilitan cada vez más que cualquiera pueda obtener un perfil altamente detallado (y potencialmente intruso) de nuestras vidas virtuales.

El resultado no siempre es halagador. Aún cuando no aparezcan antecedentes penales, ¿quiere usted que todo el mundo se entere que está buscando en línea curas para el mal aliento o que publica historias horrorosas de ciencia ficción?

Buceando las profundidades de la Web

Para describir esta nueva clase de motores de búsqueda se utilizan muchos términos. Algunos servicios se autodenominan herramientas de “ búsqueda social”, mientras que otros prefieren la frase “búsqueda de personas”. Muchos alardean de que pueden bucear en “profundidades de la Web” que incluso Google no puede alcanzar.

“Aunque la mayoría de la gente piensa que el tamaño de la Web es básicamente el índice recopilado por Google, existe realmente mucha información que Google no explora”, dice Harrison Tang, fundador y CEO de Spokeo, un servicio que se autodefine como “motor de búsqueda social”.

Al igual que sus competidores Pipl y CVGadget, Spokeo está diseñado para ayudarle a encontrar información de amigos, enemigos y más. Pero Spokeo va un paso más allá que muchos de los otros servicios, al importar toda su libreta de direcciones de correo electrónico.

Por unos dólares al mes, vigila continuamente sus contactos y le deja saber cada vez que alguien ha hecho algo nuevo, en cualquier parte en línea. (La página principal del sitio promete ayudarle a “descubrir fotos personales, vídeos y secretos”, incluyendo “noticias jugosas y deliciosas sobre amigos y compañeros de trabajo”).

Cada pedazo individual de información pudiera parecer insignificante, pero el efecto acumulativo de verlo armado en un portafolio es suficiente para preocupar a cualquiera.

“La identidad agregada es realmente un nuevo tipo de identidad”, dice Tang, especulando la razón por la cual algunos usan la palabra “espeluznante” al describir su servicio. Y agrega que “mucha gente sabe que tienen una página pública en MySpace; mucha gente sabe que tienen un álbum público de Twitter. Pero al combinarlos, ya la suma de uno más uno no será dos – usted realmente está creando es una nueva identidad”.

Cómo funciona Spokeo

El sistema de Spokeo usa los correos electrónicos de sus contactos para investigar su actividad en servicios que varían desde los bloc básicos y las redes sociales, hasta los sitios de compartir fotos y vídeos. Así que las fotos que por azar publicó en Flickr en el curso de la década pasada aparecerán de pronto bajo su nombre, segundos después que alguien le busque.

Fuentes no tan obvias como Amazon Wish Lists, las listas de canciones de Pandora y los sitios de clasificación de películas proveen detalles curiosos—cosas como la afinidad de mi abogado por la música de New Age y el mantenimiento nasal.

Yo encontré la edad del abogado en un viejo perfil de MySpace y su comportamiento en las montañas rusas a través de un vídeo personal en YouTube; Pandora divulgó su predilección por Creed y sus usos sugeridos para la estación “Spa Radio” que él había creado. En cuanto a las tijeras para los pelos de la nariz, me enteré por Amazon Wish List.

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