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Guía de compra: Haga películas con una videocámara digital

Las videocámaras digitales facilitan mucho la grabación y edición de vídeos. Y usted puede poner las películas en cinta o en DVD, o publicarlas en línea.

Los modelos de cinta MiniDV comienzan a escasear, pero (por ahora) tienen la mejor calidad de vídeo, facilitan la edición y generalmente cuestan menos que otros tipos. Las unidades de DVD y de disco duro son más comunes. Usted puede insertar un disco Mini-DVD en un reproductor de DVD; pero si su portátil tiene una unidad alimentada por ranura, posiblemente no acepte estos discos pequeños. Con un modelo de unidad de disco duro o de almacenaje flash, necesitará mucho espacio en la PC para descargar el vídeo. Considere una videocámara que acepte SD Card o SDHC; entonces podrá ver su vídeo fácilmente en HDTV, marcos de fotos digitales y en componentes de entretenimiento con ranuras de SD/SDHC.

¿DEFINICIÓN ALTA O ESTÁNDAR?

Aunque el vídeo de alta definición es espléndido, las videocámaras de HD son caras y no todo el software de edición acepta el metraje de HD. Otro problema con los códec: los modelos de HD basados en almacenaje emplean el formato de grabación AVCHD (Advanced Video Codec High Definition), que no trabaja con todas las aplicaciones de edición. Las unidades miniDV de HD normalmente usan el formato HDV, más compatible. Ambos formatos requieren una PC potente para descifrar archivos y tardan horas en la conversión. Además, aún cuando su programa de edición maneje HD, sólo podrá grabar en discos de definición estándar.

CARACTERÍSTICAS CLAVES

Pantalla: Un LCD le permite ver más claramente su metraje y sus objetivos. Pero algunos LCD no funcionan bien bajo la luz del sol y una pantalla más grande agotará la batería—por eso muchas videocámaras también tienen un visor para ofrecerle otra opción.

Metraje de pantalla ancha: Algunos modelos pueden disparar en la proporción de aspecto 16:9 (que los HDTV usan), incluso para filmar el vídeo de definición estándar. En estas videocámaras, el CCD puede tener una orientación nativa de 16:9 o una tradicional de 4:3; en este último caso la videocámara sólo usa una porción del CCD para tomar el vídeo de pantalla ancha.

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Lente: Todas las videocámaras tienen una lente de zoom, pero los vendedores no distinguen siempre entre el zoom óptico y el digital. El zoom óptico máximo es el zoom más alto que la videocámara puede lograr moviendo los elementos de su lente. Por lo general, un zoom óptico de 10X es más que adecuado. Un zoom digital magnifica una vez que el zoom óptico esté totalmente extendido; la videocámara agranda parte de la imagen para llenar la pantalla. Este método conduce a imágenes granuladas y con píxeles.

Estabilización de imagen: ¿Le preocupa el vídeo errático causado por las manos temblorosas? Con la estabilización óptica, el mecanismo de la lente se mueve para compensar por los movimientos externos. Con la estabilización electrónica, la imagen captada “flota” en el CCD y los circuitos internos interpretan el vídeo. La estabilización óptica comúnmente provee mejores resultados.

Baterías: Casi todas las videocámaras deber ser capaces de grabar por lo menos una hora con la batería incluida. Las baterías de más capacidad típicamente cuestan entre US$50 y US$100.

Micrófono: Los micrófonos montados al frente tienden a producir mejor sonido que los que están colocados encima. Algunas videocámaras tienen micrófonos con zoom que enfatizan la voz del sujeto al usar el zoom de la lente, y algunas le permiten acoplar un micrófono externo.

Fotografía: Muchas videocámaras son capaces de guardar imágenes fijas en la cinta o en la tarjeta de memoria. Algunas pueden guardar imágenes a la misma resolución de una cámara de 5 megapíxeles. Pero ninguna de las videocámaras evaluadas tiene el mismo nivel de control ni igual calidad de imagen que una cámara de fotos.

Modos de poca luz: Muchas videocámaras pueden filmar en condiciones de poca luz, ya sea con ayuda de una luz infrarroja, con modo de obturador retardado que deja pasar más iluminación, o con la iluminación de uno o más LED incorporados. Algunas ofrecen las tres cosas. Estos modos pueden ser útiles, pero el vídeo no será tan bueno como el metraje tomado en entornos bien iluminados.

Puertos: La mayoría de las videocámaras MiniDV tiene FireWire para enviar el vídeo a la PC; algunos modelos también transfieren el vídeo por medio de USB 2.0. Casi todos los modelos tienen salida de Vídeo S y/o salida de vídeo compuesto para ver el metraje en un televisor; pero algunos también cuentan con puertos de entrada de Vídeo S y de señal compuesta, para grabar de otras fuentes como videocámaras analógicas más viejas.

UNA NOTA SOBRE EL PESO

Aunque un LCD grande y una gran cantidad de características extras cuestan más, la facilidad de uso y el tamaño total también son críticos.

El peso puede ser una cuestión importante para justificar las concesiones. El peso de una videocámara determina si usted la puede llevar de excursión. Pero el peso también afecta el precio: los modelos pequeños (al menos los diseñados para el consumidor) frecuentemente cuestan más. Y muchas veces una videocámara pequeña tiene una lente menos capaz, menos características y controles más difíciles de usar. (Sin embargo, los modelos de bolsillo con metraje para la Web son un nicho de mucho crecimiento).

-Personal de PC World

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