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Examen de compatibilidad de portátiles: Encuentre su portátil perfecta

¿Viaja usted constantemente por motivos de negocio? ¿Es un jugador móvil? ¿O simplemente un usuario promedio? Cualquiera que sea su personalidad, aquí le ayudaremos a encontrar la portátil correcta para sus necesidades.

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P. ¿Quiere escribir unos cuantos mensajes de correo electrónico y navegar por la Web mientras escucha un poco de música? ¿Quiere calcular el presupuesto de la familia? ¿Disfrutar una o dos películas de DVD?

R. Usted es un usuario promedio. Salte a la página TK para ver nuestro consejo.

P. ¿Está buscando una portátil sin compromisos que le funcione todo el día y que se ajuste a su presupuesto? ¿Está listo para poner manos a la obra?

R. Señor empresario, su reunión comienza en la página TK.

P. Dice usted que no importa si está de vacaciones o en viaje de trabajo—lo que quiere es potencia y una carga más liviana. ¿Necesita algo elegante?

R. Jet-setter, su portátil está lista para despegar en la página TK.

P. ¿Se le hizo tarde para la clase? ¿Otra vez? ¿Sus mochilas están repletas y vive con poco dinero?

R. Estud P. Dice usted que no importa si está de vacaciones o en viaje de trabajo—lo que quiere es potencia y una carga más liviana. ¿Necesita algo elegante?

R. Jet-setter, su portátil está lista para despegar en la página 30.iante, es hora de agarrar sus libros y voltear a la página TK.

P. Sabelotodo de los foros. Adicto a la multimedia y a la acción. ¿Quiere tener solamente lo mejor de lo mejor? ¿No dirá “friki” en su tarjeta profesional?

R. Jugador, salta a la página TK.

Como usuario promedio, usted no exige la máquina más rápida y seguramente no le importan los extras que ofrecen muchas portátiles costosas. Sólo necesita un par de características claves y, si esa portátil que tiene en mente le ofrece algún extra, pues mucho mejor. Usted necesita algo que le aporte suficiente movilidad para trabajar mientras viaja—y quizás para entretener a los niños con una película. Algo que le permita jugar un poco en sus horas de ocio y, por supuesto, navegar por la Web, escribir correos electrónicos y manipular algunos documentos de Office.

CPU: Hoy en día casi todas las portátiles de uso general ofrecen un desempeño decente. No tendrá que esforzarse mucho para encontrar un modelo que reproduzca vídeos aceptables y que ejecute sus aplicaciones de oficina a un ritmo razonable. Es más, incluso podrá despejarse con uno que otro juego cuando no tenga mucho que hacer. En cuanto a la marca de CPU a considerar—ya sea AMD o Intel—no tiene que pagar una fortuna. Una CPU Intel Core 2 Duo T6400 Mobile, por ejemplo, es más que suficiente para manejar las tareas cotidianas de Windows Vista. La CPU AMD Turion X2 Ultra Dual-Core ZM-84 Mobile de 2,3GHz, también disponible en portátiles económicas de uso general, no ejecuta tan rápido pero ofrece suficiente potencia por un precio ligeramente inferior a los productos de Intel.

Memoria del sistema: La manera más barata y la mejor de aumentar el rendimiento en cualquier computadora es añadir RAM. En estos momentos, la mayoría de las máquinas ofrece como mínimo 2GB de RAM. (Advertencia: las versiones de 32 bits de Windows Vista sólo reconocen 3GB de RAM; si planea añadir más en su portátil, no se olvide de optar por la versión de 64 bits de Vista). La apuesta más segura es añadir la memoria desde el principio: si va a comprar una portátil fabricada a la medida, agregue el RAM en ese momento. Puede que luzca un exageración incrementar de 3GB o 4GB desde el principio, pero si quiere mantener dicha portátil por un buen tiempo, esa memoria extra mantendrá al sistema funcionando indefinidamente.

La tarjeta de gráficos (alias GPU): La GPU puede ser el factor más influyente en su experiencia con la portátil, pero también es lo primero que escatima el fabricante para abaratar el precio. Como mínimo, opte por una portátil que ofrezca una opción discreta de tarjeta de gráficos, aún cuando no esté completamente convencido de que la vaya a necesitar. Una GPU puede afectar el desempeño de mil maneras que usted ni imagina, así que no piense que los gráficos discretos son una necesidad exclusiva de los jugadores. Quizá desee ver una película en pantalla ancha de 720p de la portátil. O a lo mejor queda embelesado con el entorno Aero de Vista—todos estos atractivos efectos visuales reciben un gran impulso con un procesador de gráficos.

Tamaño de pantalla y resolución nativa: Si va a comprar una portátil para el uso general, el rango ideal para el tamaño de pantalla puede oscilar entre 13 y 16 pulgadas, en dependencia de sus necesidades específicas. Pero al adquirir pantallas de tales tamaños, muchos de los compradores se olvidan de la resolución nativa, que por lo general es demasiado baja y dificulta la lectura de textos. Es una cuestión de preferencia individual, pero a mí me gustan las portátiles con pantallas de unas 14 pulgadas. Este tamaño es sencillamente amplio para los vídeos, y aún así la máquina se mantiene bastante portátil. Si lo suyo es el vídeo, opte por una portátil capaz de lograr resoluciones de 720p para vídeo de pantalla ancha. (Recomendación: Si la pantalla tiene una resolución de más de 1280 por 720, técnicamente es posible mostrar una imagen de 720p, siempre que la portátil cuente con la potencia necesaria. Por ejemplo, la resolución de 1366 por 768 píxeles de la Samsung R610 le funcionará). La mayoría de las pantallas portátiles debe tener esa resolución, aunque también deberá tener en cuenta la capacidad del procesador de gráficos para producir una imagen óptima (vea el cuadro de arriba).

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Duración de la batería: Primero, pregúntese cuánto tiempo estará de viaje con su portátil. Como promedio, una portátil de uso general durará de 3,5 a 4 horas con una carga. Si no va a viajar con tanta frecuencia, no se moleste en adquirir una batería grande. Si piensa viajar con su máquina regularmente, comience por buscar baterías de más capacidad para los viajes. Y no se fíe de las especificaciones de los vendedores—muchas veces las duraciones señaladas para su portátil se refieren al funcionamiento de la máquina con baterías de más capacidad y con algunas de las características desactivadas (por ejemplo, el brillo de la pantalla reducido al mínimo y la Wi-Fi apagada). ¿Quiere ver la duración correcta? Lea los resultados de nuestras pruebas WorldBench 6 para portátiles (comience por visitar find.pcworld.com/63073). Nosotros usamos un puñado de programas comerciales en situaciones de la vida real y operamos las portátiles hasta que se gastan.

Unidad de discos ópticos: Casi todas las portátiles vienen ya con grabador de DVD—muchos de estos ofrecen la tecnología LightScribe para inscribir imágenes o etiquetas encima de discos revestidos especialmente. En cuanto al disfrute de películas en alta definición, Blu-ray Disc es el formato preferido. Aunque muchas portátiles vienen equipadas con unidades de DVD-RW, también han comenzado a aparecer paulatinamente las unidades de BD-ROM en las portátiles de uso general.

Claro, agregar una unidad de BD-ROM suma unos cuantos dólares al precio.

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Conectividad: La mayoría de las máquinas de uso general ofrecen tres o cuatro puertos de USB, un lector de tarjetas flash SD/Memory Stick, una Webcam, enchufes para cascos, puertos de VGA y conexiones de Ethernet. Y sin excepción, estas portátiles también tienen 802.11g inalámbrico como mínimo (802.11n estará más presente en los próximos meses).

Características extras: Para el futuro cercano, usted querrá que su máquina tenga una salida de HDMI (para el vídeo de alta definición) y una de eSATA (para la transferencia de datos en alta velocidad). Otra adición que los fabricantes de portátiles están incluyendo con más regularidad por estos días es un puerto híbrido de USB/eSATA. También observamos algunos modelos de uso general con un puerto de carga de pase directo, que le permite cargar un dispositivo conectado a USB mediante la portátil—aún cuando no esté encendida.

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