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¿Necesita una tarjeta de gráficos? Lea nuestras sugerencias

Un procesador de gráficos tiene un impacto enorme en su experiencia de computación. Siga nuestras sugerencias para escoger la tarjeta correcta o el GPU integrado.

La unidad de procesamiento gráfico (GPU) en las PC modernas es responsable de todo lo que usted ve en la pantalla. Tanto Windows 7 como Vista, por ejemplo, pueden aprovechar la característica de aceleración de 3D del GPU para crear movimientos fluidos en las ventanas, transparencias y otros efectos. Una GPU también dibuja todos los gráficos de 3D en los juegos, los títulos educativos y otras aplicaciones. (Para más detalles, vea la versión completa de este artículo en find.pcworld.com/63935). Por esta razón, resulta crítico encontrar la tarjeta de gráficos correcta para sus necesidades. He aquí algunos elementos que debe tener presente antes de comprar.

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¿Discreto o integrado? Esta es probablemente la pregunta más importante que tiene que contestarse. ¿Debe optar por una tarjeta de gráficos discreta (en un equipo de escritorio o en una portátil) o por gráficos integrados? Si quiere jugar juegos, aunque sea ocasionalmente, tendrá una mejor experiencia con una tarjeta discreta.

Si simplemente lo que quiere es navegar por la Web y trabajar en correos electrónicos o con procesamiento de texto liviano, los gráficos integrados deberían ser suficientes. Las ofertas de Intel no son tan buenas como las de ATI o de nVidia; si le importa la calidad del vídeo (por ejemplo, para ver DVD o el vídeo descargado), consiga un chip de ATI o de nVidia. Y si la duración de la batería de la portátil es lo que más le preocupa, vaya con los gráficos integrados, o como mínimo compre una portátil con gráficos “híbridos” o “cambiables” que utilizan una GPU integrada para ahorrar energía, pero que pueden cambiar a una tarjeta discreta para mejorar el desempeño en los juegos.

¿Cuánto debo gastar? En general, no gaste menos de US$100. Las tarjetas en el rango de US$99 a US$149 ofrecen mucho impacto por su dinero y pueden ejecutar bien casi todos los juegos modernos. A precios más bajos, el desempeño cae rápidamente—si compra una de estas tarjetas, tendrá que mejorar más pronto.

Si usted es un aficionado a los juegos, busque tarjetas valoradas entre US$179 y US$229 que ofrecen un desempeño estelar. Usted no tiene que gastar más de eso si lee este artículo; las tarjetas de alto nivel son para los usuarios serios de gráficos que no requieren estos consejos básicos.

¿Cuánta memoria necesito? Usted verá muchas tarjetas baratas con 1GB de memoria. Pero con una tarjeta de alrededor de US$100, no verá mucho beneficio con más de 512MB; es más importante tener un chip GPU más veloz. Sin embargo, una vez que pase del nivel de US$149, escoja una tarjeta con 1GB de RAM. Si escoge los gráficos integrados, el subsistema gráfico utilizará la memoria del sistema y no tendrá que preocuparse de la memoria (aunque esta memoria compartida es una de las razones principales por las cuales los gráficos integrados son más lentos).

Las recomendaciones

¿Cuál es la tarjeta perfecta para usted? Aquí van algunas sugerencias (actuales a la hora del cierre): Entre las opciones de bajo costo, considere la ATI Radeon HD 4850 o la nVidia GeForce DE GTS 250. Si usted es un fanático de los gráficos, pruebe la Radeon HD 4890 o la GeForce GTX 275. Y para mejores resultados, no hay nada que supere a las tarjetas ATI DirectX 11, la Radeon HD 5850 y 5870, que ofrecen desempeño y características inmejorables.

-Jason Cross

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