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MySQL en punto incierto

Michael “Monty” Widenius analiza la anunciada compra de Sun Microsystems por parte de Oracle y las consecuencias de esta transacción sobre una pieza de software emblemática MySQL. Java y Solaris también generan mucho interés.

Que Oracle compre la empresa que posee la titularidad de la principal alternativa en software libre a su base de datos no es poca cosa. Y eso es lo que está ocurriendo con la adquisición de Sun Microsystem por parte de Oracle. Sun había comprado MySqL hace poco tiempo en una acción que muchos vieron con buena cara, ya que se esperaba potenciara el uso de MySQL. Pero ahora todo cambia.

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Michael Monty Widenius –fundador y desarrollador original de MySQL—abandonó Sun hace unos meses por el desacuerdo que sentía con la forma en que la compañía maneja el proyecto de MySQL . En su blog (http://monty-says.blogspot.com/) Monty escribe sus razones detrás de la compra de Sun:

• Sun construye gran parte del hardware que se usa con Oracle en las grandes instalaciones

• Sun construye buenas computadoras basadas en Intel

• Virtual Box de Sun es un gran producto para virtualización

• Las cintas de almacenamiento de Sun funcionan muy bien para las copias de seguridad

• Sun ha hecho un gran trabajo en el área de Cloud Computing, aunque no haya conseguido lucrar con eso

• Open Solaris se ve como una mejor plataforma que Oracle Linux –que no añade nada importante a Red Hat

• Java

• Y por supuesto MySQL

Pero Monty va más allá y señala que sólo ve tres posibles caminos para MySQL en el futuro próximo. La primera opción es que Oracle –por acción u omisión—mate a MySQL. Aquí la compañía podría refrenar el avance del proyecto, causándole una muerte lenta, o precipitando su fin al cerrarlo –una opción con un gran costo de imagen.

La segunda opción pasa por deshacerse del proyecto. Oracle podría librarse de MySQL –y obtener algo de flujo de efectico—al venderlo a un tercero. El problema que surge con esta decisión es que si quienes lo compran logran aglutinar alrededor de ellos mucho más apoyo, quizás gane un momemtum importante que lo haga competir aún más con las opciones comerciales de manejadores de base de datos.

La tercera opción –la que Monty espera que se cumpla—es que Oracle organice el proyecto y le brinde respaldo suficiente para poder seguir creciendo. Esta opción tiene mucha lógica para Oracle, que podría construir soluciones muy bien afinadas sobre MySQL para casos muy particulares que ameriten uso de software libre para reducir costos de licencias–por ejemplo PyMES y gobiernos—al tiempo que le asegura que ese mercado no será tomado por otros competidores.

A las consideraciones de Monty habría que añadir la posibilidad de que la venta de MySQL sea decretada por la comisión antimonopolio, en cuyo caso Oracle debe hacer lo posible por buscar seguir participando del desarrollo de MySQL, quizás creando una fundación o algo semejante que se encaje del desarrollo

Otros factores de importancia

El caso de Java es diferente, ya que se trata de una tecnología que por mucho tiempo fue propietaria pese a los deseos de muchos desarrolladores que abogaban por una licencia abierta, algo que no se dio hasta el 2007 cuando Sun optó por liberarla –totalmente, menos una pequeña porción cuyos derechos intelectuales no le pertenecen. Oracle usa Java de manera importante y no le conviene que esta tecnología se vea afectada en su desarrollo, por lo que seguramente la conservará y tomará el ejemplo de cómo Sun la ha apoyado.

Mientras tanto el sistema operativo Solaris se ve como el más beneficiado. Este sistema con licenciamiento mixto, es el preferido en las principales implementaciones de gran tamaño de Oracle según se lee en los comunicados de prensa y sitios de noticias. Aquí Oracle probablemente deje intacta la división encargada del desarrollo del mismo, potenciándolo con recursos dedicados al desarrollo del Oracle Linux.

Pero el mayor reto lo tendrá Oracle en saber manejar la transición de Sun. En días recientes se han escuchado numerosas quejas de parte de directivos de alto rango de Sun, que sienten que han sido hondamente afectados en su orgullo propio.

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