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Amueble su oficina económicamente mediante Craigslist

¿Piensa equipar su oficina doméstica o la de una empresa pequeña con un presupuesto ajustado? Busque gangas en el sitio de anuncios clasificados de Craigslist.

Craigslist no es simplemente para anuncios de trabajos, sofás de uso y encuentros románticos; el sitio de anuncios clasificados también es excepcionalmente bueno para encontrar muebles de oficina (cubículos, escritorios, sillas y demás) a precios extraordinariamente bajos. Sin embargo, Craigslisting es un arte en sí, por eso tenemos algunas sugerencias que le ayudarán a obtener los equipos que su oficina necesita.

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Un escritorio y una silla sin adornos en OfficeMax cuestan por lo menos US$170, un teléfono/fax cuesta otros US$60 y los cubículos nuevos pueden salir entre US$500 y US$3.000 cada uno, dependiendo de la configuración, la altura y las opciones de ficheros. Pero pásese unos minutos en Craigslist y encontrará una gran variedad de muebles de oficina que los vendedores necesitan ofrecer al precio que sea—incluso gratis.

Sin embargo, aunque podría encontrar grandes artículos en la sección de 'Free Stuff', tiene que actuar rápido para conseguirlos porque en muchos casos son puestos en la calle para que los buitres (usted) los recojan. Y aunque nuestras sugerencias aquí le ayudarán a simplificar su búsqueda, la caza de gangas en Craigslist puede tomar tiempo. Cuando prepare su presupuesto, figure ese tiempo en el cálculo: si acaba gastando 3 horas para ahorrar solamente US$20 en un artículo de uso, pudiera ser mejor comprar algo nuevo a precio completo.

REDUZCA SU BÚSQUEDA

Concéntrese en las categorías pertinentes de 'For Sale' (‘Furniture’, ‘Business’ y ‘Free Stuff’ son opciones sensatas) y entonces comience a buscar. Trate de escribir una consulta general (“muebles de oficina”) en ‘Free Stuff’ sólo para ver si hay algo disponible. Si no aparece nada, diríjase a ‘Furniture’ y ‘Business’.

En Craigslist del área de San Francisco, conseguí 600 resultados para “muebles de oficina”, así que reduje la lista seleccionando ‘tiene imagen’; si el vendedor no se molestó en incluir una foto probablemente no me interesaría el artículo de cualquier manera. También puse un precio mínimo de US$2 porque no quería ver anuncios de mueblerías que ponen un anuncio de US$1 pero que en realidad no ponen el precio del artículo en el anuncio. Por lo general, las mueblerías cobran más que los propietarios de muebles.

Si sus necesidades son específicas—ficheros, por ejemplo, o un buró de recepcionista—el proceso es mucho más fácil. Limite la búsqueda con su rango de precios (y la ubicación deseada, si aplica). Como sugiere el ejemplo de “fichero/archivo”, es conveniente realizar búsquedas usando términos alternativos. En mis pruebas, una búsqueda de “fichero” produjo 15 resultados, mientras que otra de “archivo” generó 31, con sólo 4 artículos repetidos en la lista de “fichero”. (Una búsqueda de “fichero de archivos” sólo produjo esas entradas comunes). Craigslist le permite especificar una búsqueda como la fuente de un canal RSS; simplemente pulse el botón RSS amarillo y agregar la búsqueda a su lector para mantenerse al tanto sin navegar por el sitio activamente cada 10 minutos.

Los servicios como Craiglook (craiglook.com) y Search Tempest (www.searchtempest.com) ofrecen funciones de búsqueda de Craigslist para usuarios expertos, como opciones ligeramente más refinadas (por ejemplo, términos a excluir) y la capacidad para buscar otros portales de Craigslist en regiones cercanas.

Si no puede hallar lo que busca, trate de poner su propio anuncio. Aunque la sección de ‘Items Wanted’ de Craigslist es menos popular que la categoría de ‘For Sale’, no está de más colgar una lista de los artículos que quiere. Si es posible, ponga también un número de teléfono; los vendedores generalmente prefieren la inmediatez de una llamada telefónica.

CIERRE EL NEGOCIO

Una vez que descubra una ganga, tiene que comprarla—y hacerlo no es un simple asunto de pulsar un botón. Aquí van algunas sugerencias.

Apúrese: La mayoría de los vendedores quieren mover sus artículos lo antes posible—en cuestión de minutos u horas, no de días. Si el vendedor provee un número de teléfono, es porque quieren que usted los llame en vez de enviar un correo electrónico. Si tiene que usar el correo electrónico, incluya su número de teléfono para que el vendedor pueda contactarlo inmediatamente. Para minimizar las posibilidades de que la venta se caiga, compre esa silla inmediatamente. La vacilación sobre el transporte también puede costarle tiempo y dinero: si necesita un camión, búsquelo antes de comenzar el proceso de búsqueda en Craigslist, así estará listo para usarlo tanto pronto lo necesite.

Muestre interés: Los vendedores no quieren vadear por una docena de compradores potenciales para encontrar uno que esté listo a pagar. Una buena manera de obtener detalles y mostrar al vendedor que está interesado en comprar el artículo es hacer muchas preguntas durante su llamada telefónica inicial. A veces, establecer un interés claro puede ser más importante que la velocidad—después de todo, si el vendedor está usando sus valiosas horas de trabajo para vender algo, quieren trabajar con un comprador que no les haga perder el tiempo.

Busque vendedores con múltiples listados: Los vendedores que está deshaciéndose de muebles de oficina probablemente están limpiando una oficina—lo que significa que comúnmente tienen varios artículos disponibles y son más propensos a negociar (y quizás ofrecer una ganga) con la gente dispuesta a comprar más de una pieza. Comprar en un solo lugar también le ahorra varios viajes alrededor de la ciudad.

Para sacar aún más de Craigslist, trate de automatizar sus búsquedas con la asistencia del servicio gratuito CL Genie. Entérese de todo en el blog Hassle-Free PC de Rick Broida en find.pcworld.com/64148.

-Por Patrick Miller

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