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PC todo-en-uno con un toque de estilo

Poder, buena apariencia, interfaces táctiles divertidas: las PC todo en uno han llegado a la mayoría de edad. Las evaluaciones de nuestro exclusivo laboratorio de pruebas seleccionan las mejores de la estirpe.

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Lo diremos de frente: la iMac ya no tiene la última palabra en cuanto a las PC todo-en-uno. Aunque las últimas iMac de aluminio de Apple fueron las campeonas en rendimiento, las nuevas competidoras están cambiando el juego.

Los fabricantes enfatizan ahora en diseño y estilo, y las pantallas táctiles se convierten en la norma. Algunos modelos tienen pantallas de toque múltiple, que te permiten usar dos dedos para alzar, empujar, rotar y rodar objetos. Varios modelos de pantalla grande tienen unidades de Blu-ray y actúan como HDTV de sistemas de entretenimiento.

También están en alza las máquinas todo-en-uno rentables con características que semejan a las netbook. Aunque casi siempre trabajan con Windows XP en vez de Vista, estos modelos resultan atractivos por sus pantallas de un sólo toque y precios bajos (aproximadamente US$500).

Para reflejar esas diferencias, dividimos en dos partes nuestra tabla con 11 modelos de PC todo-en-uno. Nuestra primera selección, entre aquellas de 20 pulgadas o más, es la IdeaCentre A600 de Lenovo. Si está dispuesto a aceptar un sistema con un tamaño de pantalla de 19 pulgadas o menos, nuestra elección es la Studio One 19 de Dell.

PROS Y CONTRAS DE LAS TODO-EN-UNO

Las todo-en-uno sufren para igualar el rendimiento de las PC de escritorio de gran valor, en tareas generales y juegos. Su tamaño compacto genera calor y limitaciones de energía que por lo general requieren el uso de una CPU de portátil. Incluso la todo-en-uno más rápida aquí, la iMac de Apple de 24 pulgadas, no puede igualar las nuevas PC de escritorio como la Studio XPS 435 de Dell de $999, cuyo puntaje en WorldBench 6 fue de 125, un 12,6 por ciento superior a la marca de la iMac de 111.

Si todo lo que quiere es un simple paquete, puede que con una portátil le vaya mejor. Hay disponibilidad de portátiles convertibles de pantalla táctil y las del tipo tableta para Internet; e incluso algunas netbook con pantallas táctiles. La mayoría de las netbook basadas en Atom, que cuestan unos US$500, rinden a la par de los “nettop” todo-en-uno. Para el usuario enfocado en multimedia quizás sea atractiva una portátil que reemplace a su computador de escritorio por una pantalla espaciosa de 17 pulgadas.

Sin embargo, las PC todo-en-uno ofrecen muchos beneficios. Las opciones de montura para la pared son comunes. La interactividad táctil es perfecta para las familias. Las PC también integran periféricos, como altavoces, cámaras Web y Wi-Fi. Pero por lo general, lo que más le interesará serán la pantalla y los componentes internos. Las PC Touch-Smart de HP y la VGC-LV180J de Sony le permiten actualizar sólo la memoria y el disco duro. Las iMacs facilitan la actualización del RAM, pero cualquier otra mejora involucra una odisea de 21 tornillos. El X50 de Shuttle también acepta actualizaciones de memoria—digno de mención porque cualquier otra todo-en-uno, más pequeña, está sellada. Al final, le dimos muchos puntos a la A600 de Lenovo porque los usuarios pueden actualizar su disco duro, unidad óptica, memoria y ventiladores.

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IdeaCentre A600 de Lenovo

Estilizada, angulosa y ultra delgada, la IdeaCentre de 21,5 pulgadas es una PC que resalta. A US$1149, es sumamente competitiva, especialmente por sus opciones de actualización.

Su puntaje de 87 en el WorldBench 6 la ubica en una buena posición, pero un 28 por ciento por debajo de la líder, la iMac de 24 pulgadas de Apple.

Aunque carece de funcionalidades táctiles, tiene una pantalla fuerte que brinda gran saturación y buen contraste para juegos y proyección Blu-ray. Sin embargo, sus rivales produjeron un poco más de contraste y niveles de negros más ricos. Las escenas más oscuras en la A600 lucieron más brillantes de lo adecuado.

El sistema tiene seis puertos de USB, un minipuerto para Fire-Wire 400, un lector de tarjetas seis en uno y una entrada de sintonizador de HDTV. Nos hubiera gustado ver algún tipo de conectividad de próxima generación. Menos mal que puede procesar archivos rápidamente con el puerto Ethenet de 1 gigabit de la PC o el WiFi 802.11b/g/n. La conveniente característica “Bright Vision” emplea la cámara Web de 2 megapíxeles para analizar el entorno y ajustar la pantalla para una visualización óptima que no fatigue los ojos.

El teclado y el ratón (una almohadilla táctil al estilo de las de una laptop) están integrados en un mismo dispositivo. También empaqueta un equipo de VoIP, ratón, controlador de movimiento para juegos y un mando a distancia para centro de entretenimiento que impresiona por su funcionalidad.

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TouchSmart IQ816 de HP

Aunque la Touch-Smart IQ816, de 25,5 pulgadas, ofrece un rendimiento general ligeramente más débil que sus competidores (y accesorios más baratos), esta PC ofrece una enorme pantalla multitoque y algunos extras. A juzgar por su puntaje de 81 en la prueba WorldBench 6, le irá bien en las tareas diarias. Pero esa es la marca más baja que hemos registrado en el grupo de las todo-en-uno de 20 pulgadas o más.

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El contenido de Alta Definición se ve bien. Cuando vemos la pantalla desde arriba, sobreexpone los blancos; y desde abajo, oscurece las imágenes considerablemente. Y el usuario no puede usar la pantalla táctil para seleccionar las características Blu-ray de una película; en cambio debe usar un control remoto virtual.

Tiene cinco puertos USB, un Puerto mini-Fire Wire 400, un lector de tarjetas MMC/SD/SDHC, un lector de Blu-ray y quemador de DVD, un puerto de Ethernet de un Gigabit, 802.11b/g/n de inalámbrico, una salida de S-Video, audio S/PDIF, y una entrada coaxial estándar. Especialmente nos gusta cómo el IQ816 puede transformarse en una TV preparada para Alta Definición (HD) con sólo presionar algunos botones. Las características de la HP la separan de modelos similares. Particularmente, el asombroso software “Touch Smart Center” le permite arrastrar y lanzar iconos gigantes para hacer listados de aplicaciones de fácil acceso, manejo de multimedia y lanzar programas al toque.

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TouchSmart IQ500t de HP

La Touch-Smart IQ500t es una versión de la IQ816 pero más rápida y delgada,. Aún con una CPU más veloz que el procesador de la Lenovo A600, la IQ500t de 22 pulgadas obtuvo idéntico puntaje en WorldBench 6.

Vimos un excelente contraste y una impresionante saturación. El texto es extremadamente fácil de leer, y al tocar la pantalla táctil se obtiene una respuesta inmediata. Es emocionante ver las películas en la unidad de Blu-ray, pero su pantalla brillante es tanto una bendición como una maldición. Ilumina las imágenes con colores vívidos e incrementa la riqueza de los negros, pero no podemos evitar que nuestra imagen se vea cuando hay escenas oscuras o en los fondos.

Esta PC compacta cinco puertos USB, un puerto Ethernet de un Gigabit, WiFi 802.11b/g/n, un lector de tarjetas cinco-en-uno, una entrada de TV, una entrada análoga de audio, S-Video y una salida coaxial S/PDIF. Aunque la S/PDIF es excelente para integrar un sistema de cine en casa, era preferible un HDMI. La funcionalidad de salud del sistema y seguridad incluidas es algo estupendo para revisar el rendimiento y las conexiones, y puede ayudarlo a planear respaldos y a evaluar capacidades de almacenamiento. Nos gustó casi tanto como el disfrutado “TouchSmart Center” de HP.

Un control remoto de un centro de medios es parte del paquete. ¿Pero por qué HP no pudo incluir esas mismas funciones en el teclado y en el ratón?

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