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Simplifique su vida

38 opciones -equilibradas y ahorrativas- para mejorar nuestro modo de trabajar y jugar, y que nos hacen nuestra vida más placentera en general.

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Se suponía que la tecnología simplificara nuestras vidas –entonces, ¿por qué a veces nos parece que hace todo lo contrario? Si vivir en un estado perpetuo de sobrecarga tecnológica le tiene agobiado, aquí le ofrecemos algunas soluciones. Estas sugerencias le mostrarán cómo viajar más inteligentemente, ahorrar dinero en aquellas cosas que necesita, conservar tiempo y esfuerzo, eliminar los dolores de cabeza con la PC, limpiar su espacio de trabajo, asegurar su PC y sus datos, y administrar sus medios. El camino hacia el estado Zen supremo del siglo 21 comienza aquí y ahora mismo.

Viaje inteligentemente

Soporte un vuelo largo

Esfuerzo: Moderado

Costo: Gratuito

Lo único que quiere hacer es sentarse y ver un par de películas durante su vuelo transcontinental de 6 horas—pero si reproduce un DVD, la batería de su portátil se agotará antes de que comience la persecución de autos en la segunda película. ¿La solución? Copie las películas a su unidad de disco duro para que las pueda reproducir sin tanto desgaste de la batería. Descargue HandBrake (find.pcworld.com/62914), úselo para digitalizar el DVD a la unidad de disco duro de su otra computadora, y luego traslade dicho archivo a su portátil para que disfrute de un poco de cine mientras viaja. Si no le interesa modificar las configuraciones de archivos cuando digitaliza los DVD, pruebe entonces bitRipper (www.bitripper.com) que ejecuta digitalizaciones simples de un sólo clic.

Aligere su bolso de viaje

Esfuerzo: Moderado

Costo: Gratuito

Como si la espera en el área de retiro de equipaje no fuera razón suficiente para limitar su equipaje a un simple bolso de mano, las tarifas adicionales para registrar maletas grandes (aproximadamente US$25 cada una) han obligado a la mayoría de los viajeros a planificar sus necesidades estratégicamente. Si no logra empaquetarlo todo en una maleta, deje que One Bag (www.onebag.com) le eche una mano. Este sitio le ofrece muchos consejos útiles a la hora de empacar su equipaje, incluso con sugerencias de lo que debe traer consigo, cómo debe colocar los artículos, así como métodos para doblar, enrollar y distribuir sus pertenencias de manera que todo le quepa.

Manténgase conectado en todas partes

Esfuerzo: Moderado

Costo: US$29 (con prueba gratuita disponible)

Algunas veces poder trabajar (o jugar) fuera de la casa depende enteramente de la posibilidad de encontrar un punto caliente de Wi-Fi. Por suerte, existen muchas opciones para encontrar Wi-Fi rápidamente. Primero, si toma la precaución de verificar con antelación para no quedarse sin punto de conexión, JiWire Wi-Fi Finder (find.pcworld.com/62920) mantiene un listado global de los puntos calientes, tanto gratuitos como comerciales. En una emergencia, encienda su teléfono inteligente, equipado con Wi-Fi y explore el barrio para detectar un punto caliente prometedor.

Aunque puede que la mejor opción sea dejar que su teléfono inteligente haga la conexión. PdaNet (www.junefabrics.com) es una aplicación de US$29 que trabaja con los teléfonos de Android, BlackBerry, iPhone, Palm OS y Windows Mobile para conectar su portátil a la Internet mediante una conexión USB o de Bluetooth. Pero cerciórese de tener un plan de datos de alto uso para evitar los cargos excesivos de su compañía telefónica.

Colabore con un grupo

Esfuerzo: Moderado

Costo: Gratuito

Posiblemente colaborar con sus colegas simplifique su vida, pero la instalación y coordinación que esto conlleva, pueden añadir complejidad a su flujo de trabajo. Algunas herramientas en línea ofrecen opciones gratuitas y simples de colaboración, así podrá poner manos a la obra. Google Apps (find.pcworld.com/62921) provee herramientas para la colaboración centralizada de correo electrónico (Gmail), calendario (Google Calendar) y documentos (Google Docs) con un mínimo de instalación. Si busca algo un poco más centrado en las reuniones, pruebe Vyew (vyew.com/site), un servicio gratuito (con opciones de mejora) que brinda conferencias en vivo por la Web, pizarrones, archivos compartidos y más, dentro de sus salas virtuales de reunión.

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Tenga acceso a sus datos cuando viaja

Esfuerzo: Moderado

Costo: Gratuito

Posiblemente que en sus viajes usted lleve consigo su portátil en todo momento, pero si olvida un archivo importante o si necesita acceso a cualquier otra cosa de su computadora de escritorio en esos momentos, entonces pruebe el excelente LogMeIn (find.pcworld.com/62922). Con una cuenta gratuita, usted puede controlar su computadora doméstica remotamente, desde la comodidad de cualquier navegador de la Web. Con una cuenta de LogMeIn Pro, usted puede arrastrar y colocar archivos para recuperar elementos importantes, sincronizar archivos para asegurar el acceso a datos críticos en el futuro y muchas otras características prácticas.

Encuentre un buen restaurante mientras viaja

Esfuerzo: Mínimo

Costo: Gratuito

Usted ya indaga en el sitio de Yelp en la Web cada vez que quiere buscar un restaurante bueno en su ciudad. Obtenga los mismos beneficios en el camino con la aplicación gratuita de Yelp para el iPhone o la iPod Touch (find.pcworld.com/62923). Este programa determinará su ubicación actual y adaptará sus resultados automáticamente a partir de lo que esté disponible a su alrededor. Si no tiene acceso a la Internet, saque su teléfono y envíe el texto Coffee to Google (466453), e incluya su ubicación de ser necesario. Recibirá menos opciones, pero esto es mejor que nada.

Modos fáciles de ahorrar dinero

Compre las entradas de eventos por menos precio

Esfuerzo: Mínimo

Costo: Varía según el evento

Ticketmaster puede ser el rey de las entradas para los eventos, pero si Ticketmaster no le ofrece los resultados que espera, aún le quedan otras opciones más. Además de los sitios usuales como eBay y Craigslist, usted puede buscar en Seat Karma (www.seatkarma.com), un sitio de búsqueda que rastrea todos los vendedores populares de boletos y le ayuda a encontrar los mejores asientos por su dinero para cualquier sede de eventos deportivos, conciertos y otros espectáculos, e incluye diagramas con la distribución de los asientos.

Reduzca las cuentas recurrentes

Esfuerzo: Mínimo

Costo: Gratuito

Si esta economía en declive lo tiene preocupado por sus finanzas, hay algo que quizás le sirva de consuelo: Las compañías que le proveen televisión por cable, Internet y otros servicios mensuales también están muy preocupados. Y esto es una buena noticia para usted.

La manera más fácil de reducir sus cuentas mensuales es simplemente pedirlo. Hágale una llamadita a su compañía de cable, explíqueles que el servicio le resulta demasiado caro y verá cómo los representantes hacen lo imposible para mantenerlo en su lista de clientes. No se olvide de hacer comparaciones: si una compañía rival tiene un negocio mejor, dígaselo a su proveedor actual. No se preocupe si no tiene suerte la primera vez. Intente varias veces, y a lo mejor la próxima persona con la que hable esté en mayor disposición de hacer negocio. Si a pesar de todo, su proveedor actual aún se resiste a cooperar, entonces quizás sea buena idea aceptar la promoción que ofrece la compañía rival.

Y mientras está en estos trámites, aproveche y haga lo mismo con sus tarjetas de crédito. Así como los proveedores de servicio telefónico pugnan por retener a sus clientes, las compañías de tarjetas de crédito hacen lo indecible para evitar que sus deudores vayan a la bancarrota. Si el saldo de su tarjeta de crédito lo tiene contra la pared, llame al acreedor y dígaselo. Al final, podría terminar con hasta un 70 por ciento de su deuda condonada por el bajo precio de franquearse con su compañía de tarjeta de crédito sobre su situación financiera.

Averigüe si una compañía está pasando por problemas financieros

Esfuerzo: Mínimo

Costo: Gratuito

Bien sea que ya usted ha invertido de lleno en el mercado o que le interese aprovechar el rebote de las acciones que tocan fondo, estos son momentos muy volátiles y no podemos decir que exista alguna compañía totalmente fuera de peligro. Antes de invertir, utilice el poder de la Internet para obtener una idea de las compañías al borde del colapso. Establezca una Alerta Google (google.com/alerts) para cualquier compañía en la que esté interesado y recibirá notificaciones automáticas cada vez que Google reconozca una noticia o un blog referido a dicha compañía. De esa manera no será el último en enterarse si sus acciones corren peligro.

Además, quizás le interese echarle un vistazo los blogs dedicados a la defensa del consumidor como The Consumerist (consumerist.com) para ver lo que opinan los clientes de una compañía.

Ahorre dinero con la banca en línea

Esfuerzo: Mínimo

Costo: Nominal (dependiendo del banco)

Si todavía no lo ha hecho, establezca el pago automático de sus cuentas a través de la banca en línea—y mientras está en eso, asegúrese de aprovechar los programas de gratificaciones o las herramientas de ahorro de dinero que su banco ofrece, como el programa de ahorro Keep the Change (quédese con el cambio) del Bank of America (find.pcworld.com/62918).

Quizás algunas de las empresas con las que usted negocia no están habilitadas para recibir pagos en línea a través del banco suyo, pero la mayoría de los bancos ofrecen la opción de enviar automáticamente cheques a cualquiera en un plan recurrente. Así hasta los pagos mensuales pequeños por servicios locales puede convertirse en una tarea automatizada y sin tensiones.

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