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Los peligros de la otra transición hacia la TV digital

A medida que las compañías de televisión por cable se mueven hacia su propia transición digital, es muy probable que su sistema de cine en casa pierda funcionalidad y sus canales de TV favoritos.

La transición de la tecnología analógica a la digital que ocurrió en las emisoras de televisión a principios de este verano acaparó la atención del público. Ahora, los proveedores de cable de la nación llevan a cabo una segunda transición digital, aunque no tan sonada, que podría hacerle perder los canales de TV a los cuales está acostumbrado, o forzarlo a pagar a su proveedor del servicio tarifas más altas por los equipos receptores de las señales de TV, e incluso dejar inservibles algunos componentes de su valiosa instalación de cine en casa.

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SEÑALES DE ADVERTENCIA

¿Ha tratado recientemente de sintonizar una estación de TV por cable sólo para recibir un mensaje que anuncia que el canal ya no está disponible? ¿O ha leído algún material de ventas de su proveedor de cable con la advertencia de que necesitará una caja de conexión en todos sus televisores para poder ver sus canales favoritos? Si es así, las estaciones analógicas que usted conoce y aprecia ya no estarán disponibles.

Esta mejora mensual, menos divulgada por algunas compañías de cable, han comenzado a afectar diversos canales de cable que típicamente caen entre los canales 20 y 90, incluyendo algunos esenciales para los adictos a la televisión como AMC, CNBC, CNN Headline News, ESPN, History, MSNBC, MTV, Spike TV, TNT y USA Network. En dependencia de su compañía de cable, estos canales sólo podrían estar disponibles para aquellos que tengan una caja de conexión.

Previo a la mejora digital, la mayoría de los espectadores no tenían que alquilar estas cajas de conexión para ver programas sino que podían conectar directamente el cable coaxial desde la pared a cualquiera de los equipos siguientes: una televisión analógica o digital; una grabadora de vídeo digital más vieja como un Replay o un TiVo (Series1 o Series2); una grabadora de DVD o una videograbadora; una PC de Microsoft Windows Media Center; o una PC equipada con un sintonizador de TV.

Si usted conecta su cable directo a cualquiera de estos dispositivos puede verse afectado. Algunos usuarios del servicio tendrán que obtener una caja de conexión con un control infrarrojo para que su dispositivo pueda establecer comunicación con la caja de cambiar los canales—aunque todavía podrá ver y grabar el vídeo analógico.

Pero habrá otros usuarios que no tendrán la posibilidad de grabar ni ver canales. En respuesta, compañías como TiVo trabajan estrechamente con Comcast—el proveedor de cable que ha efectuado los cambios más extensos en la mejora digital—para lograr que sus dispositivos antiguos logren la mayor compatibilidad posible.

EL MANEJO DE LA TRANSICIÓN

Nuestra encuesta de los cinco principales proveedores de televisión por cable—Cablevision, Charter, Comcast, Cox Communications y Time Warner Cable—indica que los clientes de Cablevision y Comcast serán los más afectados por esta transición.

Cablevision: Será el primer proveedor grande de cable en ofrecer a los clientes nuevos un servicio exclusivamente digital para sus canales básicos expandidos. Las cadenas televisivas y los canales locales seguirán con las emisiones simultáneas en forma analógica en un futuro previsible. También continuarán ofreciendo en formato análogo muchos de los canales básicos expandidos (45 canales actualmente), aunque Cablevision ha comenzado a eliminar diversas ofertas analógicas de estaciones duplicadas que ya ofrecen formato digital. Para recibir estos canales, usted debe tener una caja de conexión para cada televisor que va a usar, por un costo mensual de US$6,75 por caja.

Charter: Charter ofrecerá la transmisión analógica y simultánea de las estaciones de las cadenas nacionales. Algunas regiones han emigrado a la tecnología digital, dice Charter, pero están manejando la migración digital como un proceso gradual y no planean cambiar al formato digital en todo su sistema. Sólo un puñado de canales ha cambiado del mundo analógico al digital en la oferta básica expandida, indica un portavoz, pero eventualmente todos serán cambiados: “Nosotros hemos tratado de no hacer cambios radicales que afecten a nuestros clientes”.

Comcast: Comcast continúa a toda mecha su migración al campo digital: Desde el 2005, la compañía comenzó a desarrollar lo que ellos llaman su “Proyecto caballería” (algunos mercados, entre ellos Chicago y Filadelfia, ya han experimentado la transición). Una vez terminada la migración, los clientes deberán tener una caja de conexión para cada TV en la casa (o una caja totalmente interactiva, o lo que Comcast denomina un “adaptador de TV digital”) para recibir los canales de cable de Comcast.

Comcast no está cobrando extra a los clientes para cambiar totalmente al modo digital en el servicio básico. Sus actuales clientes analógicos que hagan el tránsito, recibirán una caja de conexión gratuita, con vídeo a demanda y comunicación bidireccional entre la caja y Comcast (las cajas adicionales se alquilarán por US$7 al mes).

Cox Communications: Cox todavía no ha saltado de lleno a las aguas digitales. La compañía continuará ofreciendo una sólida alineación de canales analógicos, lo que significa un impacto mínimo o nulo en la instalación actual de clientes que no tienen una caja de conexión. Según Cox, la señal realmente será convertida desde su formato digital, así los consumidores podrán recibir la programación digital de las emisoras y algunos programas de cable digital en el formato analógico.

Time Warner Cable: Time Warner planea usar la conmutación digital para ampliar un poco el ancho de banda. Alrededor del 67 por ciento de los clientes de Time Warner ya están suscritos a paquetes digitales; la compañía no dijo cuántos de esos clientes tiene cajas de conexión actualmente. Time Warner cobra de US$7 a US$9 mensuales por sus cajas, según la ubicación del cliente y el tipo de caja. Si usted vive en un área donde la oferta de Time Warner es exclusivamente digital, necesitará una caja.

TELÉFONOS VERDES: ¿INNOVACIÓN O TRUCO?

Los teléfonos respetuosos del medio ambiente pueden ser la última moda móvil, pero escatiman en características. ¿Vale la pena ser verde?

Los fabricantes de teléfonos móviles no tienen mucha fama de ser considerados con el medio ambiente. Pero ahora están implementando programas para mejorar su imagen y disminuir su huella de carbono. Quizás el salto más grande es la introducción de los teléfonos verdes—dispositivos móviles que han sido elaborados con materiales reciclados y están diseñados para una mayor eficiencia energética.

Pero ¿qué características se pierden al optar por un teléfono verde? Veamos tres de los teléfonos verdes más nuevos: el Samsung Blue Earth, el Motorola Renew y el Sony Ericsson C901 GreenHeart.

Samsung Blue Earth, el único teléfono con pantalla táctil del grupo, tiene paneles solares diseñados para aprovechar la energía solar y cargar la batería. Fabricado con botellas recicladas, el Blue Earth tiene un podómetro incorporado para contar las distancias recorridas y calcular el volumen de emisiones de CO2 que usted ha ahorrado al no conducir. Samsung no ha revelado ningún otro detalle con respecto a las especificaciones del teléfono, la disponibilidad ni el precio. Pero todavía no se ha demostrado la eficacia de un teléfono alimentado por la energía solar y el Blue Earth no parece tener características especiales aparte de las ambientales, ya que no se ha anunciado nada más.

El Sony Ericsson GreenHeart—el que más características ofrece de los tres teléfonos recientes —tiene un podómetro, una cámara de 5 megapíxeles, un reproductor de medios y un navegador NetFront. Compacta un manual electrónico almacenado en el teléfono en vez de una guía impresa y está hecho de plástico reciclado. Aunque el GreenHeart ofrece casi todo lo que uno espera de un teléfono básico, tiene una pantalla pequeña (2,2 pulgadas) que no es táctil y tampoco tiene un teclado QWERTY—así que olvídese de enviar mensajes de texto ni correos electrónicos, a menos que usted sea muy paciente. Sony no ha anunciado el precio; el teléfono estará disponible a finales de 2009.

El Motorola W233 Renew está disponible actualmente (a través de T-Mobile). Con un precio razonable de US$30, el Renew está hecho de botellas recicladas y viene envasado en materiales ciento por ciento reciclados. Pero el Renew no tiene una cámara, y su pantalla pequeña de 1,6 pulgadas y 128 x 128 píxeles no sirve para vídeos.

En general, estos tres teléfonos fueron fabricados con un propósito específico: si lo que usted busca es un teléfono que sirva para algo más que hacer llamadas y contar sus pasos, probablemente perderá su tiempo con ellos. Ninguno de estos es un teléfono inteligente (lo que significa que no proveen una plataforma como Windows Mobile o Symbian), así que no tendrá acceso a una variedad de aplicaciones y habrá poco espacio para la personalización.

Si busca un dispositivo más completo y además quiere ser un poco respetuoso con la naturaleza, quizás sea más sensato comprar un teléfono de un fabricante con una buena reputación ambiental. Según la Guía a una Electrónica más Verde de Greenpeace, fabricantes como LG, Motorola, Nokia, Samsung y Sony Ericsson tienen programas de reciclaje relativamente exitosos y dan pasos para eliminar los químicos tóxicos en sus productos y reducir las emisiones de CO2 de sus fábricas.

También puede comprar cargadores alimentados por luz solar, como el cargador Solio, que trabaja con la mayoría de los teléfonos móviles y los teléfonos inteligentes.

Quizás lo mejor que puede hacer como consumidor responsable es tener conciencia de su uso apropiado. Desenchufe su cargador cuando no lo esté utilizando. Cuando compre uno nuevo, recicle sus teléfonos viejos en un local acreditado y entonces reutilice o recicle el envase en que vino su nueva adquisición.

-Por Melissa J. Perenson

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