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Cuando los sitios de la Web lo frustran por defecto

Cada vez son más los sitios de la Web que adoptan elecciones predeterminadas en sus formularios en línea que cuestan a los clientes dinero, irritaciones o ambos.

Como miembro de Amazon Prime, yo pago una cantidad fija todos los años por el derecho a recibir envíos gratis al segundo día, de las tantas compras que hago en Amazon. Pero hace unos seis meses, noté que en mi cuenta empezaron a aparecer pequeños cargos por envío; el envío gratis al segundo día ya no era la elección predeterminada en mis compras. En vez, aparecía una casilla de selección junto a la opción de pago por entrega al día siguiente.

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Yo no había solicitado a Amazon que enviara los artículos con tanto apuro, entonces ¿por qué la compañía cambió mi valor predeterminado? Lamentablemente, muchas de las opciones predeterminadas que los sitios de la Web eligen por el consumidor sólo son buenas para los propios sitios, pero no para nosotros.

Algunas cuestan un poco más, otras instalan software que usted no quiere, y en ciertos casos le llenan sus bandejas de entrada con boletines y ofertas de ventas. A veces las opciones predeterminadas cambian misteriosamente, siempre a favor de la compañía. Hoy más que nunca es importante revisar cuidadosamente las páginas del carro de compras y las opciones de inscripción a la hora de crear una cuenta, de instalar un software, o cuando compramos en sitios de la Web.

Ed Kountz, un analista de comercio electrónico que trabaja para Forrester Research, me contó que él no ha estudiado muy a fondo si las opciones predeterminadas de los sitios de la Web se están volviendo cada vez menos conveniente para el consumidor. Pero esa tendencia no sería sorprendente, escribió, “tanto por el potencial de pasar los costos al consumidor y por el impacto de la recesión (cuando los tiempos son difíciles, es muy importante exprimir hasta el último dólar de una relación).”

Algunos valores predeterminados y molestos no se pueden cambiar. Por ejemplo, si usted se inscribe en PayPal usando una tarjeta de crédito como su fuente de financiamiento, después de gastar cierta cantidad de dinero (PayPal dice que la cantidad varía de un usuario a otro), debe vincular su cuenta con una cuenta de banco o con la cuenta de crédito de PayPal. A partir de entonces, PayPal normalmente saca los fondos para pagar sus compras del banco o de la cuenta de crédito de PayPal; usted no puede hacer que la tarjeta de crédito vieja se utilice para hacer los pagos. Ese método le ahorra a PayPal tener que pagar cuotas por cada transacción. Usted puede usar la vieja tarjeta de crédito, pero debe cambiar manualmente la fuente de financiamiento para cada compra.

PayPal cambia el valor predeterminado “porque es una transacción más eficaz en función de los costos para PayPal”, escribió en un correo electrónico la portavoz Amanda Pires. Pero agregó que, “actualmente también estamos probando algunas opciones para que los usuarios seleccionen un valor predeterminado para pagar por sus transacciones. Una vez que tengamos los resultados de esas pruebas, posiblemente hagamos algunos cambios”.

La preferencia de envío de Amazon resultó más fácil de remediar. Cuando escribí a Amazon por correo electrónico para preguntar por qué el envío gratis Prime al segundo día ya no era mi opción predeterminada, la portavoz Stephanie Robinett contestó que Amazon nunca cambia estos valores por su cuenta. Sin embargo, explicó, cuando usted hace una orden que se desvía de sus opciones predeterminadas, Amazon le pregunta si quiere hacer de las nuevas preferencias el valor predeterminado.

Por lo tanto, sugirió Robinett, después que yo escribí el número nuevo de tarjeta de crédito en una orden que quería recibir al día siguiente, probablemente aprobé un cambio en el método predeterminado porque quería dejar en archivo la nueva tarjeta de crédito.

Noté que es bastante fácil ir a las preferencias de mi cuenta para restaurar la configuración original, una vez que supe lo que había pasado y el camino que debía tomar para arreglarlo. Pero Amazon debería hacer que cada cambio específico en un valor predeterminado fuera aprobado por el usuario, en vez de presentar a los clientes un paquete de cambios no especificados. Todavía no me acuerdo de haber aprobado el envío de un día para otro como un nuevo valor predeterminado.

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