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La explosión de libros electrónicos

A medida que el interés de los consumidores por los lectores de libros electrónicos se acerca al nivel de masa crítica, se multiplican los modelos de alta calidad disponibles.

El universo de los libros electrónicos se expande rápidamente. La Amazon Kindle sigue ofreciendo lo mejor en conveniencia de transferencia inalámbrica, pero otros lectores y revendedores de libros electrónicos han comenzado a competir en precio y contenido—incluso en los cientos de miles de libros gratuitos que Amazon no ofrece.

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Los libros electrónicos ofrecen numerosos beneficios. Eliminar el papel ahorra recursos. Los lectores de libros electrónicos ocupan poco espacio en las mochilas y en los bolsos de los viajeros, a la par que almacenan el equivalente del anaquel de una biblioteca. Usted no necesita ir a ningún lugar para comprar o pedir prestado un libro electrónico. Para los usuarios con discapacidades visuales, la habilidad de ajustar el tamaño de fuente puede hacer la diferencia entre poder leer un libro y tener que esperar por una versión con audio. Algunos lectores también sirven como reproductores de música y otros incluso leen libros en voz alta.

Desafortunadamente, el mundo de los libros electrónicos está balcanizado, con múltiples formatos de archivo incompatibles, además de tecnologías de administración digital de derechos (DRM) y dispositivos que no siempre lo reconocen todo. Los libros en el dominio público están ampliamente disponibles en PDF y otros formatos estándares. Pero el material con derecho de autor es otra historia. El Kindle actual de Amazon sólo puede obtener libros electrónicos comerciales en el formato AZW de Amazon, por medio de descargas inalámbricas en los Estados Unidos de América (aunque, a principios de octubre, la compañía anunció un Kindle que podrá descargar contenido en la mayoría de los países).

Entretanto, Sony, que produce algunos de los lectores de libros electrónicos más elegantes del mercado, está abandonando su formato de archivo BBreB de libros electrónicos patentado y está cambiando el contenido protegido en su tienda de libros electrónicos al Adobe ePub, un formato de archivo de libros electrónicos aceptado ampliamente por los editores y los revendedores. Mientras que Adobe PDF reproduce una imagen fija de una página, ePub permite la distribución del texto para adaptarse a los diferentes tamaños de fuente.

Adobe ofrece una tecnología DRM llamada Adobe Content Server 4. Sony y varias otras librerías, especialmente Borders, venden títulos comerciales en el formato ePub/ACS4 y algunas bibliotecas le permiten a sus lectores sacar libros ePub.

Ya desde principios de octubre, 17 lectores de libros electrónicos reconocían ePub y ACS4, lo que convierte a esta combinación prácticamente una norma de la industria para libros protegidos con DRM. Aparte del Amazon Kindle y del Foxit E-Slick, todos los lectores en esta evaluación reconocen ePub/ACS4.

SONY READER TOUCH EDITION (PRS-600)

El nuevo lector de libros electrónicos, insignia de Sony, ofrece algo que no hemos visto en los lectores anteriores de Sony: una pantalla táctil y una estilográfica, para navegar y crear dibujos o notas escritas a mano. No se sabe si esta innovación mejorará la experiencia de los libros electrónicos, pero la calidad total del producto es indiscutible: con la excepción de su ausencia de conectividad inalámbrica para adquirir libros sin conectarse a una PC, el Touch Edition es un competidor digno del Amazon Kindle.

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Este lector luce como una versión refinada del modelo previo de Sony, con una pantalla de 6 pulgadas y tinta electrónica de 8 niveles de gris, rodeada por una caja metálica (disponible en color plata, negro, o rojo). Debajo de la pantalla hay cinco botones delgados en forma de barra para voltear las páginas y el acceso a los menús.

El Touch Edition le permite crear memos de texto (por medio de un teclado en pantalla), escuchar música sin protección de MP3 y AAC, ver imágenes y crear presentaciones de diapositivas. El reproductor de MP3 fue el mejor entre todos los lectores de libros electrónicos que probé, con un audio razonablemente fuerte a través de auriculares enchufados en el enganche estándar de audífonos del Touch Edition. Incluye opciones de repetir/mezclar, y permite reproducir la música mientras lee. El lector viene con un diccionario y facilita anotar sus libros y documentos.

El Touch Edition es un lector de libros electrónicos de primera. Aunque el precio de US$300 es caro, está bien diseñado y es rico en características.

AMAZON KINDLE DX

El Kindle DX luce sorprendentemente delgado y elegante. Al frente, el dispositivo tiene una pantalla espaciosa de 9,6 pulgadas y tinta electrónica, capaz de mostrar 16 sombras de gris (similar al Kindle 2).

Con dimensiones de 7,2 por 10,4 por 0,4 pulgadas y peso de 18,9 onzas, el Kindle DX es el más grande y más pesado de los lectores de libros electrónicos de hoy. Como el Kindle 2, tiene un teclado (para anotaciones y búsqueda de libros en la tienda Amazon Kindle mediante conexión inalámbrica incorporada), pero es incómodo escribir en el mismo.

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En los Estados Unidos usted puede comprar y descargar libros desde el dispositivo, sin conectarse a una PC (sólo la versión global recién anunciada del Kindle 2 le permite descargar contenido en otra parte). Aunque la pantalla espaciosa y el perfil delgado del DX son sus puntos favorables, este dispositivo no triunfará como reemplazo de revistas o periódicos; es demasiado pesado para eso y su pantalla de tinta electrónica carece del color y el atractivo visual que poseen las publicaciones modernas.

También es posible que el precio alto del DX desaliente a algunos clientes potenciales: US$489 es mucho más que algunas portátiles.

AMAZON KINDLE 2

El Kindle 2 es una elegante tableta curva que usted puede sostener fácilmente en sus manos. Al igual que otros Kindle, ofrece acceso fácil a la tienda Amazon Kindle mediante la red inalámbrica Sprint 3G (sin costo extra para los usuarios), así que comprar libros es un paseo. Pero Amazon no ofrece disponibilidad de los cientos de miles de libros electrónicos gratuitos que usted puede conseguir en otras tiendas.

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Su diseño pulido luce fantástico, al igual que su pantalla de 6 pulgadas y 600 por 800 píxeles con tinta electrónica. El texto es definido y las imágenes nítidas. Pero el grueso joystick de navegación en cinco sentidos del Kindle 2 se siente rígido y está colocado cerca del borde inferior derecho. No obstante, su teclado QWERTY debajo de la pantalla es sorprendentemente útil, con teclas circulares que son fáciles de oprimir.

Aunque sus extras se limitan a conversión de texto a voz, un reproductor básico de MP3 y un navegador de la Web, en general el Kindle 2 es un buen compañero de lectura.

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