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Guía de compra: Las unidades de disco duro de hoy almacenan montones de datos

Guía de compra: Las unidades de disco duro de hoy almacenan montones de datos.

Si edita películas, toma una gran cantidad de fotos digitales, practica juegos o escucha música en su PC, usted puede mejorar dramáticamente su experiencia total con una unidad Serial ATA que sea grande y rápida. Si aún necesita más almacenaje o una opción para hacer copias de seguridad de las unidades internas de su PC, puede agregar una unidad de disco duro externa. Y si lo que busca es almacenaje centralizado para todas las PC en su red, considere un dispositivo conectado a la red (NAS).

Actualmente, 2TB es la capacidad máxima actual para una unidad de disco de 3,5 pulgadas (típicamente para sistemas de escritorio) y 500GB es el máximo para un modelo de 2,5 pulgadas (comúnmente instalado en las portátiles).

INTERNA O EXTERNA

Una unidad de disco interna va dentro de su PC y se conecta a una tarjeta de interfaz o a la tarjeta madre. Una unidad externa de conexión directa tiene el mismo mecanismo básico pero viene en una caja que se conecta a su PC por medio de un cable.

Con una unidad de disco interna, usted puede reemplazar la unidad de disco C: primaria completamente o añadir unidades a su PC, en dependencia de cuántas cavidades de disco tenga libres (la mayoría de los equipos de escritorio tiene por lo menos una cavidad interna de sobra). Las unidades de disco estándares giran a razón de 7200 rotaciones por minuto y vienen en capacidades de hasta 1TB; las unidades de alto desempeño giran a 10.000 rpm y vienen en tamaños de hasta 150GB.

Las unidades de disco internas son primordialmente modelos Serial ATA 300; la designación se refiere a la velocidad de transferencia de datos (300MB por segundo).

SATA, que reemplazó al estándar Parallel ATA, ofrece beneficios como una velocidad más alta, no requiere la manipulación de puentes y tiene cables delgados que propician la circulación del aire dentro de la PC.

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Las unidades internas de disco SATA constituyen ahora alrededor del 100 por ciento del mercado de equipos de escritorio y portátiles, pero el conector externo aún no disfruta de mucha aceptación entre las computadoras de ventas al detalle (sólo se incluye en el 25 por ciento).

Usted puede usar una unidad SATA 300 en tarjetas madres que aceptan SATA 150; el desempeño bajará un escalón pero los conectores son los mismos. La tarjeta madre de cualquier PC que compre en el futuro tendrá la capacidad para discos SATA, pero posiblemente no tenga opciones para la tecnología Parallel ATA.

Las unidades externas de conexión directa le permiten agregar almacenaje a una PC cuyas conexiones o cavidades internas están totalmente ocupadas. Usted puede compartir una unidad de disco externa entre varias PC y guardarla en un lugar seguro con sus copias de seguridad. Por lo general, las unidades de disco externas se conectan por medio de USB 2.0 aunque muchos modelos también se conectan por eSATA (SATA externo), o mediante FireWire 400 o 800.

La penetración de eSATA en las tarjetas madres llega al 60 por ciento. Mientras que el 85 por ciento de las portátiles nuevas apoyaba eSATA en la segunda mitad de 2008, mayormente a través de un puerto de USB 2.0/eSATA diseñado hábilmente.

Los modelos externos casi siempre son modelos de una sola unidad de disco; algunos productos ofrecen RAID (Conjunto Redundante de Discos Independientes) en dos unidades de disco para datos divididos y unos cuantos fabricantes producen cajas de conexión directa para varias unidades de disco.

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