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Cambie el cable y el satélite por la TV gratuita de Internet

Entre el vídeo de Internet y las emisiones por el aire, usted puede ahorrarse una suma considerable en los programas de televisión.

Usted paga mucho por la TV de satélite o de cable cada mes—pero ¿qué recibe a cambio? Muchas estaciones que no ve, mezcladas con algunas que le gustan con ofertas de entretenimiento que también puede encontrar en la Internet. De hecho, entre la red y las emisiones por el aire, no quedan muchas razones para seguir gastando dinero en estaciones adicionales.

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Por supuesto, eliminar su instalación de TV por satélite o por cable tiene algunas desventajas potenciales. Por ejemplo, es posible que no reciba una buena señal de antena en su área. Si su compañía de cable también provee su acceso de Internet, eliminar el cable significa que perderá el descuento por los dos servicios que le ofrece un mismo proveedor. Y para empezar a ahorrar dinero tendrá que hacer algunas inversiones iniciales en su nueva instalación. Pero para muchos, la inversión será más lucrativa que las acciones de bolsa que compraron hace dos años.

Para aproximar su experiencia con el satélite o el cable, necesitará una grabadora de vídeo digital que pueda recibir transmisiones por el aire (en el mundo de las emisiones digitales, usted no puede desplazar el tiempo con una videograbadora) y algún tipo de dispositivo para enviar el vídeo de Internet a su aparato de televisión. En las páginas siguientes, describiré tres estrategias para adquirir estas capacidades.

LLEVE LA DIVERSIÓN A LA SALA

Primeramente tendrá que tener una señal de Internet en la misma sala donde tiene su televisión además de una antena de TV. Vea find.pcworld.com/63458 para sugerencias sobre la compra de antenas.

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Ahora, con respecto a la conexión de Internet: si está considerando usar Wi-Fi, será mejor que lo piense dos veces. La mayoría de los dispositivos de entretenimiento con capacidad de Internet utilizan Ethernet, no Wi-Fi, y hay una razón por esto. Wi-Fi no siempre es confiable para el vídeo, especialmente para alta definición y más si su TV está colocada lejos del enrutador.

Por eso le recomiendo Powerline AV, una norma para transmitir señales de redes por los cables eléctricos de su casa. Yo probé el Belkin Powerline AV+ Starter Kit y lo hallé extremadamente fácil de instalar. Realmente es una tecnología de plug and play (conectar y usar). El Starter Kit se puede encontrar por US$140 si está dispuesto a comparar precios. Vea find.pcworld.com/63460 para más información.

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PRIMERA ESTRATEGIA: UNA DVR COMO ACCESO A INTERNET

Esta es la solución más simple: Usted compra una DVR, enchufa en el dispositivo su antena, Internet, TV y cordón eléctrico, y listo.

Pero sus opciones son pocas. Sólo dos compañías fabrican DVR capaces de recibir transmisiones por el aire y sólo una de las dos, TiVo, produce modelos DVR que pueden usar la Internet para algo más que actualizar el firmware.

Yo me fijé en la TiVo HD (find.pcworld.com/63461), la DVR más barata que reunía todas las condiciones. Usted la puede encontrar por US$250, pero ese precio viene con una advertencia importante: el dispositivo no trabaja sin una suscripción de US$13 mensuales. Esa cantidad es mucho más pequeña que lo que usted paga por el cable, de todas maneras parece contraproducente pagar una cuota mensual para evitar otra mensualidad. TiVo ofrece otras opciones de pago, incluyendo US$400 por una suscripción vitalicia.

La TiVo HD es una buena grabadora que provee una interfaz fácil de usar y potentes capacidades de búsqueda. También ofrece una impresionante selección de entretenimiento basado en la Internet. Si usted se suscribe a Netflix (sí, otra suscripción), puede escoger películas y programas de TV en la colección Watch Instantly. Las opciones de pay per view o televisión a la carta incluyen selecciones de Amazon Video On Demand, Walt Disney Studios y Jaman. Entre las ofertas gratuitas están YouTube, que TiVo desafortunadamente muestra en una pantalla completa. (YouTube en una pantalla HDTV de 50 pulgadas luce horroroso).

Desafortunadamente, no podrá recibir su dosis diaria de Keith Olbermann o Bill O’Reilly, porque TiVo no recibe emisiones de MSNBC ni de Fox News. Por muchos servicios de vídeo que TiVo reconozca, no puede trabajar con todos ellos.

SEGUNDA ESTRATEGIA: UNA PC

Si hay una emisión de vídeo en la Internet, usted puede verla en una PC de Windows. Y si instala un sintonizador de TV en esa computadora y conecta su antena al sintonizador, tendrá una DVR. Windows XP Media Center Edition, Vista Home Premium y Vista Ultimate vienen con programas de DVR aceptables.

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De hecho, un sistema equipado con Vista Media Center rivaliza con TiVo como una caja autónoma de entretenimiento. Además de la función de DVR, una Media Center PC le da acceso a Netflix, una gran cantidad de estaciones de radio, deportes y noticias de MSNBC (por supuesto), la subsidiaria de Microsoft. Pero a diferencia de un TiVo, usted puede cerrar Media Center y ver vídeos en su navegador de la Web—incluso el vídeo que requiere Java, Flash, o Silverlight.

Por supuesto, si no tiene una PC con suficiente potencia que le sobre, tendrá que comprar una (aunque no necesitará un monitor). Y conectar la PC es más difícil que insertar una DVR de TiVo.

Primero, tiene que conectar la computadora a la TV. Vea “Conecte su PC a su TV” en la próxima página.

Segundo, necesita un sintonizador. Si quiere grabar dos programas a la vez, tendrá que tener dos sintonizadores. A mí me gusta el Hauppauge WinTV-HVR 950Q, un simple sintonizador basado en USB que trabaja bien. Los sintonizadores de USB tienen un par de ventajas: no hay que preocuparse de si la tarjeta madre tenga ranuras de PCI o de PCI-e y no hay que abrir la caja de la PC. Si busca en varios lugares, podrá comprar el 950Q por unos US$70.

El 950Q viene con un mando a distancia, pero es una cosa pequeña y barata—no me gustó nada. Hay mejores mandos a distancia en el mercado; por US$30 Hauppauge vende un mando grande y cómodo de Media Center acreditado por Microsoft, además de que podrá encontrar otros en la Web fácilmente.

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De hecho, en una ocasión Hauppauge empaquetó el 950Q con ese mando a distancia de mejor calidad y lo llamó el WinTV-HVR-950Q Windows Media Center Kit. El paquete ya no se fabrica; pero a la hora del cierre todavía estaba disponible en el sitio de Hauppauge (find.pcworld.com/63462) por US$100.

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