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Haga que las máquinas virtuales trabajen para su negocio

Estas ocho sugerencias pueden ayudarle a emplear máquinas virtuales en su negocio, ahorrando espacio, dinero y mucho más.

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No importa si su negocio es una nueva empresa de presupuesto ajustado e infraestructura TI limitada, o una compañía en expansión con necesidades evolventes de cómputo, la virtualización podría ayudarle a resolver muchos problemas de tecnología. La virtualización puede mejorar habilidades para recuperarse de desastres, compensar cargas y ejecutar pruebas de software, con la consiguiente disminución de costos en hardware, ahorro de energía y reducción del tamaño físico de su centro de datos.

Antes de sumergirse por completo en este proyecto, aquí le ofrecemos algunas sugerencias para preparar el terreno.

¿Cuales son sus objetivos? ¿Lograr una virtualización que le provea más flexibilidad en las operaciones de su centro de datos? ¿Una mejora en la recuperación de desastres y en redundancia? ¿Reducir los costos de software y hardware? ¿Disminuir el personal de TI? ¿Rebajar su cuenta eléctrica? ¿Aplazar la construcción de un nuevo centro de datos?

La virtualización le puede ayudar a realizar todo esto. E incluso, le permite ejecutar aplicaciones basadas en un sistema operativo diferente al que normalmente usa una máquina en particular. Y puede brindarle la funcionalidad de una PC virtual en la red, para facilitar a los usuarios el trabajo desde remoto.

Una vez establecidos, los servidores virtuales son mucho más flexibles y más fáciles de apoyar que una cantidad equivalente de servidores físicos y se traduce en menos servidores físicos para su centro de datos. Al reducir el número de servidores pueden ser disminuidos, a veces dramáticamente, los requisitos energéticos, de enfriamiento y de espacio, así como los gastos asociados.

Las aplicaciones mandan: A la hora de erigir un programa de virtualización, contacte primero a los fabricantes de las aplicaciones de su línea de negocios. ¿Apoyan la virtualización? Y de ser así ¿en cuáles plataformas? ¿Tienen alguna recomendación de hardware? ¿Disponen de foros de usuarios?

VMware vs. Microsoft: A la hora de seleccionar un hypervisor (el software que hace posible la virtualización), es muy probable que no pueda escoger mucho. Si sus aplicaciones claves sólo son compatibles con uno de estos dos, o si a su vendedor le gusta más, digamos, VMware ESXi que Microsoft HyperVisor, entonces ya ellos tomaron la decisión por usted. Si la facilidad de la migración es la clave, siga los consejos ofrecidos por los vendedores de sus aplicaciones. Por lo general ellos saben lo que funciona mejor.

Asegúrese de que sus preguntas de apoyo sean contestadas antes de decidirse por una plataforma. Fíjese también en el precio; Microsoft ha desarrollado algunos planes de precio pensando en la virtualización.

¿Cuales son sus necesidades de hardware? Los principales proveedores de hardware ofrecen sistemas adaptados para la virtualización, muchas veces convoyado con el software, y en ocasiones con precios atractivos. Los sistemas también vienen con apoyo especializado del proveedor.

Para tener una idea de las especificaciones de hardware que usted necesitará puede visitar el Consejero de virtualización en línea de Dell (find.pcworld.com/63494); este le pregunta sobre el equipamiento que utiliza en la actualidad y cuáles son sus metas a alcanzar, antes de ofrecerle una configuración de hardware/software a la medida de sus objetivos.

¿Cuántos servidores necesita? Algunas compañías pequeñas utilizan solamente un servidor físico y mantienen piezas de repuesto para emergencias. Otras firmas compran dos o más servidores y los usan agrupados para mayor redundancia.

Los servidores virtuales por lo general se restauran al mismo servidor físico o a otro diferente a partir de una imagen. Si hay disponibilidad de múltiples servidores, existe la posibilidad de arrastrar y soltar una aplicación desde un servidor a otro, mientras la aplicación permanezca activa. Este es un beneficio importante de la virtualización.

Los servidores redundantes ofrecen beneficios considerables —a un costo significativamente más alto. Considere los riesgos e invierta de acuerdo con lo que considera adecuado.

Sepa dónde encontrar ayuda: El apoyo del fabricante puede ser excelente, pero tiene sus limitaciones. Todos los proveedores importantes ofrecen foros para que los clientes puedan discutir sus problemas y los resuelvan entre ellos. El apoyo para los problemas de virtualización que ofrecen otros clientes puede servirle de ayuda en aquellos casos en los cuales el proveedor no pueda hacerlo y el precio sea justo.

Usted también puede contratar a un proveedor o a un consultor para que se encargue del trabajo por usted. Esto no es necesario si usted ya administra los servidores físicos y está dispuesto a experimentar un poco antes de instalar un entorno virtual.

Para los negocios muy pequeños existe la posibilidad contratar a un vendedor para que les administre el proyecto ya que no cuentan con el personal de TI necesario. Las compañías grandes están en condiciones de contratar a un consultor para realizar tareas como calcular el rendimiento de la inversión y desarrollar un plan de proyecto.

Haga una virtualización del escritorio: La virtualización no es sólo para las aplicaciones de servidor. Por ejemplo, el “modo XP” para Windows 7 es realmente una copia de Microsoft Virtual PC que puede ejecutar Windows XP junto al nuevo sistema operativo.

Mediante la virtualización del escritorio, un solo equipo de escritorio puede ejecutar todos los sistemas operativos en su compañía, permitiéndole probar antes de hacer cambios e instalar nuevas aplicaciones en las PC de los usuarios.

Permita los usuarios remotos: Un servidor puede entregar un escritorio entero y todas sus aplicaciones a una PC remota, actuando esencialmente como una terminal. Este enfoque tiene mucho sentido para algunas industrias o negocios altamente regulados y donde los departamentos de TI necesitan controlar los escritorios de los usuarios. Simplemente recuerde que los escritorios virtuales tienden a consumir muchos recursos de la red y del servidor, y que el desempeño de las aplicaciones en escritorios remotos no siempre es aceptable.

-Por David Coursey

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