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¿Puede confiar usted en las evaluaciones de iTunes App Store?

La tienda de Apple no es inmune a los problemas que plagan actualmente a otros sitios de evaluaciones de usuarios.

Al examinar la App Store de Apple en busca de nuevas aplicaciones para su iPhone o iPod Touch, usted encuentra un programa interesante y comienza a leer las evaluaciones de los usuarios sobre el producto. Muchas son increíblemente optimistas, con opiniones curiosamente similares.

¿Son opiniones falsas—escritas por el desarrollador (y por sus familiares y amigos)? Para otros programas, quizás vea muchas clasificaciones de 1-estrella, en las cuales critican la aplicación y elogian a un competidor. ¿Fueron estas redactadas por un rival?

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Con más de 25.000 programas en la App Store, es probable que existan por lo menos algunas mentirillas—y algunos desarrolladores ya han acusado a otros de plantar evaluaciones negativas.

Njection, el desarrollador de la herramienta de detección de trampas de velocidad NMobile, ha acusado al competidor Trapster de escribir evaluaciones que critican a NMobile y alaban a Trapster. Cuando nos comunicamos con Trapster, un portavoz, que pidió no ser identificado, nos escribió un correo electrónico que decía: “Nosotros no tenemos tiempo para colgar críticas de nuestros competidores, ni tampoco para responder a quienes nos acusan de hacerlo”.

Las quejas vuelan incluso para las aplicaciones frívolas. Air-O-Matic, fabricante de Pull My Finger, mantiene que InfoMedia, que vende iFart Mobile, colgó comentarios falsos. El presidente de InfoMedia Joel Comm dice que no ve nada malo en que un desarrollador cuelgue una evaluación anónima sobre un rival. “Si la gente compra la aplicación, pueden hacer lo que quiera dentro de las directivas del sistema de evaluaciones de iTunes”, escribió Comm por correo electrónico. “No veo ninguna razón para divulgar que uno es un competidor”.

Evaluaciones de los que no son usuarios

Es difícil decir si las evaluaciones falsas o parciales son comunes. Es casi imposible verificar la legitimidad de una reseña, aunque pudimos detectar más de una crítica sospechosa. También encontramos que los visitantes pueden evaluar fácilmente aplicaciones que no han usado, a pesar de los esfuerzos recientes de Apple para moderar esa práctica. (Apple no respondió nuestras preguntas para este artículo).

Tome por ejemplo a Brick Breaker Revolution 3D, un juego de US$6 de Digital Chocolate. A pocas horas de su debut, tenía cuatro evaluaciones de 5 estrellas. Nada extraño. Pero un evaluador, “Snorkydog”, había dado 5 estrellas a seis juegos de Digital Chocolate y sólo 2 estrellas al título de otro desarrollador (el único otro juego que él había revisado). ¿No será que Snorkydog está vendido? ¿O es simplemente un fanático del juego?

“Muchas revisiones son bastante tontas o comiquísimas, o parciales en una u otra dirección”, escribió por correo electrónico Trip Hawkins, presidente de Digital Chocolate. “ Es como leer cualquier foro o blog”. Pero según él, las falsificaciones, a favor o en contra, no invalidan el sistema. “La presencia de estos votos ‘incondicionales’ sólo sirven para compensar por los votos en contra, más ridículos”.

Otra evaluación que encontramos fue la un empleado de la compañía que vendía la aplicación. Reid Carlberg, que trabaja para Model Metrics, otorgó 5 estrellas a su Search2GO for Salesforce CRM. Su evaluación original no reveló su empleo; eso lo agregó más tarde, después que lo llamamos. El dice que no ocultó su identidad—el nombre de usuario era “ReidCarlberg.com”—y que no estaba tratando de engañar. Pero probablemente los lectores no hubieran sabido que él trabajaba para la compañía de no haberlo dicho.

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