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Peligro de datos compartidos: Cuidado con los pretextos en las políticas de privacidad

No presuma que sus datos personales están seguros sólo porque un sitio dice que no compartirá la información.

“Nosotros no compartiremos su información con terceros”. Usted sin duda ha visto esta expresión muchas veces. Podría pensar que el sitio en cuestión no divulgará los detalles de su visita a otras compañías. Pero según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Berkeley, los sitios tienen una enorme libertad de acción.

El estudio analítico (find.pcworld.com/63295) se adentró en las políticas de privacidad e investigó las prácticas de los 50 sitios más visitados según Quantcast. Los investigadores hallaron lagunas legales como la habilidad de compartir entre filiales y el código de rastreo que permitían intercambiar muchos más datos de lo que se cree.

Muchas veces los sitios se reservan el derecho de compartir sus datos con afiliados, incluyendo sucursales de la misma compañía matriz, e incluso con contratistas externos. Pero usted no puede saber cuántos afiliados tiene un sitio. Según los investigadores, News Corporation, la matriz de MySpace y Photobucket, tiene 1578 afiliados. CBS (la matriz de Download.com) tiene 637 afiliados. Asimismo, puede que un sitio no comparta los datos activamente con una compañía ajena, pero pudiera permitir a esa compañía poner una imagen o código de “Web bug” en un sitio que le sigue sus pasos mientras navega.

Muchos sitios sí tratan de proteger la información y algunos restringen los datos que los Web bug tratan de recopilar. Por ejemplo, el estudio dice que Google no compila automáticamente los datos que reúnen sus rastreadores de Google Analytics, aunque ofrece incentivos para compartir la información.

Usted dar pasos para proteger su privacidad. Los filtros InPrivate de Internet Explorer 8 (find.pcworld.com/63296) vigilan el contenido de terceros que frecuentemente aparece en otros sitios (que muchas veces, pero no siempre, es una indicación de un rastreador) y/o bloquea tal contenido normalmente o le permite seleccionar lo que desea bloquear. Tendrá que activar la característica (pulse Seguridad • Filtros InPrivate) cada vez que abra el navegador.

Los usuarios de Firefox pueden probar una amplia selección de complementos. BetterPrivacy elimina las cookies de Flash, que normalmente no pueden borrarse. TACO crea cookies para darse de baja de la publicidad de comportamiento (cookies beneficiosas). CookieSafe le permite sintonizar la administración de todas las cookies.

Ghostery le alerta de la existencia de rastreadores pero no los detiene. Para bloquear los rastreadores comunes de JavaScript, usted puede usar NoScript, aunque impedirá que muchos sitios trabajen adecuadamente hasta que los apruebe. Una opción es configurar a NoScript para que permita todos los JavaScript y luego, cuando Ghostery le informe de un rastreador, pulse el botón secundario sobre el icono de NoScript para marcar la fuente del rastreador como no es de confianza. Permitir todo el JavaScript anular la protección de NoScript contra los ataques de JavaScript desde sitios desconocidos, pero significa mucha menos confusión. También puede ir a las opciones avanzadas para prohibir los Web bug.

Para conseguir cualquiera de estos complementos, vea mi colección de “Complementos de privacidad” en find.pcworld.com/63297. Y para otra selección enorme de complementos de privacidad y seguridad, visite find.pcworld.com/63298.

-Por Erik Larkin

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