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Digitalice con facilidad su viejo arsenal de medios analógicos

Haga copias digitalizadas de sus memorias más preciadas para que resistan la prueba del tiempo.

La tecnología ha progresado con tanta vertiginosidad a través de los años que cualquiera que rebase los 30 años probablemente ha acumulado una colección de datos, almacenados en diversos formatos analógicos y en múltiples generaciones de tecnología digital. (¿Se acuerda de la casetera de la computadora Commodore?).

Aunque quizás nunca tenga que utilizar esos datos viejos, tener la posibilidad de desenterrar un currículo de hace ocho años o de buscar entre una década de devoluciones de impuestos, puede que revista un valor incalculable en determinado momento. También es una opción formidable para reducir desorden y confusiones: una vez que sus medios anticuados queden digitalizados y copiados, podrá entonces reciclarlos o desechar gran parte de ellos. Veamos qué necesita saber para digitalizar todos sus medios en existencia.

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Organice su colección

Primero, tiene que hacer un inventario de los medios digitales que necesita convertir o recuperar, incluyendo los archivos en computadoras obsoletas, unidades de disco duro y medios extraíbles. Tome nota de cualquier dispositivo roto o dañado, ya que extraer los datos de los mismos posiblemente requiera la ayuda de un especialista.

Para los medios analógicos que intenta conservar, incluyendo documentos impresos, cintas, discos y películas, establezca un sistema simple de referencia para encontrar la fuente de la copia digital. Recomiendo usar las etiquetas disponibles en cualquier tienda de efectos de oficina. Cada vez que termine de convertir algo, sencillamente escriba el nombre del archivo digital en la etiqueta y péguela en la carpeta o en la caja.

Dónde almacenar su archivo digital

Discos duros: La manera más rápida de almacenar copias digitales es poner todos sus archivos en una unidad de disco duro externa. Una unidad externa basada en USB y con capacidad para almacenar unos cuantos terabytes de datos cuesta alrededor de US$100, ¡así que compre dos! Usted puede usar una unidad de disco para el archivado activo y guardar la otra como copia de seguridad en un sitio diferente; si ocurre alguna calamidad, todavía le quedará una copia. Una unidad de disco de 1TB almacena aproximadamente 180 horas de vídeo de alta definición, unas 250.000 canciones, o el equivalente de 200 discos DVD-R de una capa.

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Copia de seguridad remota: Otra alternativa es almacenar los datos en línea. Usted puede usar software como JungleDisk (find.pcworld.com/63034), que almacena sus archivos en una ubicación remota, accesible prácticamente con cualquier conexión de Internet. El software y los servicios cuestan US$2 por mes, más los cargos de almacenaje según sea la cantidad de espacio usado — US$15 mensuales por 100GB, o US$150 al mes por 1TB. Usted puede preparar a JungleDisk para que hacer una copia de seguridad del material sobre la marcha; así, cuando usted agrega contenido a su historia digital, el servicio almacenará los documentos nuevos en múltiples servidores con acceso casi instantáneo.

MEDIOS DIGITALES

Discos duros y computadoras viejas: Recobrar los datos de los discos duros, incluso los que residen en las PC antiguas, es tan simple como deslizar la unidad en una caja externa y conectar el dispositivo. La mayoría de los sistemas portátiles tienen unidades de disco de 2,5 pulgadas, mientras que las unidades de 3,5 pulgadas fueron la norma en el escritorio durante la década pasada. Las cajas externas de ambos tamaños y con conectores de USB comienzan en los US$30. Asegúrese de que la unidad de disco y las conexiones sean compatibles; por ejemplo, verifique si la unidad es Serial ATA (SATA) o ATA/IDE, lo cual aparece marcado en el exterior de la unidad.

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Medios extraíbles: Si su colección contiene mucha cantidad de determinado tipo de medios viejos, quizás la mejor opción sea comprar una unidad vieja del mismo tipo. Los lectores de USB para múltiples formatos de tarjetas de memoria y unidades de disquetes externas de 3,5 pulgadas con conectores de USB se pueden encontrar fácilmente en línea por US$20. Otros tipos de unidades, como unidades de cinta para copias de seguridad, modelos magneto ópticos y unidades Zip, Jaz y Ditto puede encontrarlos fácilmente en eBay. Posiblemente tenga que usar cables adaptadores especiales para conectar los puertos seriales viejos a USB y quizás necesite del software original para recuperar copias de seguridad comprimidas o protegidas.

Conversión de medios

Si sólo tiene un puñado de discos o cartuchos viejos, existe un gran número de compañías especializadas en conversión de datos estarán dispuestas a tomar una caja de medios viejos y entregarle los datos recuperados por correo electrónico o grabados en CD o DVD. Si vive en una ciudad, busque compañías locales, incluso los talleres de reparación de PC para ahorrarse los costos de envío; y llame a varias compañías para comparar precios. ¿Tiene en su poder algún tipo de medio un tanto inusual? Advanced Computer Innovations (find.pcworld.com/63035) puede convertir un conjunto asombroso de medios, sistema operativos y formatos de archivo.

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