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Ética, sociedad y política

En estos días el creador de la licencia GNU y gran gurú del software libre, Richard Stallman, visitó la región para asistir a un evento sobre wikis que tuvo lugar en la Argentina, y las repercusiones de sus palabras no se hicieron esperar.

Para Stallman el software libre se trata de un problema de ética, sociedad y política, antes que de un asunto técnico.

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Stallman, como siempre, es incapaz de pasar inadvertido. Este ex – hacker, de pelo largo e ideas aún más largas, suele estremecer las conferencias y eventos por donde pasa, con sus ideas de libertad e independencia.

En 1985, publicó un documento que después sería conocido como el manifiesto GNU, que describía los lineamientos básicos de por qué desarrollar un sistema operativo libre que fuera compatible con Unix. De hecho, el mismo nombre GNU es un acrónimo recursivo de “GNU No es Unix”. Stallman además fundó la Fundación de Software Libre, una organización sin fines de lucro que en sus inicios buscaba contratar programadores para generar las bases del movimiento del software libre.

IZQUIERDOS DE COPIADOS

Si el término inglés Right se puede traducir al español, sin perder sentido, en “derecho” o “diestro”, el término inglés Left, que significa “izquierdo” o “dejar” en español, no se puede traducir en la misma forma que lo usó Stallman: Copyleft en lugar de Copyright. El Copyleft de Stallman regulaba la manera en que las creaciones humanas pueden ser creadas, en especial del software libre, y fue utilizado por primera vez con Emacs, un popular editor en Unix y Linux, distribuido bajo una licencia surgida del GNU: la GPL.

Muchos programas se desarrollaron bajo este esquema hasta que sólo faltaba una pieza fundamental: el kernel o núcleo del sistema, que es el lugar donde Linus Torvalds se engrana en la historia de Stallman proveyendo un kernel, que estuvo listo antes del que estaba desarrollando otro grupo de programadores. Muchos se refirieron al sistema compilado usando este kernel como Linux, nombre que perduró y que desplazó al nombre de GNU Unix que quería Stallman. Este hecho generó controversias aún no resueltas entre Stallman y Torvalds, que aún hoy día causan suspicacias.

LIBERTADES ANTE TODO

Para Stallman, no hay software libre si no se cumplen las cuatro libertades básicas que él predica y que ha numerado, comenzado desde el cero:

Libertad 0: la libertad de correr el programa como uno quiera

Libertad 1: la libertad de estudiar el código fuente y cambiarlo para hacer que el programa haga lo que uno desea

Libertad 2: la libertad para ayudar a tu vecino y redistribuir una copia cuando uno lo desea

Libertad 3: la libertad de contribuir a la comunidad, de distribuir copias de la versión modificada del programa cuando uno lo desee

Pero tal como él lo visualiza, no se trata de un problema técnico, sino más bien ético, social y hasta político. Muchos lo ven como un extremista que busca eliminar el sistema capitalista, mientras otros –quizás más complacientes—ven en él a un altruista genuino. En la región, además de asistir al evento sobre Wikis en Argentina, culminado recientemente, ha dejado huellas en múltiples visitas y hasta funge como asesor de una estación televisora multi país, TeleSUR.

-Alcides León

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