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No todos los reportes de crédito gratuitos son iguales

La Comisión Federal de Comercio ( FTC) está produciendo vídeos para contrarrestar la publicidad de FreeCreditReport.com. También está a la caza de sitios falsos de reparación de crédito.

Una de las campañas publicitarias para la TV que más he notado este año—posiblemente un indicio de los tiempos que corren—ha sido la de FreeCreditReport.com. En todos ellos hay una banda ataviada con disfraces estrafalarios y una graciosa cantante que entona tonadillas pegajosas que le piden vigilar su crédito obteniendo informes del sitio.

Pero FreeCreditReport.com no es el sitio que debemos visitar para recibir los informes gratuitos que garantiza la ley federal una vez al año, de las tres compañías de crédito principales (Equifax, Experian y TransUnion). El sitio correcto es AnnualCreditReport.com. El FreeCreditReport.com le enviará los informes, pero sólo después que usted se inscriba para una “membresía de prueba gratuita” de su servicio Triple Advantage Credit Monitoring por US$15 mensuales.

El servicio promete avisarle de cualquier actividad relacionada con su clasificación de crédito, incluyendo quién ha indagado por usted. Para la mayoría de la gente, ese tipo de servicio es una exageración. Aunque usted puede ahorrarse los costos si anula la membresía a la semana de enrolarse, es una molestia que no tiene que soportar sólo para conseguir los informes que AnnualCreditReport.com le ofrece de gratis.

Para ser justos, FreeCreditReport.com (que es propiedad de una filial de Experian) reconoce en su página principal que no es programa oficial del gobierno, e incluso, el sitio pone vínculos al sitio AnnualCreditReport.com. Pero la FTC se ha enfrascado en una campaña educacional que busca combatir el fuego con fuego, y ha producido sus propios vídeos que parodian los anuncios.

Los vídeos de la FTC también tienen un banda de cantantes, pero además de recomendar las visitas al sitio AnnualCreditReport.com, se mofan de la competencia.

Pero como el gobierno no tiene presupuesto para poner las parodias en TV, simplemente cargan los vídeos en YouTube. Usted los puede encontrar fácilmente mediante una búsqueda.

ESTAFAS DE REPARACIÓN DE CRÉDITO

La FTC también está fijándose en las compañías que prometen ayudarle a reparar su crédito. Recientemente presentó cargos en la corte federal de Nueva Jersey contra siete firmas relacionadas, alegando entre otras cosas que cobraron hasta US$2000 (incluyendo US$300 por adelantado) por servicios de reparación de crédito.

La agencia dice que las promesas de quitar cualquier información negativa (bancarrotas, embargos, fallos judiciales, pagos tardíos) de un reporte de crédito bien pudiera ser estafas, especialmente cuando se pide dinero por adelantado (es ilegal cobrar por la reparación de crédito antes de terminar el proceso).

La FTC tiene una página (find.pcworld.com/62796) que identifica las estafas y ofrece consejos. Si usted sigue algunas de las tácticas de “reparación” que los estafadores recomiendan pudiera terminar en prisión. Si piensa que lo han estafado, quéjese con la ftc.gov o llame al 877/382-4357.

Sin pagar un centavo, usted puede cuestionar equivocaciones o elementos anticuados en su reporte de crédito llamado al emisor del reporte, así como a la compañía que reportó la información. Usted puede pedir por lo menos que se incluya en su archivo una declaración de su reclamo.

Si usa una compañía de reparación de crédito, pida que le den una copia de sus derechos (tienen que hacerlo bajo la ley federal) y un contrato por escrito. Como mínimo, el contrato debería especificar los términos de pago, los detalles de los servicios que serán brindados, el tiempo que demorarán los servicios, cualquier garantía hecha en los materiales de ventanas y el nombre y la dirección de la compañía.

-Por Yardena Arar

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