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¿Puede usted confiar en la protección antivirus gratuita?

Muchas compañías ofrecen software gratuito, supuestamente diseñados para eliminar gusanos, virus y otros programas maliciosos. Nosotros probamos nueve de estos programas de seguridad a fin de determinar cuáles son realmente confiables para usted.

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Los programas antivirus gratuitos varían tanto como sus homólogos comerciales en la calidad de la protección que ofrecen. Y los usuarios frugales de PC en busca de software antivirus que no les cueste nada y de por sí enfrentados a un montón de opciones, tendrán incluso más para escoger cuando las ofertas gratuitas de Microsoft y Panda se unan a los programas actualmente disponibles de Alwil (Avast), AVG, Avira, Comodo y PC Tools.

Para ayudarle a determinar la aplicación antivirus gratuita que más le conviene a usted, pusimos a prueba los paquetes de todas esas compañías. Nuestro socio de pruebas, AV-Test.org de Alemania, empleó su extenso “zoológico” de programas maliciosos para examinar la tasa de detección y la velocidad de exploración. Después realizamos pruebas prácticas de las aplicaciones para determinar cuáles optimizan la detección de los programas maliciosos y cuáles convierten la tarea en un proceso tedioso.

Una vez listos, los resultados arrojaron que el Avira Antivir Personal se colocó a la cabeza. Resaltó en las pruebas de detección de programas maliciosos y terminó con la velocidad de exploración más alta. No nos gustó mucho su interfaz, pero aquí la función cuenta más que la forma. Ni siquiera la herramienta de seguridad más lujosa valdría un centavo si no puede mantener la seguridad de una PC. Como tal, nuestras pruebas de detección, desinfección y velocidad representan la mayor parte de la puntuación final de cada aplicación.

A pesar de que Avira calificó en primero, algunos de los programas restantes todavía merecen consideración. Por ejemplo, si no le gusta la ventana de publicidad diaria de Avira, podría optar por la revisión del tráfico de la Web de Avast y por sus anuncios más discretos—pero entonces tendrá que lidiar con una interfaz aún peor. Entretanto, la herramienta de AVG es un mucho más fácil de usar, pero su protección es algo inferior a la de estos otros dos programas.

Y luego está Microsoft Security Essentials, que usa el mismo motor antivirus que el conjunto comercial OneCare ya cancelado de la compañía. En estos momentos no estaba disponible al público y no lo estará hasta finales del año. Pero ya que promete sacudir los cimientos de los programas antivirus gratuitos, hicimos algunas pruebas con la actual versión beta para darle una idea de lo que puede esperar de la versión final.

Para redondear nuestras opciones de cuidado primario incluimos PC Tools Antivirus, Comodo Internet Security y el nuevo Panda Cloud Antivirus. El uso de los servidores en línea de Panda para analizar programas maliciosos potenciales es prometedor y la aplicación funcionó mejor que cualquier otra en la detección de programas maliciosos. Sin embargo, su estado beta pendiente y su enfoque singular nos impidieron darle una puntuación y clasificación total. Las que sí clasificaron fueron las aplicaciones de PC Tools y Comodo, a pesar de que ambas quedaron rezagadas en la detección de programas maliciosos.

También probamos dos productos gratuitos que fueron diseñados para complementar la seguridad existente. PC Tools Threatfire demostró ser excelente en la detección proactiva de los programas maliciosos. Puede reconocer hábilmente un intruso basándose sólo en lo que archivo trata de hacer, sin necesidad de usar firmas. El programa puede trabajar en combinación con cualquiera de las aplicaciones antivirus gratuitas que probamos.

ClamWin representa el campo de código abierto en la competencia de programas antivirus gratuitos. Sólo revisa los archivos que usted le pida y no realiza automáticamente una revisión cuando usted guarda o ejecuta un archivo. Podría usarlo para obtener una segunda opinión—pero su detección básica de programas maliciosos significa que no conseguiría mucha protección adicional.

AVIRA ANTIVIR PERSONAL

La excelente detección, desinfección y velocidad de exploración del Avira Antivir Personal le sirvió para ganar la primera posición. Pero su interfaz pudiera ser mejor, y para usarla hay que soportar los anuncios desplegables.

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En las pruebas de AV-Test.org, la tasa de detección total de Antivir del 98,9 por ciento de los programas maliciosos fue la mejor de todas las aplicaciones en nuestra tabla (lo superó el programa no clasificado de Panda). Antivir también fue el primero en las pruebas de protección proactiva, usando firmas de hace dos y cuatro semanas para simular la detección de programas maliciosos nuevos y desconocidos, con la tasa del 52,7 por ciento y del 45,5 por ciento, respectivamente.

El desempeño sólido continuó en la desinfección. Antivir encontró y desarmó todos los rootkit y otras infecciones que le tiramos, aunque (como todo el software gratuito aquí) tendió a dejar rastros, como cambios relativamente inofensivos del Registro.

El programa de Avira no sólo fue la herramienta más completa, sino también la más rápida. Lideró las pruebas de velocidad para las exploraciones a petición (que usted programa o comienza) y la revisión por acceso (que ocurre automáticamente durante tareas como la copia de archivos).

Si la interfaz de Antivir fuera tan pulida como su capacidad de combatir los programas maliciosos, sería muy fácil recomendar el programa. Pero los anuncios emergentes de Avira para promover su versión comercial de protección contra el robo de identidad molestarán a muchos usuarios, y su interfaz parece más orientada a los usuarios avanzados. Por ejemplo, el instalador del programa le pide que seleccione entre las ‘categorías de amenaza extendidas’. Algunas son obvias, como los juegos o las bromas, pero muy poca gente sabría qué hacer con la ‘compresión inusual de tiempo de ejecución’ (enumerada en la ayuda en línea de Avira como ‘archivos que han sido comprimidos usando una herramienta inusual y por lo tanto son sospechosos’).

En un tono similar, sus ventanas emergentes de detección ofrecen demasiadas elecciones y no sugieren la opción más apropiada para el usuario promedio. La selección predeterminada es la de ‘Negar acceso’, pero esa elección dejaría el programa malicioso instalado en su PC; usted continuaría recibiendo advertencias hasta que opte por borrar o aislar el programa (también puede optar por renombrar o ignorar el archivo).

Estos comportamientos predeterminados y más complejos, hacen del Avira Antivir una opción apropiada para los usuarios más técnicos que saben cómo navegar por todas estas configuraciones. Si usted está dispuesto a soportar una interfaz algo incómoda y los anuncios emergentes, disfrutará a cambio de una protección gratuita de primera categoría contra los programas maliciosos. No es un mal negocio comoquiera que se mire.

ALWIL AVAST ANTIVIRUS HOME EDITION

Avast Antivirus Home Edition, desarrollado en la República Checa, ofrece una detección eficaz de programas maliciosos y alta velocidad de exploración, habilidades que propulsaron a la aplicación al número dos de la tabla. Pero su interfaz rudimentaria urge de una actualización.

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En las pruebas de detección de AV-Test.org, el programa bloqueó una cantidad nada despreciable del 98,2 por ciento del “zoológico” de programas maliciosos en casi medio millón de archivos. Esto no fue suficiente para que Avast superara al Avira y a Panda Cloud Antivirus, aún así es un buen resultado. Avast no lo hizo tan bien en la prueba de detección proactiva, que simula el funcionamiento de un programa contra programas maliciosos nuevos y desconocidos: su tasa de detección de 46,1 por ciento (con firmas de hace dos semanas) y del 41 por ciento (con firmas de hace cuatro semanas) lo ubicó en cuarto.

La aplicación fue relativamente ágil en la exploración a petición (que inicia el usuario) y en la revisión por acceso (que tiene lugar cuando el usuario guarda o usa un archivo), colocándose segunda en cada prueba. Sólo emitió un falso positivo (al catalogar un software inofensivo como malicioso).

En la desinfección, Avast igualó a los más destacados (Avira y Microsoft), detectando e inutilizando exitosamente 10 de las 10 infecciones de programas maliciosos. Sin embargo, las tres aplicaciones también dejaron detrás elementos en el Registro y no revirtieron todos los cambios ejecutados por los programas maliciosos.

Aunque Avast funciona bien para bloquear y eliminar programas maliciosos, no es un software simple para la gente. Su interfaz anticuada tiene secciones que lucen completamente diferentes según la actividad, por ejemplo cuando el usuario realiza una exploración, verifica el estado o hace cambios en la configuración. La interfaz de exploración imita a un reproductor de música, que probablemente usted lo encontrará desentonado. Asegúrese de leer la guía cuando usa el programa por primera vez, a menos que a usted disfrute romperse la cabeza y gritarle su monitor.

El producto de Avast es el único aquí que requiere una inscripción antes de 60 días para recibir una clave de licencia gratuita. También es la única aplicación que revisa el tráfico de la Web para detectar programas maliciosos (El LinkScanner de AVG revisa el tráfico de la Web para detectar ataques potenciales de programas maliciosos, pero no los programas maliciosos en sí) y también revisa el correo electrónico.

Avast Antivirus hará un trabajo decente en la protección de su PC, pero si está dispuesto a soportar una interfaz menos que perfecta (y algunos anuncios), le irá mejor con la excelente detección de Avira.

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