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Cómo escoger la impresora de red correcta

No todas las impresoras de red son iguales. Aquí le explicamos cómo seleccionar el mejor modelo para su empresa pequeña.

Uno de los primeros usos de las redes fue la habilidad de compartir impresoras, cuando estas costaban tanto como un automóvil pequeño. En la actualidad, los precios de las impresoras se han desplomado, muchas de las empresas tienen múltiples impresoras y las redes mantienen su atractivo.

A medida que su negocio crece—asumiendo que la economía se recupere en algún momento—tendrá que reconsiderar su flotilla de impresoras. Probablemente puede justificar el reemplazo de unas cuantas impresoras de escritorio por otras impresoras de redes más caras que le representarán un mayor ahorro en costos de operación. Hay varias herramientas que le pueden ayudar a calcular esto y a administrar su flota de impresoras—herramientas como HP Web Jetadmin, Toshiba Encompass, Konica PageScope NetCare y Xerox Office Document. Pero están diseñadas mayormente para manejar las impresoras de un vendedor. Una alternativa es Printsolv, del distribuidor Synnex, y que se vende a través de revendedores y socios. (Para ver los vínculos, navegue hasta find.pcworld.com/63216).

Una vez que haya evaluado su flota de impresoras, quizás le interese comparar los precios para comprar una nueva impresora. El mercado actual de las impresoras tiene tres niveles básicos: menos de US$150, alrededor de US$300 a US$500 y más de US$1000. Las impresoras de precio bajo son generalmente los modelos de inyección de tinta—y tendrá que pagar mucho por los consumibles.

El nivel intermedio tiene algunas ofertas interesantes ya que los fabricantes están produciendo modelos láser monocromáticas bastante capaces, que no requieren consumibles caros y pueden funcionar durante años sin problemas. (Vea las Cinco mejores impresoras láser monocromáticas de PC World en find.pcworld.com/51682). Los modelos láser la Lexmark E-series son silenciosas, compactas y confiables. También vienen con un adaptador de red incorporado y la instalación del software es bastante simple.

Pero también son monocromáticas. Si necesita imprimir en colores, tendrá que gastar más (el costo por página para el color es de tres a cinco veces más que el de las impresiones monocromáticas)—y comprar una impresora de color para una red (en vez de modelos autónomos) es mucho más eficaz. Mis impresoras de color favoritas son las Xerox Phasers que usan barras sólidas de tinta parecidas a los lápices de colores. Si usted compra en determinada temporada del año, Xerox ofrece barras negras de gratis, así podrá usar las impresoras para todas sus necesidades. El modelo más reciente, la 8560N, cuesta US$700.

Conectar sus impresoras a una red inalámbrica por lo general requiere de una inversión aproximada de US$150 para el adaptador correcto. Yo le recomiendo una conexión alambrada si la instalación de su oficina lo permite: no tendrá su red inalámbrica atascada con los trabajos de impresión y también querrá que sus impresoras permanezcan en un lugar fijo.

HP, por supuesto, es otro vendedor importante de impresoras. Yo solía ser un gran fanático de su línea LaserJet, en aquellos tiempos cuando se fabricaban mayormente de metal y estaban construidas para durar. (La Laserjet 4 de un amigo tiene 15 años y todavía funciona bien). Pero yo pienso que los modelos de hoy los construyen demasiado baratos y tienen todo tipo de software que probablemente usted no necesita.

¿Qué tal las impresoras multifuncionales que pueden digitalizar, enviar faxes y limpiar los platos cuando usted no está mirando? Estas son apropiadas para los consumidores con necesidades livianas, pero para la oficina es mejor usar máquinas individuales para cada tarea, a menos que usted pueda comprar uno de los modelos de alto nivel.

Nota: Usted puede buscar todas las impresoras en pcworld.com/products/printers.

-Por David Strom

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