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Redes sociales y analítica para los negocios

SAP realizó recientemente su evento TechEd 2009 donde corroboró la importancia que revisten para la empresa dos áreas claves: las redes sociales empresariales y la analítica de negocios.

Vishal Sikka, el CTO (Chief Technical Officer) de SAP, señala la importancia que las redes sociales están tomando, y alerta sobre cómo la convergencia entre esta, los dispositivos móviles y las operaciones en tiempo real es cada vez mayor, creando nuevos paradigmas a los que deben enfrentarse las empresas modernas.

A Sikka le ha tocado romper paradigmas, aún en su propia empresa: SAP no contaba con un CTO oficial antes de su nombramiento, ya que el cofundador, Hasso Plattner, era quien había fungido como tal hasta hace apenas un par de años. Sin embargo, él no es ajeno a este rol en la empresa, ya que trabajó muy cerca de Plattner desde su ingreso a la compañía en el 2002.

Como máximo responsable de la dirección tecnológica de SAP, Sikka se enfrenta a tendencias como las del uso de nubes de cómputo y debe evaluar las implicaciones para sus clientes. Según el ejecutivo, la arquitectura de SAP basada en servicios facilita este tipo de transiciones, pero reconoce que la mayoría de sus clientes –especialmente los más grandes—cuentan con sus propios centros de datos, con suficiente capacidad de cómputo instalada, lo que hace que no exista gran presión por ir hacia el esquema de nubes, aunque sí existe mucho interés.

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Pero una tendencia que si está generando interés y presión, es el uso de las redes sociales. Sikka afirma que “la gente y la industria van hacia allá, sin que nadie pueda hacer nada para evitarlo.” SAP ve esto como algo que puede aprovechar. Algunas de las aplicaciones de esta tendencia incluyen la formación de redes sociales en comunidades con intereses comunes dentro de una organización –por ejemplo, todos los miembros de TI de una gran compañía, o de varias en un vertical de industria– que pueden colaborar entre sí para el buen funcionamiento de una plataforma, creando una base de datos de conocimiento colectivo.

Sikka destaca el gran cambio que ha dado SAP para incluir esto en su modo de actuar, y señala que está seguro que, junto a la computación en nubes, tendrá un impacto determinante sobre la industria. Como bien señaló el ponente invitado, Ray Kurzweil –inventor, empresario, autor de libros y autoproclamado futurólogo– “todo proyecto o desarrollo, debe estar listo para trabajar y competir en el ambiente que existirá al momento de su puesta en ejecución, no el que existía al momento de su diseño.” Y esto es algo que Sikka tiene muy en cuenta.

HABILITAR LA INNOVACIÓN

Gustavo Trivelli, VP de ventas de plataforma de SAP para Latinoamérica, indica que el negocio de analítica para empresas es de tal importancia que incluso cuentan con una red de canales de distribución propios. La idea no es solo “estandarizar procesos, sino más bien habilitar la innovación” según explica.

El software de SAP, a decir del ejecutivo, está diseñado a partir de las mejores prácticas de cada área –también llamadas verticales– de industria, no obstante, la plataforma debe ser lo suficientemente flexible para incorporar requerimientos de los clientes. La base de esta flexibilidad es el contar con una plataforma basada en servicios, que permite diseñar los procesos en base a una gran cantidad de servicios disponibles que pueden agruparse de la manera más conveniente. Las empresas pueden aprovechar cualquier combinación de los 2.800 servicios empresariales disponibles para definir sus propios procesos de negocios. Estos servicios son generalmente transacciones completas, como: verificación de inventario, generar una orden de compra, etc., y pueden ser combinadas en el orden necesario para cumplir con los requerimientos de una organización.

Sobre todo esto se monta la capa de analítica de negocios, que ayuda a sustentar las decisiones de los ejecutivos. Para tal fin, la empresa alemana adquirió la compañía Business Objects, cuya solución trabaja con el software de SAP, así como con el de la competencia.

Para Trivelli “es importante que las personas de negocios y los técnicos cuenten con un lenguaje común, y ese lenguaje no puede ser el de los bits y los bytes. Necesariamente debe ser el de los negocios.

-Alcídes León

El EcoHub de SAP

SAP con 89.000 clientes en todo el mundo y 8.200 en Latinoamérica, además de 22.000 consultores en la región, repartidos en más de 400 socios de negocios. Esta presencia se ve potenciada por el portal SAP EcoHub, donde los usuarios –en red social—evalúan soluciones de terceros. En apenas un año más de 3.000 empresas, en al menos 100 países, han consultado este nicho de mercado–más del 74% de los que realizan las consultas son tomadores de decisiones en sus organizaciones. Constatan el éxito de esta iniciativa más de 150 casos de éxito, 200 revisiones hechas por los usuarios y 190 demostraciones de aplicaciones en línea.

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