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Balsillie: luna de miel con América Latina

El codirector ejecutivo de RIM se confiesa enamorado de nuestra región y sabe que para que RIM crezca a un ritmo mayor debe llegarle a los usuarios particulares y empresarios independientes. Pero está confiado que su plataforma, tecnológica y de canales, está lista y sólo resta por mejorar los programas y servicios a ofrecer.

Jim Balsillie no sólo es el codirector ejecutivo (co-CEO) de Research In Motion –la empresa canadiense que fabrica el Blackberry –sino también es un enamorado de Latinoamérica tal como lo afirma al empezar la entrevista. “Conozco y quiero a Latinoamérica, fue el lugar donde pasé mi luna de miel con mi esposa hace tiempo y este año iremos allí nuevamente para celebrar nuestro aniversario número 20”. Y es esta franqueza tan directa lo que más le caracteriza a lo largo de la entrevista.

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Balsillie comparte la dirección de la empresa con Mike Lazaridis, presidente de RIM, una situación poco común en las empresas de tecnología. Balsillie está en el puesto desde 1992 y es el responsable de dirigir la estrategia corporativa, desarrollo de negocios, mercadeo, ventas y finanzas. Ha destacado en otros roles, entre ellos, la creación de una escuela de asuntos internacionales que lleva su apellido y como director del Concilio Internacional Canadiense, del cuál fue miembro fundador.

Balsillie se muestra confiado en que RIM pueda adaptarse para vender sus Blackberrys a los consumidores finales en la región pese a estar acostumbrados a realizar negocios con el sector corporativo. “Tenemos una ventaja ya que los canales para la venta son los mismos: las operadoras celulares. Aproximadamente el 80 por ciento de nuestras ventas se realizan por esta vía” afirma el ejecutivo quien llega incluso a aseverar que para ellos el factor de forma y tamaño no representa una diferencia importante entre ambos sectores. “La verdadera diferencia estriba en el ecosistema de desarrolladores, y en los servicios y programas disponibles para la plataforma” según Balsillie, quien además señala que les queda aún mucho por hacer, especialmente en áreas como redes sociales, generación de contenido multimedia y televisión en el celular, entre otras. El ejecutivo explica que están trabajando muy duro y habrá sorpresas en breve en el área de aplicaciones, y que están tomando muy en cuenta lo que compañías como Amazon, Microsoft y Google están ofreciendo a los usuarios.

Pero ¿existirá algún plan por parte de RIM de extender las capacidades de sus teléfonos Blackberry para que funcionen en otras plataformas, o incluso de habilitar sus teléfonos para que funcionen con otros sistemas operativos? Para Basillie este tema es muy importante y responde “si de algo estamos orgullosos en RIM es de que nuestra plataforma es muy segura, administrable y confiable, extremadamente bien acoplada para funcionar junto a los proveedores de servicio celular –con importantes restricciones de seguridad– por lo que hay que ser muy cuidadosos al trabajar con todo esto. Lo hemos hecho con algunas empresas para habilitar el uso de la plataforma de comunicaciones de Blackberry y hemos obtenido muy buenos resultados con Samsung, Sony Ericsson, Nokia, Motorola y Microsoft, entre otros. Probablemente nuestro mayor movimiento en esta área es en el desarrollo de nuestra máquina Java”.

Tener una máquina Java muy bien lograda permite abstraerse de la plataforma subyacente y posibilita a los programadores concentrarse en hacer mejor uso de las funciones de alto nivel. Esto permitiría un desarrollo más rápido y estándar de las aplicaciones, las cuales no dependerían del dispositivo en el que estén montadas. Pero según Basillie, este desarrollo implica una gran dificultad, aunque lo ve como el único camino para poder estar con servicios de RIM, que el usuario espera sean confiables, en otros teléfonos –que ellos no fabrican ni controlan. Por ahora el Blackberry Messenger solo funciona en Java y sobre teléfonos Blackberry. Sin embargo, no hay demasiada presión sobre el tema ya que RIM cuenta con una gama –cada vez más amplia– de dispositivos propios, atractivos y variados; suficiente para atender el mercado de consumidores por el momento. De hecho, la compañía está enfrascada actualmente en el lanzamiento de su primer equipo con pantalla táctil, el Storm, en toda la región, mientras que la casa matriz está trabajando en la segunda versión de este emblemático teléfono –como dejó entrever Basillie durante la entrevista.

Basillie es claro también al referirse a los netbook y su influencia sobre el mercado de los teléfonos inteligentes. El tamaño será clave en esta pelea, y para el ejecutivo, el factor de forma de los teléfonos siempre será preferible al de los netbooks –aunque no niega el papel que estos pueden jugar en el mercado—pero señala que si un usuario puede acceder a toda su información desde un dispositivo que cabe en su bolsillo, quizás no sienta interés en accederlo desde un dispositivo ligeramente más grande, aunque reconoce que la decisión final, queda en el usuario.

-Alcides León

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