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Castigar a los consumidores por las facturas de papel

Bajo la excusa de la ecología, las compañías de servicio cobran extra a los clientes que no cambian a las facturas sin papel.

Por lo general aplaudo cada vez que una compañía anuncia que ha dado pasos “verdes” en su negocio. Pero cuando T-Mobile y otras compañías de servicios de tecnología anunciaron que comenzarían a cobrar a los clientes por las facturas de papel, con la excusa de prácticas más sostenibles, no me lo creí. ¿Ayudará esta táctica a salvar el planeta, o simplemente es una manera conveniente de cobrar más?

T-Mobile anunció que comenzará a cobrar a los clientes que desean recibir facturas de papel por correo un cargo mensual de US$1,50. La compañía inalámbrica ya cobra US$2 a los clientes por imprimir cuentas pormenorizadas. Así que los clientes que deseen recibir por correo cuentas pormenorizadas e impresas ahora tendrán que enviar a T-Mobile otros US$42 al año.

Tras este anuncio, los clientes, enojados, se lanzaron a los foros de Tmobile.com para acusar a la compañía de aprovecharse de los clientes de mayor edad que no tienen acceso a la Internet. Muchos se quejaron de que el sitio de facturas de T-Mobile es lento y difícil usar.

Una de las primeras compañías en cobrar por declaraciones impresas fue Time Warner Cable en enero de 2009. En su sitio de la Web, la compañía afirma que “Time Warner Cable (como muchos proveedores de servicio) se compromete a adoptar prácticas operativas más 'amistosas con el medio ambiente'. Nosotros decidimos que los clientes que opten por participar en esta iniciativa específica de 'Go Green' deberían ser recompensados”.

¿Cuál fue la recompensa para estos clientes? Time Warner dijo que los clientes que cambiaron a su programa electrónico de PayXpress recibirían un “crédito” de US$1, pero el “crédito” resultó ser la eliminación del “cargo de servicio por declaración de papel” de US$1.

Yo comprendo que el papel, la tinta y los sobres requeridos para las cuentas individuales de clientes cuestan dinero y que los tiempos son difíciles. Y sé que el papel es un desperdicio si no se recicla. Pero inventar un nuevo cargo que castiga a los clientes por recibir facturas de papel—mientras se alega actuar por respeto al medio ambiente—es aborrecible. ¿Quiere premiar a los clientes que eliminan el papel? Entonces ofrézcales descuentos.

REALIDAD Y FICCIÓN

La mayoría de nuestros suministros de papel no viene de árboles sino de virutas de madera y trozos que se acumulan en los aserraderos. Los árboles que van directamente a los molinos de pulpa son sembrados para ese fin. Si no terminan convertidos en papel para facturas telefónicas, serán utilizados para otras cosas.

Además, T-Mobile y Time Warner parecen suponer que los clientes simplemente miran sus cuentas y luego las desechan. Aunque alguna gente lo hace, sospecho que la mayoría de las cuentas son archivadas por motivos de negocio o para una declaración de impuestos.

Sin embargo, por el modo que están las cosas usted tendrá que tragarse los cargos adicionales o dar pasos para recobrar los beneficios de las cuentas de papel. Un método sería guardar sus declaraciones mensuales como archivos PDF e imprimirlas en la casa cuando las necesite. Los clientes de Time Warner que tienen acceso limitado a la Internet pueden pagar su cuenta por teléfono en vez de por correo llamando al 800/222-5355. Los clientes de T-Mobile pueden marcar 611 desde sus teléfonos de T-Mobile o llamar al 877/453 -1304 desde un teléfono alambrado para pagar su cuenta mensual. Pero tenga cuidado: si hace un pago con un representante de Servicio al cliente, le cobrarán un costo de procesamiento de US$5. ¿Se ha fijado en la tendencia?

Ginny Mies

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