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Punto caliente portátil es un producto popular para los negocios

El minúsculo Novatel MiFi Wireless de Verizon le permite crear su propio punto caliente de Wi-Fi.

El dispositivo de punto caliente personal Novatel MiFi de Verizon Wireless (find.pcworld.com/63217) es una idea tan buena que es increíble que no haya salido al mercado antes. Y por fin tiene un precio adecuado. La conectividad móvil ha dado un gran salto hacia delante.

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El MiFi es un minúsculo enrutador Wi-Fi (3,5 por 2,3 por 0,4 pulgadas) basado en Linux que pesa 2 onzas. A diferencia de las tarjetas inalámbricas de datos que ofrecen los proveedores de celulares, el MiFi permite que cinco computadoras u otros dispositivos inalámbricos compartan una sola conexión de banda ancha en la red Verizon EvDO.

La velocidad teórica de descarga es de 3,1 megabits por segundo y se comparte entre todos los dispositivos conectados al MiFi. (Su velocidad descarga probablemente estará más cercana a 1 mbps).

El precio es de US$270 por el dispositivo y US$15 al día por el uso ilimitado. Lo cual es un buen negocio para la conectividad de banda ancha de múltiples dispositivos en lugares donde no haya disponibilidad de un punto caliente normal de Wi-Fi.

Como MiFi es algo que yo sólo usaría ocasionalmente, para mover cierta cantidad de datos en múltiples PC, ese precio funciona mejor para mí.

Otros paquetes incluyen US$100 para el hardware (después de un reintegro por correo de US$50) y alrededor de US$60 al mes por 5GB de datos o US$40 al mes por un plan de 250MB.

El MiFi puede ejecutar por 4 horas con una carga. Aunque eso es más que muchas portátiles, indudablemente representa un compromiso entre el tamaño y la potencia por parte de los diseñadores de MiFi.

Este dispositivo, que ya debe estar a la venta, tendrá gran aceptación entre los negocios. Ya no importará que no haya disponibilidad de algún Wi-Fi público cuando quiera conectar más de una computadora a la Internet.

Una desventaja potencial pudiera ser la interferencia de Wi-Fi en lugares donde la gente tenga un número de unidades MiFi. Además, la anchura de banda tiene que compartirse entre todos los usuarios de una torre celular.

-David Corsey

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