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Mejores juntas: redes de Wi-Fi y Powerline

Las redes inalámbricas de hoy son más rápidas, más seguras y más confiables que sus predecesoras.

Pero hasta cierto punto Wi-Fi es una víctima de su propio éxito: busque un punto caliente de Wi-Fi en estos momentos y podrá encontrar una docena de redes compitiendo por la misma anchura de banda de 2,4GHz—así nadie puede conseguir una señal buena.

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Entretanto, las aplicaciones más exigentes como las copias de seguridad en redes, las emisiones de vídeo de alta definición y VoIP pueden estrangular hasta la red Wi-Fi más rápida. En el mejor de los casos, un enrutador 802.11n draft-2 produce poco más de 100 Mbps en condiciones reales. Si varios clientes de Wi-Fi se reparten la banda ancha, el desempeño puede caer rápidamente.

La conveniencia y la ubicuidad de una Wi-Fi de 2,4GHz la hacen la tecnología de preferencia para el enrutador en el centro de su red, por ello evaluamos seis enrutadores de trabajo pesado, equipados con Wi-Fi 802.11n draft-2 y Ethernet de gigabyte: el Belkin N+, el D-Link DIR-655, el Linksys WRT630N, el Netgear WNR3500, el SMC Barricade N ProMax y el TrendNet TEW-633GR.

También evaluamos equipos de redes por cableado eléctrico (powerline) de Actiontec, Belkin, D-Link, Linksys, Netgear y ZyXel. Estos equipos le permiten usar los circuitos eléctricos de su casa para conectar los dispositivos esenciales y en nuestras pruebas de velocidad todos funcionaron por lo menos tan rápido como Wi-Fi 802.11n y todos transmitieron vídeo sólido de alta definición desde un Slingbox Pro.

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Para mucha gente, una red híbrida que incorpore ambas tecnologías es ideal; por suerte algo así no es difícil instalar (vea “Es fácil Agregar powerline a su red”).

A diferencia de otras ocasiones, todos los enrutadores Wi-Fi 802.11n draft-n que probamos esta vez recibieron clasificaciones buenas en general; varios obtuvieron categoría de muy buenas. El D-Link DIR-655 y el Belkin N+ fueron los que más anotaron gracias a herramientas de instalación y desempeño muy buenos, junto con características valiosas como el apoyo para unidades de disco USB compartidas y un modo de acceso de invitados, muy apropiado para la seguridad.

Entre los equipos de powerline, nuestra selección es el D-Link DHP-303. Su velocidad superó a la competencia en más del 30 por ciento y cuesta menos. Pero los seis equipos de powerline que probamos produjeron sólidas emisiones de vídeo HD.

Una red híbrida de Wi-Fi /powerline resuelve muchos problemas: utilizando el cableado eléctrico para conectar los dispositivos que consumen mucha anchura de banda que usted rara vez mueve (por ejemplo las unidades de disco conectadas a red, impresoras, consolas de juego, componentes del centro de entretenimiento doméstico), usted mejora su desempeño y el de sus equipos móviles de Wi-Fi, reduciendo la demanda total de ancho de banda inalámbrica.

Una de las cosas que nos sorprendió en nuestras pruebas fue descubrir que algunos enrutadores equipados con antenas 2×3 (dos antenas de transmisión y tres de recepción) superaron algunas configuraciones de 3×3, incluso a distancias mayores. Por lo tanto, un enrutador de 3×3 no es necesariamente mejor que un modelo de 2×3.

Por otra parte, una portátil equipó con una tarjeta cliente Intel Ultimate N WiFi Link 5300 de 3×3 superó consistentemente a una equipada con un adaptador Intel WiFi Link 5100 de 2×3. La mejora también fue dramática, oscilando entre el 28 y el 62 por ciento total, así que pagar US$40 o más extra por el cliente de alto rango en una portátil nueva puede ser una inversión buena.

Algunos vendedores ofrecen enrutadores de doble banda 802.11n simultánea, que funcionan al mismo tiempo en redes de 2,4GHz y 5GHz. Las redes de 5GHz reconocen los clientes 802.11a y son más robustas que las de 2,4GHz porque su docena de canales de 22MHz no traslapados son menos propensos a la interferencia que los tres canales de 2,4GHz. No obstante decidimos no evaluar estos enrutadores por varias razones: todavía son bastante infrecuentes; son muy caros; y por lo general powerline ofrece el mejor rendimiento para las aplicaciones de emisiones de vídeo que una red de 5GHz.

BELKIN N+ WIRELESS ROUTER F5D8235-4

Pros: Instalación fácil; acceso a zona de invitado a Wi-Fi; unidad de disco de USB compartida.

Contras: El desempeño a corto alcance es pobre; no tiene capacidad para WPA-Enterprise ni RADIUS; sólo permite montaje vertical.

El atractivo enrutador Belkin N+ se destaca del resto por su diseño, características, facilidades de uso y su capacidad inalámbrica de largo alcance. Aunque su diseño de antena de 2×3 se retrasó en la prueba de corto alcance, el rendimiento del N+ Router Wireless F5D8235-4 mejoró dramáticamente en un 62 por ciento—más que cualquier otro enrutador—cuando lo probamos junto con el adaptador 3×3 Intel 5300 de más alto nivel. Así que si compra este enrutador, trate de combinarlo con una tarjeta de antena de 3×3.

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El asistente de instalación es excelente y orienta a los usuarios en las tareas como establecer conexiones, permitir la seguridad inalámbrica y elegir un SSID de Wi-Fi (es decir, el nombre de la red). El enrutador administra las configuraciones más avanzadas mediante una herramienta estándar de la Web. Yo aprecié especialmente poder establecer un invitado especial a la red Wi-Fi con su propia frase de contraseña, obviando la necesidad de dar una contraseña privada a los visitantes. El enrutador también mantiene a los invitados aislados de otros dispositivos en la red. Entre las desventajas, el N+ fue uno de sólo dos enrutadores que vino sin la capacidad para cifrado WPA-Enterprise y para el servidor de RADIUS—omisiones que llevará a muchos negocios a descartarlo.

El Belkin debe colocarse verticalmente. Tiene una barra (no muy funcional) que indica la velocidad de descarga. Más útiles son las luces de conexión de Internet y de seguridad inalámbrica.

El F5D8235-4 también fue uno de sólo dos enrutadores evaluados que permite el uso de unidades de disco USB compartidas. Para usar esta característica, usted conecta una unidad de disco duro o disco flash para USB con formatos FAT32 o NTFS e instantáneamente se torna accesible mediante una aplicación especial de Administrador de almacenaje, o directamente por medio de la dirección IP del enrutador. Usted puede tener acceso a la unidad de disco con una PC o una computadora Mac. Pero como siempre sucede con las unidades de USB compartidas, el desempeño es lento. Principalmente es útil para tareas livianas de archivo, pero no para hacer copias de seguridad cotidianas. El rendimiento de una unidad NAS de gigabit sería mucho mejor.

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