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La disputa por dispositivos inteligentes

Existe una pelea entre los fabricantes de chips para ver quien será el proveedor preferido de procesadores para una nueva clase de dispositivos surgidos actualmente: los smartbooks. Sin embargo, la contienda por el sistema operativo parece aún más reñida con Symbian, Windows 7, Android y Linux como contendientes.

Recientemente se habla de una nueva clase de dispositivos orientados a llenar la brecha entre los netbooks y los teléfonos inteligentes: los smartbooks. Estos dispositivos están pensados para que, además de brindar acceso a la Internet mediante redes 3G y de funcionar como dispositivos de comunicación telefónica, presten servicios como reproductores multimedia, cámara fotográfica, etc.

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Se espera que los dispositivos tengan también capacidad de conexión Wi-Fi, que incluyan navegadores Web con funcionalidades completas –no recortadas como es el caso de los teléfonos móviles y que no requieran del uso de una PC convencional para visitar algunos sitios Web. También contarán con localizador GPS, conexión bluetooth para periféricos y transmisión de archivos a corta distancia, una batería de al menos ocho horas de duración, teclado físico o en pantalla tipo Qwerty y que pesen por debajo del kilogramo. En cuanto a la capacidad gráfica, se espera estén dotados con pantallas de entre 5 y 10 pulgadas capaces de soportar aceleración de gráficos 3D y reproducción de imágenes y video en alta resolución.

Entre los chips que deben soportar el rendimiento de estos dispositivos destacan sólo dos con probabilidad real de acaparar buena parte del mercado: el SnapDragon de Qualcomm y el MIPPS de Intel. El chip de Qualcomm –que será usado probablemente por más de 15 fabricantes—alcanza velocidades teóricas de hasta 1,5GHz. Por su parte, Intel insiste en este mercado con Atom, que también podrá alcanzar velocidades parecidas. Un tercer jugador en este segmento puede aparecer por sorpresa: nVidia. Los primeros smartbook deberán salir a la venta a finales de este mismo año, según lo anunciaron algunos fabricantes en la exposición de tecnología Computex, realizada en Taiwán recientemente. De hecho ya hay un primer anuncio de que el fabricante francés Archos estará lanzando en breve un modelo tipo “tableta” equipado con Windows 7, pantalla de 9 pulgadas, DD 120GB, webcam, acceso Wi-Fi y capacidad de reproducir TV terrestre. Se espera que poco después saquen al mercado una versión de 12 pulgadas.

El sistema operativo

La lucha por dominar este segmento será a muerte, ya que se espera que en pocos años se vendan aún más unidades de smartbook que de los exitosos netbooks. Los pretendientes iniciales son Windows 7 en su versión para dispositivos, Symbian, Android y Linux. Aunque aún falta mucho para ver cómo se decanta esta pelea, algunos fabricantes están realizando anuncios importantes. Intel con su versión de Linux para dispositivos móviles –recién liberada para que sea desarrollada por la comunidad— el conocido Moblin (ver columna del mes pasado http://www.pcwla.com/pcwla2.nsf/todos/ 50043687D0EA08A7852575E2007B4020), se presenta como una posibilidad, más aún después de anunciar un acuerdo con Nokia para ayudar a la implementación de Linux en dispositivos móviles. El primer anuncio es ConnMan una pieza de software clave que maneja las conexiones de los dispositivos. Aunque existe una versión de software libre diferente para ejecutar esta tarea, el nuevo desarrollo se concentra mucho en dar soporte a tecnologías en las que Intel apuesta fuertemente, como es el caso de WiMax.

-Por Aldídes León

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