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¿Está podrida Apple?

Recientemente, Apple ha sido la piñata del mundo de la tecnología, apaleada por los usuarios del iPhone y por los críticos que atacaron a Apple por su estilo rígido de negocio, que perciben como arrogante, contrario al consumidor, abusador, monopolístico y sencillamente mezquino.

¿Es Apple ese monstruo que dice la gente? Estos son algunos de los supuestos delitos de Apple.

• Eliminar a Google Voice: La aplicación de Google para el iPhone llamada Google Voice, un servicio de la Web que le permite controlar todos sus teléfonos con un solo número, fue prohibida de la iTunes Application Store (sin dar explicaciones al público). Esta impopular decisión de Apple hizo que la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. abriera una investigación sobre el proceso de aprobación de App Store.

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Pero Michael Gartenberg, vicepresidente de estrategia y analista de la firma Interpret, dedicada a estudios del mercado, sospecha que AT&T—el proveedor inalámbrico del iPhone—tiene la mayor parte de la responsabilidad por el rechazo de la aplicación Google Voice. Él dice que el negocio de las líneas telefónicas terrestres de AT&T está perdiendo mercado en la medida que los consumidores cambian a servicios de teléfono de Internet u optan por no poseer un teléfono en la casa. Tener a Google Voice en la App Store pudiera afectar los ingresos de AT&T, ya que la aplicación de Google facilita mucho la eliminación de cualquier servicio de teléfono (incluyendo el de AT&T).

• La nota discordante de Palm Pre: Los propietarios del Pre se enojaron cuando Apple prohibió que el Pre se sincronizara con la biblioteca de música de iTunes. Más tarde Palm reactivó la sincronización con iTunes—pero ¿cuánto tiempo durará?

¿Son estos los desmanes de Apple? El consultor de la industria de la tecnología Tim Bajarin, presidente de Creative Strategies dice que no. Indica que Apple claramente diseñó iTunes para trabajar con la iPod y con el iPhone, no con el hardware de terceros.

“La facilidad de uso de Apple sólo está garantizada para trabajar dentro del ecosistema de Apple. Tan pronto se sale de allí, realmente las cosas se comienzan a complicar mucho para el consumidor corriente”, explica.

• Irritaciones con la aprobación

Apple ha sido ridiculizada por su proceso de aprobación para la App Store, que muchos tildan de polémico y confuso. Apple prohibió un programa de diccionario, llamado Ninjawords, alegando que el diccionario contenía obscenidades. Ninjawords, publicado por Daring Fireballs, es apenas el último de una lista de rechazos.

Claro, Apple quiere mantener en su Apple Store un ambiente más apto para la familia, pero actualmente la compañía se muestra demasiado rígida e inconsistente en sus esfuerzos por bloquear las aplicaciones picantes.

El analista de IDC Danielle Levitas dice que una App Store libre de pornografía y obscenidades es una manera muy inteligente de hacer negocio. “Usted quiere saber que sus hijos no se van a meter en problemas con sus móviles”. Y el precio de US$99 del iPhone apunta a los adolescentes como un mercado importante.

• Apple y AT&T, ¿un dúo malévolo? El negocio exclusivo de Apple con AT&T, la única compañía telefónica en EE.UU. que ofrece el iPhone, tiene a algunos usuarios de iPhone quejándose—no les gusta la confiabilidad ni el desempeño de la red inalámbrica de AT&T. Otros citan la eliminación de Google Voice como evidencia de la influencia de AT&T sobre Apple.

El analista Gartenberg considera que la esfera de influencia de AT&T sobre Apple es real. Dice que no culpa a las dos compañías por confabularse—simplemente hacen lo mejor para sus intereses mutuos.

Una nota final: Apple y AT&T pueden actuar como compañías controladoras, pero usted siempre puede comprar sus productos en otra parte, dice Gartenberg.

-Jeff Bertolucci (Tom Springs, editor de noticias de PC World, contribuyó a este informe).

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