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Google Wave: Mucha aplicaciones en línea en una herramienta

Google ha puesto a disposición de los programadores una versión temprana de una herramienta compleja de comunicaciones y colaboración que consolida las características de correo electrónico, mensajes instantáneos, blogueo, wikis, administración de multimedios y documentos compartidos.

Llamada Wave, la aplicación de la Web es el equivalente a un cuchillo del ejército suizo para los servicios en línea orientados al consumidor y posiblemente es uno de los planes más ambiciosos y riesgosos en los que Google se ha enfrascado.

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En su núcleo, Wave permite a la gente crear un documento donde múltiples usuarios pueden agregar texto rico, multimedia, aplicaciones de gadget y canales de manera concurrente, similar a la colaboración en mensajes instantáneos. Estas “olas” pueden replegarse para ver la evolución del documento.

Wave, que evolucionó por período de dos años, pudiera atraer a los usuarios de otros productos de la compañía (Gmail, Google Docs, Google Talk, Picasa, Blogger y Sites) y de productos similares de competidores como Yahoo, Microsoft y AOL.

Wave también pudiera fracasar de plano si la gente no comprende su uso, o si no se les logra convencer para que abandonen los servicios de correo electrónico, blogueo, IM y otros servicios individuales en línea.

Aún así, es un intento audaz de Google de proveer una aplicación unificada de la Web para las necesidades de comunicación y de creación de contenido, en vez de integrar los servicios discretos en línea de la compañía.

“Estamos apostando a que Wave tendrá un impacto muy grande, pero mucho depende de nuestra capacidad para explicárselo a los usuarios. Esa es parte de la razón por lo distribuimos de manera anticipada a los programadores”, explica Lars Rasmussen, cofundador del proyecto Wave.

Incluso después de trabajar en el producto por un par de años, Rasmussen y otros miembros del equipo de desarrollo de Wave todavía están descubriendo nuevos usos para la herramienta, por eso él está muy consciente de que entender las posibilidades de Wave no será una cosa automática para los usuarios finales.

Además agrega, “ahora es un buen momento para que los programadores comiencen a usar los API, que construyan aplicaciones y extensiones interesantes, así, cuando salgamos con el producto a finales de este año, nuestros usuarios y los usuarios de los programadores podrán disfrutar de todas estas cosas juntas”.

Rasmussen y su hermano Jens, el otro cofundador del proyecto Wave, llegaron a Google en 2004 cuando la compañía compró su servicio de mapas Where 2 Tech; ellos crearon lo que se convertiría en Google Maps, un servicio que despertó la moda de los mashups.

-Juan Carlos Pérez

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