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Videocámaras HD de bolsillo: ¿debe olvidarse de la Flip?

La Flip de Pure Digital fue un producto avanzado, pero ahora no está sola. Probamos otras cuatro videocámaras de bolsillo compatibles con YouTube de las marcas Creative, Kodak y Sony para compararlas con la Flip—y encontramos una nueva campeona.

Puede que sean pequeñas de estatura, pero las videocámaras de bolsillo tienen una presencia gigantesca, gracias al ascenso vertiginoso en popularidad de la línea de videocámaras Flip de Pure Digital. En el 2007 se vendieron casi un millón de cámaras Flip, según una encuesta de IDC Research, y el pasado mes de junio, un informe de NPD Research seleccionaba a la Flip Ultra de Pure Digital como la videocámara de mejor venta en los Estados Unidos.

Las grandes compañías han comenzado a tomar cartas en el asunto; en marzo, la empresa Cisco adquirió a Pure Digital por un valor de US$590 millones en acciones, y los fabricantes más importantes han lanzado videocámaras de bolsillo del tamaño de los teléfonos móviles para destronar a la Flip. Estas cámaras están armadas con el mismo mecanismo de operación sencilla, atributos que facilitan compartir vídeos y el carisma del dispositivo vanguardista de Pure Digital.

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Las nuevas videocámaras ultra portátiles simplifican grandemente el proceso de cargar y compartir vídeos, comúnmente a través de un conector USB abatible y el software integrado. Aunque los cortos pierden mucha calidad una vez que se cargan a la Web, todas las videocámaras de bolsillo que probamos son modelos de alta definición; lo cual les otorga mayor flexibilidad con el vídeo original -usted puede verlo en un televisor HDTV o cargarlo a un servicio de la Web con calidad HD.

Ninguna de estas videocámaras de bolsillo es un reemplazo viable para una cámara de vídeo HD comercial de US$1000. Pero usted no necesita leer un manual para usarlas y todas están diseñadas para compartir el vídeo fácilmente, se venden por unos US$200 y son suficientemente pequeñas para caber en el bolso, una cartera o el bolsillo.

Entonces ¿puede alguna de ellas derrotar a la Flip Mino HD en su propio juego? Nosotros probamos las videocámaras de bolsillo de alta definición de Creative Labs, Kodak y Sony contra la Flip para ver cuál ofrecía la mejor calidad de vídeo, el mayor metraje cinematográfico, el conjunto de características más completo y los cortos más coloridos.

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En calidad de vídeo, la Creative Vado HD superó a sus competidoras, y su lente angular amplio es un toque bonito; pero su micrófono es uno de los más débiles. La Flip Mino HD funciona muy bien en condiciones de poca luz y captura metraje tipo películas, aunque con un matiz amarillento; es posible que su rígido conector abatible no se adapte bien a la distribución de puertos de USB de su PC. La Sony Webbie HD MHS-PM1 tiene el mejor juego de características—y por un gran precio—pero la calidad de su vídeo es regular. Las Kodak Zi6 y Zx1 ofrecen las mejores opciones de velocidad de cuadro, pero la Zi6 mostró frecuentemente unos colores sobresaturados y la Zx1 tiene un micrófono muy débil.

Mejor calidad de vídeo: Creative Vado HD

La Creative Labs Vado HD, una videocámara de bolsillo de US$230 que graba vídeo HD de 720p, ganó nuestro premio de Mejor Compra gracias mayormente a su sólida calidad de vídeo y su objetivo gran angular. Puede que su diseño sea un tanto corriente, pero tiene mucho que gustar. Es apenas un pelo más grande que la Flip Mino HD y su pantalla de 2 pulgadas diagonales hace una excelente labor en la visualización del vídeo, aunque las imágenes pueden ser difíciles de ver a la luz del sol.

La característica más impresionante aquí es el objetivo gran angular de la Vado HD. Capta una mayor parte de la escena que otras videocámaras de bolsillo evaluadas aquí y su balance de blanco evita el matiz amarillento. En entornos bien iluminados, la Vado HD maneja bien el movimiento entre condiciones de iluminación diferentes: la videocámara se ajusta en menos de un segundo.

Pero el desempeño de la Vado HD en situaciones de poca luz estuvo entre los peores del grupo y, como la mayoría de sus rivales, tiene un zoom digital de 2X que no es nada del otro mundo. Pero, como la Kodak Zx1, la unidad puede enviar el vídeo directamente a un HDTV por medio de HDMI—viene con un cable de HDMI (pero no de RCA). Tiene un conector de USB integrado para descargar el metraje y para recargar las baterías.

La grabación y reproducción se controlan con siete botones; todos físicos, a diferencia de los botones táctiles de la Flip Mino HD. El botón basculante de cuatro sentidos responde con lentitud.

La Vado HD graba vídeo a formato AVI usando el códec H.264. La videocámara funciona con Windows XP y Vista, así como con Mac OS X 10.4.11 o posterior. Los 8GB de almacenaje integrado alcanzan para dos horas de vídeo de 720p de alta definición en el modo HD+ (una velocidad de bits más alta), hasta 4 horas de metraje en el modo HD (vídeo de 720p, pero a una velocidad de bits más baja) y hasta 8 horas de vídeo de definición VGA normal (640 x 480). La duración de dos horas de la batería es un poco corta considerando la capacidad de grabación de la Vado HD; el usuario puede reemplazar la batería.

Creative le integra su software VadoCentral para transferir y administrar sus vídeos, pero el software sólo sirve para Windows. Los usuarios de la Mac deben arrastrar manualmente los vídeos de la videocámara a una unidad de disco duro y descargar un códec de QuickTime para ver los vídeos en AVI.

La Vado HD ofrece la mejor calidad de vídeo de todo el grupo, una batería reemplazable por el usuario y otras exquisiteces que le han valido nuestra selección como número uno.

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