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Microsoft Office 2010: Un beta interesante

La nueva edición del conjunto de productividad trae diversas modificaciones a la interfaz, innovaciones modestas pero útiles para el escritorio, e integración con aplicaciones reducidas de la Web.

Con el estreno de Office 2010 beta, el público finalmente puede ver cómo Microsoft planea cumplir sus promesas para su conjunto de productividad insignia—específicamente, la integración con versiones reducidas de la Web de las principales aplicaciones (Excel y PowerPoint Web son las primeras disponibles a los consumidores por medio de Windows Live, con Word y One-Note disponible solamente en el servidor beta SharePoint 2010 orientado a los negocios), mejor capacidad de multimedios, una renovación sutil de la interfaz y características para ayudarle a crear y a compartir documentos.

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A nivel del conjunto, el cambio más evidente de inmediato es la eliminación del botón redondo de Office. En vez, Microsoft regresa a una convención de menú familiar: una ficha de Archivo que produce una pantalla llena de mandos e información. Microsoft llama esta pantalla la Vista entre bastidores.

Gran parte de la Vista entre bastidores está dedicada a paneles grandes y llenos de elementos específicos al documento, como permisos de edición, vínculos a las versiones guardadas automáticamente, el tamaño del archivo, e incluso una miniatura. (Los negocios pueden personalizarla para integrar sus procesos de flujo de trabajo). Es muy buena en muchas maneras—la capacidad para volver a versiones previas no guardadas es especialmente buena—pero también puede ser un poco desconcertante porque pierde de vista el documento original (con la excepción de la miniatura minúscula).

Uno de los cambios más interesantes realizados en todo el conjunto afecta el proceso de cortar y pegar texto. Tras observar que los usuarios frecuentemente deshacen inmediatamente una acción de pegar, los ingenieros de Microsoft han agregado un avance de pegar que le permite ver los resultados antes de comprometerse al cambio (parecido a los avances en los cambios de fuente y otras modificaciones disponibles en el listón). Usted incluso puede escoger entre avances que mantienen el formato original, combinar con el formato de destino, o quitar el formato.

Las herramientas mejoradas de edición de imágenes le permiten ver un avance y aplicar recortes (y muchos ajustes y efectos nuevos) sobre la marcha cuando inserta imágenes en sus documentos.

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La interfaz de listón introducida en las aplicaciones principales de Office 2007 se extiende a todo el conjunto en la nueva versión, con más cambios contextuales. Entre los otros ajustes a la interfaz se incluyen un nuevo esquema de color, con grises más modestos que hacen lucir casi chillones a los azules de las ediciones pasadas, y un logotipo color naranja en vez del multicolor de años anteriores.

APLICACIONES DE LA WEB

Office Web Apps, la tan esperada respuesta de Microsoft a Google Docs, Zoho y otras herramientas de productividad de la Web, es un trabajo en curso—cosa que no sorprende porque las aplicaciones actuales están señaladas prominentemente como anticipos técnicos. Microsoft dice que todas las aplicaciones estarán terminadas y disponibles (a los consumidores mediante el servicio gratuito SkyDrive para el almacenaje en línea y a los negocios a través del software de servidor SharePoint 2010) cuando el conjunto Office 2010 debute en la primera mitad de 2010.

Pero a juzgar por las versiones preliminares que probé por medio de un sitio de SharePoint que Microsoft preparó para los revisores (y por medio del programa beta técnico de SkyDrive), no están al nivel de la competencia. Por ejemplo, Excel no puede crear tablas, Word no provee capacidad para el modo de revisión y las herramientas de PowerPoint palidecen junto a la riqueza de las opciones de Zoho Show.

La interfaz de SharePoint para documentos compartidos no es particularmente intuitiva: ahora mismo usted no puede crear documentos en la Web—primero tiene que cargarlos desde las aplicaciones de escritorio. Y no importa si usa SharePoint o Windows Live, Office Web Apps sólo trabajará con documentos en los formatos de archivo Microsoft XML (.docx, .xlsx, etc.). En mis pruebas, por lo menos, Office Web Apps generalmente mantuvo una buena fidelidad: lo que usted ve en línea es lo que consigue en el escritorio y viceversa, algo que no siempre sucede con otras aplicaciones de la Web que aceptan los formatos de Office.

Aunque todos los usuarios Windows Live tendrán acceso a Office Web Apps, la falta de características sugiere que Microsoft no está tratando de crear un ecosistema de productividad basado en la Web sino dar a los clientes una opción de Microsoft para la edición básica cuando no tengan acceso al software de escritorio.

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